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Alternativa Vegana para tu mascota

La nueva revolución en la alimentación animal se llama koji. Se trata de un hongoaspergillus oryzae, muy común en la gastronomía asiáticatradicional que, según sus creadores, podría suponer un cambio radical en la dieta de los animales domésticos por ser ecológico, vegano y de alta calidad.

Los responsables de esta iniciativa son un equipo de expertos y emprendedores agrupados bajo la marca Wild Earth, que apoyándose en lainvestigación científica, buscan crear una alimentación sana y sostenible para las mascotas. Con este producto en concreto, quieren poner al alcance de los dueños un alimento que, además de vegano, sea sostenible y de buena calidad y sabor.

¿Qué es el koji?

El koji es un hongo muy popular en la cocina japonesa, que se usa en productos tan populares como la salsa de soja, la sopa miso o el sake. En Japón y China se ha usado tradicionalmente para fermentar el arroz y procesar los alimentos de forma natural, ya que aumenta su contenido nutricional (incrementa el nivel de la vitamina B durante la fermentación) y logra que se conserven durante más tiempo. Además, es probiótico y restaura la flora intestinal, favoreciendo las respuestas inmunológicas.

El koji se cultiva en granos de cereal como el del arroz, que le suministra el almidón que necesita. Para producir el alimento para mascotas, los fabricantes lo introducen en granos de arroz dentro de una solución basada en azúcar de remolacha y luego lo extraen, presionan, cortan y hornean para obtener el producto final: una especie de galleta con sabor a queso. Ya de por sí es nutritivo, pues tiene alrededor de un 50% de proteínas; para que además aporte grasa, fibra y otros nutrientes, lo mezclan con verduras.

 Aunque no es la primera iniciativa de este tipo, se espera que un producto basado en el koji, tan popular y saludable, atraiga a los millones de personas que ya han renunciado a la carne y que se prevé vayan en aumento: el mercado de alimentos a base de plantas está valorado en 4.9 millones de dólares, con un crecimiento estimado de un 8% por año.

¿Son buenos los alimentos veganos para las mascotas?

El número de personas decididas a sustituir los alimentos animales por otras opciones va en aumento, y así lo hace también el de dueños de animales interesados en esta opción. La primera razón suele ser no contribuir a la explotación y el sufrimiento animal, pero el impacto medioambiental también es un motivo muy común.

Los alimentos veganos para animales ayudarían a reducir el impacto medioambiental que supone alimentar a nuestras mascotas. El geógrafo Gregory Okin, de UCLA, estimó en un estudio que, solo en Estados Unidos, los perros y gatos consumen una cantidad de calorías equivalente a la de 62 millones de personas, una quinta parte de la población estadounidense. Debido a que la mayoría de esas calorías provienen de productos de origen animal, requieren de más recursos para su producción.

Hay que tener cuidado y estudiar bien los beneficios y perjuicios que puede tener esta dieta en nuestras mascotas

En cualquier caso, conviene recordar siempre que el impacto de una dieta vegana varía en función del animal, y que de momento no hay estudios que analicen a largo plazo cómo afectan las dietas vegetarianas a la salud de los animales domésticos. En el caso de los gatos, hay que andarse con mucho cuidado: los expertos advierten que los gatos son carnívoros obligados por naturaleza y, como tales, necesitan comer carne para obtener nutrientes que no obtendrían de otra forma. Una dieta vegana podría acarrearles problemas de salud muy graves como delgadez, ceguera, enfermedades cardiacas, atrofia muscular o problemas en la piel.

La Vanguardia