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Smucker comprará la marca de alimentos para perros Rachael Ray en un acuerdo de $ 1.9 mil millones

  • El gigante de la alimentación se expande en el creciente mercado de productos para mascotas premium.

  • La compañía también confirma que explorará la venta de la unidad de horneado de EE. UU.

JM Smucker Co. acordó comprar Ainsworth Pet Nutrition en un acuerdo valorado en $ 1.9 mil millones, apostando a que la comida para mascotas puede ayudar a revitalizar las ventas en una industria de productos de consumo lenta.

La transacción, que le otorga a Smucker una marca de alimentos premium para perros y gatos respaldada por el famoso chef Rachael Ray, ascenderá a unos $ 1,700 millones cuando se excluya un beneficio fiscal de $ 200 millones. La compañía también confirmó que es explorando la venta de su unidad estadounidense de panificación, que genera aproximadamente $ 370 millones en ventas anuales.

Líder de la manada

La unidad de comida para mascotas de Smucker crecerá aún más con la adquisición de la marca Rachael Ray. 

Smucker está lidiando con un cambio en el consumo lejos de los básicos de los supermercados tradicionales, una tendencia que contribuyó a un descenso en las ventas el año pasado. En este entorno difícil para la comida humana, la comida para perros y gatos ha sido un punto brillante, especialmente a medida que los estadounidenses tratan cada vez más a sus animales como si fueran miembros de la familia.

Smucker entró por primera vez en el negocio de las mascotas en 2015 con una adquisición de Big Heart Pet Brands de $ 5.8 mil millones. La compañía, mejor conocida por su confitura homónima, también produce café Folgers y mantequilla de maní Jif.

Bajo el director ejecutivo Mark Smucker, quien se convirtió en la quinta generación de su familia en dirigir el negocio cuando asumió el cargo en 2016, la compañía ha tratado de llevar el negocio de las mascotas más exclusivo. Los alimentos para mascotas de alta gama han aumentado un 33 por ciento en toda la industria en los últimos cinco años y ahora representan más del 50 por ciento del mercado. Los consumidores están desembolsando más dinero para dietas especiales, parte de una tendencia conocida como “humanización”. Ainsworth genera aproximadamente dos tercios de sus ventas de su marca Rachel Ray Nutrish.

“La tendencia de la humanización llegó para quedarse”, dijo el CEO en una entrevista. “Esta marca se adapta exactamente donde la necesitamos; es muy importante seguir ganando escala donde sea relevante”.

Venta de pasteles

Además de la adquisición de Ainsworth, Smucker, con sede en Orrville, Ohio, dijo que está buscando una posible venta de la unidad de horneado de EE. UU. Mientras reestructura su cartera para centrarse en el café, los productos para mascotas y los refrigerios. La división incluye marcas como Pillsbury, Martha White, Hungry Jack y Jim Dandy. Bloomberg informó el mes pasado que la operación podría alcanzar hasta $ 700 millones en una venta, citando a personas familiarizadas con la situación.

Smucker genera alrededor del 85 por ciento de sus ingresos en los EE. UU. Y la adquisición de Ainsworth convertirá a los alimentos para mascotas en su unidad de negocios más grande, y representará unos $ 3 mil millones en ventas.

Smucker es la última compañía de alimentos que aprovecha el exclusivo mercado de mascotas. General Mills Inc., sumida en una caída de las ventas durante tres años, acordó en febrero comprar Blue Buffalo Pet Products Inc.  por alrededor de $ 8 mil millones.

Los productos para mascotas también brindan a las empresas de alimentos envasados ​​una forma de acceder al crecimiento del comercio electrónico, una iniciativa clave en la industria, ya que Walmart Inc. y Kroger Co. aceleran la entrega de comestibles después de Amazon.com Inc.’s adquisición de Whole Foods Market.

Las ventas en línea actualmente solo representan aproximadamente el 3 por ciento del negocio de Smucker. Pero la categoría está creciendo rápidamente: en los primeros tres trimestres del año fiscal actual, las ventas de mascotas a través del comercio electrónico han aumentado un 70 por ciento, según la compañía.

“A medida que los consumidores cambian en línea, tenemos que obtener nuestra parte justa”, dijo Mark Smucker.

Craig Giammona.