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Smucker comprará la marca de alimentos para perros Rachael Ray en un acuerdo de $ 1.9 mil millones

  • El gigante de la alimentación se expande en el creciente mercado de productos para mascotas premium.

  • La compañía también confirma que explorará la venta de la unidad de horneado de EE. UU.

JM Smucker Co. acordó comprar Ainsworth Pet Nutrition en un acuerdo valorado en $ 1.9 mil millones, apostando a que la comida para mascotas puede ayudar a revitalizar las ventas en una industria de productos de consumo lenta.

La transacción, que le otorga a Smucker una marca de alimentos premium para perros y gatos respaldada por el famoso chef Rachael Ray, ascenderá a unos $ 1,700 millones cuando se excluya un beneficio fiscal de $ 200 millones. La compañía también confirmó que es explorando la venta de su unidad estadounidense de panificación, que genera aproximadamente $ 370 millones en ventas anuales.

Líder de la manada

La unidad de comida para mascotas de Smucker crecerá aún más con la adquisición de la marca Rachael Ray. 

Smucker está lidiando con un cambio en el consumo lejos de los básicos de los supermercados tradicionales, una tendencia que contribuyó a un descenso en las ventas el año pasado. En este entorno difícil para la comida humana, la comida para perros y gatos ha sido un punto brillante, especialmente a medida que los estadounidenses tratan cada vez más a sus animales como si fueran miembros de la familia.

Smucker entró por primera vez en el negocio de las mascotas en 2015 con una adquisición de Big Heart Pet Brands de $ 5.8 mil millones. La compañía, mejor conocida por su confitura homónima, también produce café Folgers y mantequilla de maní Jif.

Bajo el director ejecutivo Mark Smucker, quien se convirtió en la quinta generación de su familia en dirigir el negocio cuando asumió el cargo en 2016, la compañía ha tratado de llevar el negocio de las mascotas más exclusivo. Los alimentos para mascotas de alta gama han aumentado un 33 por ciento en toda la industria en los últimos cinco años y ahora representan más del 50 por ciento del mercado. Los consumidores están desembolsando más dinero para dietas especiales, parte de una tendencia conocida como “humanización”. Ainsworth genera aproximadamente dos tercios de sus ventas de su marca Rachel Ray Nutrish.

“La tendencia de la humanización llegó para quedarse”, dijo el CEO en una entrevista. “Esta marca se adapta exactamente donde la necesitamos; es muy importante seguir ganando escala donde sea relevante”.

Venta de pasteles

Además de la adquisición de Ainsworth, Smucker, con sede en Orrville, Ohio, dijo que está buscando una posible venta de la unidad de horneado de EE. UU. Mientras reestructura su cartera para centrarse en el café, los productos para mascotas y los refrigerios. La división incluye marcas como Pillsbury, Martha White, Hungry Jack y Jim Dandy. Bloomberg informó el mes pasado que la operación podría alcanzar hasta $ 700 millones en una venta, citando a personas familiarizadas con la situación.

Smucker genera alrededor del 85 por ciento de sus ingresos en los EE. UU. Y la adquisición de Ainsworth convertirá a los alimentos para mascotas en su unidad de negocios más grande, y representará unos $ 3 mil millones en ventas.

Smucker es la última compañía de alimentos que aprovecha el exclusivo mercado de mascotas. General Mills Inc., sumida en una caída de las ventas durante tres años, acordó en febrero comprar Blue Buffalo Pet Products Inc.  por alrededor de $ 8 mil millones.

Los productos para mascotas también brindan a las empresas de alimentos envasados ​​una forma de acceder al crecimiento del comercio electrónico, una iniciativa clave en la industria, ya que Walmart Inc. y Kroger Co. aceleran la entrega de comestibles después de Amazon.com Inc.’s adquisición de Whole Foods Market.

Las ventas en línea actualmente solo representan aproximadamente el 3 por ciento del negocio de Smucker. Pero la categoría está creciendo rápidamente: en los primeros tres trimestres del año fiscal actual, las ventas de mascotas a través del comercio electrónico han aumentado un 70 por ciento, según la compañía.

“A medida que los consumidores cambian en línea, tenemos que obtener nuestra parte justa”, dijo Mark Smucker.

Craig Giammona.

Pedigree apunta a liderar el mercado en el Perú

Con nuevo distribuidor y lanzamientos de sus marcas Pedigree y Whiskas, Mars apunta a duplicar sus ventas en tres años.

La competencia en el mercado de alimentos para mascotas se ha vuelto cada vez más feroz. No por nada Mars, dueña de las marcas Pedigree y Whiskas, adelanta a Día1 que ha iniciado un agresivo plan para conquistar el liderazgo –que hoy tiene Rintisa– en los próximos cinco años. Actualmente, sus marcas son las terceras del mercado premium.

Para lograrlo, primero se ha propuesto duplicar el tamaño del negocio en el Perú hacia el 2020. Y ya están corriendo hacia ello.

El primer paso ha sido cambiar de distribuidor, pasando a contar con el servicio de Yichang. Esta medida busca fortalecer sus canales en el país, detalla Víctor Pérez, gerente general de Mars para la región andina. De ese modo, proyectan pasar de entre 5 mil y 7 mil puntos de venta a un total de 20 mil.

LA INNOVACIÓN

Otros componentes de la fórmula, explica el ejecutivo, serán apostar por la innovación en los alimentos húmedos (patés y preparados, entre otras formas) y consolidar el portafolio de los alimentos secos (croquetas).

“La base de la alimentación de las mascotas, hoy en día, se da a través del alimento seco. Pero ante la tendencia de ‘humanizar’ su dieta en cuanto a variedad, el húmedo ha empezado a ganar fuerza”, explica Pérez. Ello se da, sobre todo, a través de los sobres de porción única, que suelen ser más convenientes por practicidad y precio.

En este segmento, Mars adelanta que lanzarán nuevas gamas de sabores y formatos. De acuerdo con Pérez, el alimento húmedo representa un 5% del consumo, por lo que hay un gran potencial de crecimiento a futuro. La especialización seguirá siendo la clave en esta categoría.

Para que este crecimiento se concrete, también es importante la educación del cliente, sostiene el líder regional de Mars. Por ello, la compañía destinará entre el 10% y 12% de su inversión en el país para ese fin, a través de publicidad, redes sociales y el reparto de muestras gratis. “Esto es cinco veces más de lo que invertimos el año pasado”, precisa Pérez.

MERCADO Y COMPETENCIA

Pedigree y Whiskas participan en el segmento premium, donde se miden con las bien posicionadas marcas de Nestlé (Purina y Proplan) y Rintisa (Ricocan). Mars, a la fecha, tiene a sus dos marcas estrella en el tercer lugar del mercado. Pedigree tiene el 25% de la torta de alimento para perros y Whiskas, el 32% en comida para gatos.

Pérez recuerda que hace 10 años, cuando Pedigree recién ingresó al mercado, apenas un 5% de la población le daba croquetas a sus mascotas. Hoy, esto ha cambiado y más del 30% de peruanos le da de comer alimento procesado a sus peludos compañeros.

Más allá del aumento del poder adquisitivo, el ejecutivo sostiene que la evolución se dio por un tema de practicidad y consciencia de que las mascotas tienen necesidades especiales en su dieta. Es más, en la región, las personas ya destinan el 7% de su sueldo a esta categoría.

Para Mars, hoy el Perú es el país que más crece en Latinoamérica, por lo cual sus proyecciones son altas desde ya. La firma aspira a un crecimiento del 20%, el doble de lo registrado en el 2017.

EL DATO

► 95% del consumo de las mascotas es dieta seca. Solo un 5% es alimento húmedo. En alimento seco, el formato favorito de compra es por kilo y en el húmedo, los sobres de una porción.

Claudia Inga.

Whiskas, Minino y Cat Chow se ‘rasguñan’ por mercados de gatos

El valor del mercado de alimentos para gato creció 70 por ciento desde 2012, contra el aumento de 50 por ciento de la comida para perro.

Entre las curiosidades del Mundial de futbol en Rusia, destaca el que varios ‘fanáticos del balompié’ confían en un gato llamado Aquiles para adivinar los resultados de los encuentros, como muestra de que esta especie comienza a ganar muchos seguidores en el mundo y en México, donde ha crecido el gusto por estas mascotas.

Información del Inegi y de la consultora GFK muestra que en los últimos cinco años se duplicó el número de hogares en México donde viven gatos, pues al cierre de 2017 había al menos uno en 7.7 millones de casas, o en el 24 por ciento de las familias; mientras que hace cinco años su población era de 3.7 millones, para una penetración de 13 por ciento en las viviendas.

Esta situación llevó a una mayor competencia entre las empresas de alimento para gatos como Mars, con su marca Whiskas; Neovia con Minino, y Purina con sus productos de la línea Cat Chow, las cuales invierten de forma activa para acelerar sus planes de desarrollo y mercadotecnia, y con ello ganar mercado.

Paula Flores, líder en investigación de cuidado animal de la consultora Euromonitor International, explicó que la proclividad a los gatos tiene que ver con el hecho de que ahora los hogares suelen ser más pequeños en espacio.

Los gatos son adecuados para hogares pequeños y son menos exigentes que los perros, (estas son) algunas de las ventajas que la gente está considerando al elegirlos como mascotas sobre un can. Sin embargo, a los dueños de gatos ahora también les preocupa darles todo el tratamiento especial que los perros han recibido históricamente”, dijo Flores.

Según la consultora, en 2017 el mercado de alimentos para gato registró un valor de alrededor de 365 millones de dólares, 11.5 por ciento arriba de un año antes y 70 por ciento más que el reportado en 2012. Este año se espera que alcance los 406.7 millones.

El crecimiento que mostró en el último lustro es superior al reportado en el mercado de cuidado animal -que incluye todas las especies domésticas-, el cual creció 60 por ciento, mientras que sólo en alimento para perros subió alrededor de 50 por ciento.

Para 2023 se espera que el valor de mercado de la comida de gato alcance los 550.1 millones de dólares, 35.2 por ciento más que lo esperado en 2018 y casi similar al previsto para toda la categoría de cuidado animal.

Whiskas es la líder del mercado con 42.9 por ciento de participación -aunque ya no es la preferida de ocho de cada 10 gatos como decían sus comerciales en 2013, sino de siete-, le sigue Minino con 8.3 por ciento y Cat Chow con 4.5 por ciento.

Las empresas trabajan en el desarrollo de nuevos productos en alimentos para los mininos en su afán por ganar mercado.

Purina mostró un notable interés en impulsar este segmento con el lanzamiento de Felix Travesuras, una línea de snacks para gatos.

“También fortaleceremos las marcas de alimento seco: como Purina Cat Chow, líder en el canal autoservicios, donde ofrecemos una amplia gama de productos con beneficios nutricionales. Ahí recientemente se innovó con una gama de croquetas para gatos esterilizados”, dijo José Ferraz, director de marketing de Purina México.

Karim Castro, vicepresidente de la división mascotas de Neovia en México, destacó que la categoría premium es la vía para incrementar sus ventas en la comida para gatos, donde destacó que realizarán importantes inversiones este año.

“Básicamente somos de los jugadores principales del mercado, Nielsen dice que en el mercado de comida seca para perros somos el segundo jugador (en México), en el caso de los mayoristas somos el tercero, pero nuestra competencia está en la importación”, agregó el ejecutivo.

GATOS, LOS PREFERIDOS DE LAS MUJERES

Las mujeres son las que tienen mayor preferencia por tener un gato dentro los hogares, de acuerdo con la consultora GFK.

Según la firma de análisis de mercados, en el 22 por ciento de los hogares donde el jefe de familia es un hombre se tienen gatos, mientras que en el caso donde la jefa es la mujer el porcentaje alcanza un 26 por ciento.

“Están más interesadas en la nutrición y el bienestar de sus gatos, y demandan más alimentos para necesidades específicas, más especialidades y marcas de mayor calidad. Según diversas fuentes, la disponibilidad de alimentos para gatos está creciendo a través de todos los canales, pero el canal tradicional ha experimentado el mayor aumento”, dijo Paula Flores, de Euromonitor International.

Xavier Andivia Romeu, director de marketing de Purina México, dijo que también es la urbanización de la población mexicana la que contribuye a que el gato sea una mascota cada vez más relevante para los dueños.

“Con un comportamiento más independiente y su adaptabilidad a los espacios de vida reducidos de las ciudades, el gato está conquistando los corazones de los mexicanos (no solo mujeres), en particular en las nuevas generaciones”, explicó Andivia Romeu.

Axel Sánchez 

Causas y consecuencias de la melamina en alimento para mascotas

INTRODUCCIÓN

La exposición de la melamina en los alimentos es un adulterante tóxico. Se ha considerado como un problema de inocuidad, debido a la mortalidad en animales domésticos. Es uno de los principales adulterantes de alimentos en todo el mundo, por su alto contenido de nitrógeno que lo convierte en alternativa proteica más barata, lo que resulta en la adulteración ilegal. Este químico industrial se usa en la fabricación de plástico, resinas y tintes. Algunos países como China y Estados Unidos de América producen millones de kilogramos de melamina anualmente. Su alto contenido de nitrógeno (66%) de masa de melamina ha fomentado artificialmente el contenido de proteínas en la comida, tanto para humanos y algunos alimentos destinados en los alimentos. En este sentido, si la melamina se encuentra presente en los alimentos puede producir patologías renales. Por lo que su combinación con el ácido cianúrico  ha sido un nuevo tema que sin duda es de gran interés en medicina veterinaria. La parte fundamental de nuestro análisis, consideró información extraída de diferentes bases de datos científicas además de conocer la problemática y el impacto de la melamina en el organismo.

La melamina tiene un porcentaje de masa de nitrógeno de 66.6 %, muy superior al de la mayoría de los alimentos que contienen proteínas por lo que su adición puede aumentar el contenido de nitrógeno en los alimentos, haciéndolos parecer con un mayor nivel de proteína. Existen estudios sobre biomarcadores que sugieren que las alteraciones fisiológicas causadas por la melamina así como su combinación con el ácido cianúrico afectan el metabolismo de los aminoácidos y la energía e inducen apoptosis en el epitelio tubular renal in vitro. La toxicidad de la melamiina se debe principalmente a su capacidad de unirse a otras sustancias como el ácido cianúrico mediante la formación de enlaces de hidrógeno en medio acuoso; además, cuando la melanina se absorbe en el torrente sanguíneo, se combina con ácido úrico, fosfato o ácido cianúrico.

REGULACIÓN LEGAL

En humanos, los límites actuales según la Administración de Alimentos  y Medicamentos (FD, Food and Drug Administration) para la melamina en comida es 2.5 partes por millón, calculado en la base de ingestión en una persona que pesa 60 Kg. La Comisión de Codex Alimentarius, aprobó un nivel máximo de melamina de 1mg/Kg en la leche artificial en polvo para lactantes y de 2.5 mg/Kg para otros alimentos. Y un límite máximo de 0.15 mg/kg de melamina en la leche líquida para lactantes.

DETECCIÓN

En la actualidad, diversos laboratorios han desarrollado métodos para detectar residuos de melamian y ácido cianúrico en alimentos para mascotas, alimento para humanos, proteína cruda y otros piensos. Dichos métodos suelen ser: cromatografía liquida de masa (HPLC-MS/Ms), inmunoensayo de antígeno anticuerpo (ELISA) y cromatografía liquida de alta eficacia (HPLCUV). La melamina en el organismo se metaboliza lentamente y se excreta en gran medida sin cambios en la orina. De manera que, la medición de la melamina urinaria puede proporcionar una forma rápida y económica de identificar la exposición a los alimentos adulterados con melamina.

ADULTERACIÓN: MELANINA Y ÁCIDO CIANÚRICO

En el año 2007, se detectó melamina en sustancias utilizadas en alimentos para mascotas, lo que instigó en el retiro de 60 millones de latas y paquetes en los Estados Unidos de América, Canadá y México fabricados por Menu Foods (Streetsville, ON, Canadá) además, se encontró que la contaminación con melamina se asociaba al uso de gluten de trigo importado de la empresa China, Xuzhou Anying Biologic Technology Development. Otras evidencias señalan que el gluten de trigo utilizado en los alimentos para mascotas se adulteró con melamina y al ser ingerido por los animales se combinó con ácido cianúrico (otro compuesto con alto contenido de nitrógeno utilizado como adulterante) para producir un complejo altamente insoluble que actuó bloqueando los túbulos renales y provocó la muerte de cientos de mascotas por insuficiencia renal aguda.

PERSECTIVAS FUTURAS

En vista de la aparente toxicidad de la melamina en caninos y felinos, existe una preocupación con respecto a las posibles ramificaciones de la salud humana si la melamina entra en el suministro de alimentos para humanos. Se ha documentado en China, desde septiembre de 2008, un aumento en la frecuencia de “piedras” en el riñón (cálculos renales-nefrolitiasis-litiasis renal) e insuficiencia renal en niños pequeños, asociados a la ingestión de preparaciones para lactantes contaminadas con melamina. Por si fuera poco, un estudio señala que el riesgo de nefrolitiasis inducida por melamina en niños pequeños comienza en un nivel de ingesta más bajo que los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud. En seres humanos, el escándalo  de la contaminación de la leche en el año de 2008 en China ha tenido grandes consecuencias que hasta ahora se sabe sobre la formación de cálculos urinarios en niños con daño renal y aumento de la ortalidad infantil. Han pasado nueve años, pero los problemas de seguridad alimentaria siguen siendo motivo de preocupación en la vida cotidiana de millones de personas. Sin duda se requiere vigilancia para garantizar que no se repitan estos problemas de seguridad alimentaria por lo que los estudios deben centrarse en la detección temprana de negligencia de la industria alimentaria, así como en los mecanismos mediante los cuales estas sustancias tóxicas inducen  enfermedades y cómo pueden prevenir y controlar mejor estas situaciones.

Es importante volver a señalar que la melamina es un carcinógeno  reconocido y puede inducir tumores del tracto urinario. Se ha sugerido que la melanina puede tener un impacto más allá de la disfunción renal. Por lo que existen más de 40 estudios con hallazgos in vitro así como en humanos y animales.

Sin duda, la regulación normativa de la melamina ha demostrado ineficiencia en cuanto al control de alimentos, y sigue siendo una de las causas que afectan al sistema renal en animales y en algunos casos en humanos. Es posible que en un futuro muy próximo el establecimiento del área de farmacovigilancia veterinaria juegue un pilar fundamental para disminuir los riesgos y los daños en todos los organismos a nivel nacional y mundial.

REFERENCIA BIBLIOGRÁFICA

Garibay, G.A. Malacara, R.M. B., Benitez, O. R. a., Correa, C. C. P., Jiménez, T. R., Gutiérrez, V. M. E., Riuz, C. G. (2018). Adulteración y efecto de la melanina en alimentos para pequeñas especies. Vanguardia Veterinaria (85), 10-17.

Alan Garibay Mónica Malacara Rodrigo Benítez Paola Correa Profesional UAM-Xochimilco

Roberto Jiménez Martha Gutiérrez Renán Medina Gabriel Ruiz UAM-Xochimilco

No todos los MOS son iguales: La calidad y consistencia son un diferenciador para su desempeño

Los prebióticos son considerados ingredientes funcionales, lo que dignifica que al ser empleados en la alimentación de las mascotas producen efectos beneficiosos para la salud, más allá de sus funciones nutricionales básicas.
Actualmente, este tipo de conceptos derivados de la nutrición humana está atrayendo un interés considerable para los dueños de mascotas, nutricionistas y fabricantes de alimentos para mascotas. Las formas más comunes de prebióticos son los oligosacarídos no digerible, que incluyen inulina, manano-oligosacarídos. Estos tipos de prebióticos no son digeribles por las enzimas presentes en el intestino delgado de los mamíferos, pero son fermentados por bacterias presentes en el intestino grueso.
En animales de compañía el consumo de este tipo de ingredientes ha demostrado varios beneficios para la salud, debido a que mejoran la ecología microbiana intestinal y la calidad de las deposiciones, sin embargo, para el grupo de los MOS, se han encontrado otros beneficios estudiados en animales de producción pecuaria, en donde su uso favorece la adsorción de bacterias patógenas presentes en el intestino, posee acción inmunomoduladora y mejora la absorción de nutrientes en el tracto gastrointestinal, además de mejorar el desarrollo de bacterias benéficas a nivel intestinal, como: bifidobacterias y lactobacilos.
Dentro de las evaluaciones se deben tener en cuenta al momento de la decisión de usos de los MOS, se encuentran las pruebas en campo, la validación con literatura científica, los estudios comprobados y, adicionalmente, las diferentes pruebas in vitro que la casa comercial pueda proporcionar.
Una de estas técnicas de evaluación para los MOS utilizada por el Dr. Kyle Newman tiene como objetivo verificar la tasa de consistencia de diferentes productos, comparados son la superficie, la velocidad y la fuerza de aglutinaciones.

SUPERFICIE

Un estudio independiente realizado por el DR. G. Corção, de la Universidade Federal do Rio Grande do Sul, en Brazil, ha mostrado diferencias considerables entre los productos MOS con respecto a su capacidad de aglutinar bacterias patógenas. En este estudio, Corção indica que muchos de estos productos tienen poca o ninguna capacidad de aglutinación de patógenos. Comparados con el estándar MOS* muchos no aglutinan más del 30% de los patógenos empleados en el estudio (figura 1).

En algunos casos, esto puede estar relacionado con el total del área de superficie disponible y la presencia de estructuras claves en esta. Está bien documentado en la literatura científica que existen diferencias en las bacterias patógenas, forma de “ver” la manosa y MOS.
Por ejemplo, ciertos métodos de producción pueden dar lugar a un exceso de manosa libre. Esta puede ser utilizada por ciertos patógenos como fuente de energía lo que contradice una de las funciones primarias de MOS. Cuando en el proceso de producción la manosa logra un correcto diseño estructural en forma de polisacáridos (Cadenas de carbohidratos), esta no puede ser utilizada como energía.

VELOCIDAD

Venture Laboratories ha desarrollado una técnica llamada ARC (por sus siglas en inglés que significan tasa de control de aglutinación) para demostrar las variaciones en la calidad a través de la velocidad de aglutinación. Resultados del desarrollo son las fotografías que se muestran en la figura 2. En ellas se demuestran la velocidad y grado de aglutinación de un patógeno con el uso de MOS, lo cual se puede medir y ser utilizado como un indicador de eficiencia in vivo.

FUERZA

Al igual que la velocidad, la unión bacteriana con MOS* se ha demostrado en estudios in vitroe in vivo realizados en Venture Laboratories. Sin embargo, ya que no hay actividad antibacteriana directa de MOS*, surge la pregunta sobre el destino de las bacterias unidas al producto en el TGI, que podrían terminar posteriormente en el medio ambiente. Uno podría suponer que estas bacterias unidas pueden servir como una fuente de reinfección del animal. Esta hipótesis fue rechazada por investigaciones realizadas por Spring et al. (2000), Spring (1998) y Finucane et al. (1999), en donde comprobaron que la fuerza de unión entre los patógenos y el producto no permite que las bacterias evaluadas (Salmonella Sp, E. Coli y Clostridium perfringens) tenga posibilidad de volver a infectar al animal. Esta resistencia de unión entre patógeno y el producto está definida por la estructura especifica del compuesto MOS*; diferencias que se presentan en la estructura con diferentes productos.
Finalmente, estudios concluyen la consistencia del producto es de suma importancia. El análisis de los carbohidratos presentes en los productos MOS y comparados con los demás sobre la base de la aglutinación de la superficie, la velocidad de la aglutinación y la fuerza puede ser aceptada como una clara demostración de la consistencia del material, validada con resultados consistentes presentados en los estudios.

Tatiana Candelo ALLTECH México

Las 3 principales tendencias que están dando forma a la industria del cuidado de las mascotas

De acuerdo con el último informe de la industria de mascotas de la empresa de investigación de mercado global, Euromonitor Internacional, el mercado de cuidado de mascotas está valorado en USD 10 mil millones en 2017, lo que representa un 5% de incremento en comparación con su valor en 2016, un importante desarrollo para un segmento que había venido mostrado una tasa de crecimiento anual promedio de 1% en los últimos cinco años (en precios actuales).

EL DESARROLLO DE PRODUCTOS PREMIUM LIDERA LA TENDENCIA

El desarrollo de productos Premium ha venido ayudando a definir y generar crecimiento en la industria durante
muchos años. El alimento Premium para gatos y perros en especial ha venido impulsando estrategias tales como, la segmentación por edad y raza que ha sido clave en este desarrollo. Hasta el 2022, las razas toy seguirán impulsando estrategias y nuevas ofertas, así como una mayor segmentación en términos de edad y estilo de vida. De manera similar los humanos, las mascotas de edad madura son una preocupación creciente ya que en la medicina y la comida de calidad logran vidas más largas. Las mascotas senior tienen necesidades específicas y estos cuidados preventivo también han sido tomados muy seriamente por más y más consumidores, especialmente en mercados desarrollados.
Se espera que una variedad de estrategias de diferenciación aporte innovación al mercado. Por una parte, el alimento estilo gourmet es popular en muchos mercados; por el otro, alimentos naturales y artesanales apelan a los consumidores más jóvenes que están en busca de tales productos. En términos de distribución, el desarrollo de productos Premium, típicamente en retailers especializados en mascotas cada vez aparece más en retailers de abarrotes, normalmente más masivos.

EL ENFOQUE ESTÁ EN LA SALUD

La salud se ha convertido en una moda siempre presente en las vidas de los consumidores, en particular a través de la preocupación por el peso y el bienestar en general. Esto ha tenido un impacto en la forma en que los dueños de las mascotas interactúan con estos y especialmente en la forma en las que las alimentan.
El concepto de salud ha cambiado con los años y ahora involucra un aspecto más holístico y global que también incluye el bienestar y tiene un enfoque preventivo. El cambio en los hábitos y patrones de alimentación ha sido impulsado por la necesidad de tomar un mayor control de los que comemos, su calidad y cantidad. Esto ha dado lugar a diferentes reformulaciones de productos, cambios en envase, ya sea por conveniencia o control de porciones y varios “recorte”: siendo los principales el azúcar y sal. El incremento en intolerancia y alergias o solo la idea de que algunos alimentos o nutrientes son preferibles también han llevado a un incremento en las dietas libres de diferentes compuestos.
En el cuidado de las mascotas las similitudes son obvias. Humanos más educados también son dueños de mascotas más educadas que trasladan esas preocupaciones y conocimientos al momento en que hacen las compras para sus mascotas. Esto ha dado pie al desarrollo de muchas estrategias en cuanto al alimento para mascotas. Lo natural, una vez señal de Premium. Ahora se ha vuelto masivo y, las dietas han ido evolucionando para asemejarse a las tendencias en alimentación humana. Para el caso de intolerancia y alergias, las dietas libres de granos se han vuelto cada vez más populares, como la muestra Blue Buffalo en los EEUU, una de las marcas más populares. Las dietas LID también han demostrado su potencial en los EEUU. Estas se enfocan en pocos ingredientes de manera de limitar la posibilidad de alergias.

LIMPIO, CERTIFICADO Y SOSTENIBLE

La importancia de ingredientes, credenciales certificadas y etiquetas limpias se encuentran muy relacionadas con la salud. La sostenibilidad, la construcción de comunidades y el bienestar de las mascotas son cada vez más importantes en las elecciones de los consumidores. En general, una lista de ingredientes “limpia” es más corta y muestra principalmente ingredientes reconocibles e integrales que pueden obtenerse de la naturaleza. Los ingredientes artificiales o químicos son menos deseables aunque también existe interés en excluir ingredientes que los consumidores pueden percibir como innecesarios. Uno de los principales desarrollos en la alimentación humana ha sido el movimiento hacia un etiquetado limpio. Indudablemente esta tendencia también se filtró hacia el alimento para mascotas como nueva tendencia. Aunque las declaraciones de “natural” fueron el centro del éxito de muchas marcas en la década pasada, las etiquetas limpias permiten apartar la confusión asociada con el concepto de natural.
El alimento orgánico para mascotas (y su certificación) aún es un nicho (en línea con lo que ocurre en la industria para humanos) pero tiene un gran potencial de crecimiento. Se espera que el alimento para mascotas certificado tome una mayor importancia en el futuro y que sea un aporte para lograr la confianza del consumidor. El futuro de la industria se apoya en una mayor regulación, que permita una muy necesaria claridad y transparencia. Esto a su vez beneficiará a consumidores y fabricantes ya que evitará que los consumidores se vuelvan escépticos y pierdan interés en las opciones “naturales” y “limpias”.

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Mascotas y el frío: enfermedades más comunes

El comienzo del otoño y las variaciones en la temperatura pueden influir negativamente no sólo en la salud de las personas, sino que también puede afectar a los perros y gatos, quienes se exponen a contraer enfermedades características de este periodo del año. En este sentido, una pregunta frecuente que se hacen sus dueños es ¿cómo evitar que mi mascota se enferme?

Según un informe de Omnibus Kantar TNS Gallup (2017) acerca del vínculo que tienen los argentinos con sus animales, el 88% de las personas que tienen gatos o perros viven en casa. Y si bien los animales que viven en departamento son minoría, en ambos casos se estima que las mascotas pasan más de la mitad de su tiempo adentro de sus hogares en donde predomina una temperatura agradable, diferente a la exterior. En este sentido, durante los paseos diarios, los perros y gatos se enfrentan a cambios repentinos de temperatura y son más propensos a padecer enfermedades.

“En cualquier época del año, con el cambio de temperatura, aumenta la incidencia de ciertas patologías. Para poder prevenirlo es necesario mantener en forma correcta y al día la profilaxis sanitaria, la vacunación y la desparasitación interna y externa de nuestra mascota. De igual forma es importante ofrecerle al animal una alimentación equilibrada, adecuada y de calidad. Con esto ayudaremos a que nuestros perros y gatos afronten más fortalecidos este periodo del año y las consecuentes bajas de temperatura” detalló Celeste Kambourian, Asesora Técnica de Vitalcan.

Enfermedades características del otoño

Para todas las enfermedades es importante estar atentos a las señales y a los síntomas de nuestros perros y gatos y consultar a un Médico Veterinario antes de iniciar cualquier tratamiento:

-Herpes virus felino (FHV): esta enfermedad es conocida como la “gripe felina” cuyos síntomas incluyen estornudos, descarga nasal, conjuntivitis, descarga ocular, pérdida de apetito, fiebre y depresión. La recuperación completa puede llevar varias semanas y en algunos casos se mantienen secuelas de la infección, como cuadros de rinitis crónica. “Es común que esta enfermedad aparezca en refugios, pensionados o criaderos durante otoño e invierno. Es una afección que suele propagarse fácilmente de un gato a otro con el contacto directo y si bien una vez fuera del cuerpo el virus no vive más de dos días, también es importante estar atento a la higiene de la ropa de cama y los juguetes” sostuvo la Médica Veterinaria.

-Enfermedades respiratorias: entre las enfermedades respiratorias que afectan a los gatos se encuentra el Complejo Respiratorio Felino que afecta el tracto respiratorio superior de los gatos y trae aparejada una serie de enfermedades adicionales, que pueden presentarse en forma conjunta o separada. Los síntomas más comunes en esta enfermedad son: la rinitis, la conjuntivitis, la queratitis, las úlceras corneales, la estomatitis, la gingivitis, la hipersalivación, la anorexia y el aumento de temperatura, entre otras. Sobre esto, la Médica Veterinaria y Asesora de Vitalcan detalló: “estas enfermedades se encuentran ampliamente distribuidas en la población felina y pueden evitarse cumpliendo con la dosis anual de la vacuna Triple Felina. Los animales alguna vez expuestos a estos agentes tienen grandes posibilidades de permanecer como portadores de por vida. Es importante consultar con un veterinario de confianza ya que los tratamientos son diferentes y varían de acuerdo con el diagnóstico establecido”.

En cuanto a los perros, las enfermedades respiratorias son consecuencia de los enfriamientos y diversas bacterias que se encuentran en el ambiente, así como sucede en las personas. Algunos de los síntomas son: inflamación de la garganta, malestar general, mucosidad excesiva y fiebre. Una de las afecciones más conocidas es la famosa “tos de la perrera”, que técnicamente se llama Traqueobronquitis infecciosa canina. Se contagia a través del aire, por medio de tos o estornudos, y afecta principalmente a grupos de varios perros cuando están juntos. “En estos casos la recomendación es evitar paseos; no incitar a realizar actividad física; evitar el contacto con otros perros y acudir lo antes posible a la consulta médica. Cuando la afección es leve, en las que se permiten los paseos cortos para que la mascota haga sus necesidades, se recomienda utilizar un arnés, en vez de collar, para no irritar más la zona laríngea” aclaró la especialista.

-Sarna sarcóptica es una patología de la piel causada por la infestación de un ácaro. Es altamente contagiosa y afecta a caninos de cualquier edad, sexo y raza. Según la Asesora Técnica de Vitalcan, si bien es una patología no estacional – debido a su capacidad de supervivencia a nivel ambiental, con exposición a bajas temperaturas y alta humedad – es común encontrar pacientes con este tipo de afecciones en otoño/invierno. “Se recomienda estar atentos frente a determinados síntomas como la picazón en las axilas, la ingle, el vientre, alrededor de los ojos y en los garrones. También se produce alopecia –lugares sin pelo en la piel- adelgazamiento y decaimiento” concluyó Celeste Kambourian, Médica Veterinaria.

Acerca de Vitalcan

Vitalcan es la empresa nacional líder en elaboración, comercialización y distribución de alimentos balanceados para mascotas y basa su estrategia comercial en ofrecer un producto de altos estándares de calidad que se comercializa a través del canal especializado. Fundada en Argentina en el año 2001 y con sus oficinas y centro de distribución ubicados en el Parque Industrial Ezeiza, Vitalcan está presente en países como Perú, Uruguay, Ecuador, Bolivia, Paraguay, Chile, Costa Rica, Líbano e Indonesia, entre otros. Vitalcan se caracteriza por su permanente innovación e investigación científica, ofreciendo un amplio porfolio de productos para los distintos segmentos del mercado. Entre sus marcas podemos mencionar a las líneas Vitalcan Complete, Vitalcan Balanced, Línea V, y su reciente línea de nutrición terapéutica, Vitalcan Therapy, así como las dietas húmedas Vitalcan Balanced Wet y Vitalcan Complete Wet.

Es la primera empresa en Latinoamérica en lograr un acuerdo de investigación con una universidad nacional. Así, conforma su propio Centro de Investigación y Desarrollo en el Polo Agroindustrial de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Nacional del Centro (UNICEN) ubicada en la localidad de Tandil, provincia de Buenos Aires.

GRUÑE PERO ES BUEN PERRITO

Al estar auscultando a “Coki” sus gruñidos no se hacían esperar, muy amable nos decía su dueña, doctor, es algo gruñón pero realmente es buen perrito, se trataba de un Poodle de diez años de edad con seis kilogramos de peso y color miel. Después de checarlo aparentemente se encontraba bien, su temperatura, frecuencia cardíaca y respiratoria, mucosas y piel en excelente estado, su apetito normal, la causa de la visita al veterinario era que su dueña había notado la orina muy oscura. Cuando los clientes notan esa coloración por lo regular se trata de hematuria o presencia de sangre en la orina.

Los veterinarios dedicados a las pequeñas especies sabemos de la gran estima que los dueños tienen a sus mascotas, así que dar un diagnóstico sin estar completamente seguros ocasionará malestar y sobre todo dolor cuando la enfermedad es grave o irreversible, en este caso pensé en algún problema renal por la edad de “Coki”, estaba en el rango de las probabilidades de que sus riñones ya no funcionaran normalmente, ojalá y me equivoque, pensé. La dueña, una joven maestra paciente y amable, al preguntar sobre la causa del problema, le expliqué que podían ser varios factores, desde una simple infección, cálculos, hasta una insuficiencia renal, le indique el procedimiento en estos casos, lo primero será realizar una serie de estudios para ver el funcionamiento de sus riñones, con mucha serenidad y esbozando una ligera sonrisa me dijo que comprendía todo eso, ya que ella también padecía de una enfermedad renal.

Lamentablemente los resultados de laboratorio me indicaron que sus riñones ya no trabajaban adecuadamente, así que tendríamos que seguir evaluando otros exámenes y sobre todo cambiar hábitos alimenticios con la administración de medicamentos de por vida. Afortunadamente hoy en día las fábricas de alimento para mascotas elaboran dietas para las diferentes enfermedades de acuerdo al problema específico del animal, en este caso la dieta que se daría era baja en proteínas y sales. No todos los perros logran aceptar el cambio de alimento, y menos cuando en casa los consienten de una manera exagerada, “Coki” comía carne a diario, recuerdo cuando le dije que debíamos ir quitando paulatinamente la carne en su dieta fue una noticia muy dura para la dueña, así que le recomendé el alimento específico para no causar tanto daño a sus riñones, afortunadamente le sentó de maravilla el alimento especial, han pasado meses y continúa consumiendo esta croqueta baja en proteína. “Coki” ha reaccionado satisfactoriamente a pesar de su enfermedad, los exámenes de laboratorio los hacemos bimestrales y nos muestra que el acido úrico, creatinina, nitrógeno ureico y úrea se han mantenido en un nivel aceptable, ya que en estos casos no desaparece el problema, sólo lo controlamos tratando de dar a la mascota una vida de calidad evitando un trabajo excesivo para sus órganos excretores.

Desde entonces “Coki” no consume otro alimento que no sea su dieta especial, su problema no se ha incrementado de una manera grave, pero lamentablemente para su dueña no fue lo mismo, ella falleció recientemente dejando a su querida mascota al cuidado de su madre, aunque admite que no es muy aficionada a las mascotas, pero de sobra sale mencionar que está muy al pendiente de “Coki” y le tiene un gran cariño pues es un grato recuerdo en vida de su hija, y cuando lo lleva a la clínica nos dice al igual que su hija, doctor, “Es algo gruñón pero es buen perrito”.

  Por: M.V.Z. Francisco Núñez González

Alimentos que le pueden hacer daño a tu perro

Si sentimos la tentación de compartir nuestra comida con nuestra mascota, antes debemos saber qué alimentos pueden dañar su salud si se consumen en grandes cantidades. De la mano de Gemma Knowles, autora del libro Cocina sana para tu perro (Ed. La esfera de los libros) y vicepresidenta de la Fundación Trifolium, para la defensa de los animales, te descubrirmos qué alimentos no deberías darle a tu compañero perruno.

1. Aguacate: peligroso, pero no tóxico
El aguacate no es un alimento tóxico para el perro pero sí peligroso si dejas que lo coma solo. En primer lugar, puede atragantarse con el hueso. Pero además, éste y la cáscara del aguacate contienen una sustancia, la persina, que puede producir diarrea y vómitos a la mascota. 

Ahora bien, “la carne del aguacate es muy nutritiva y rica en vitamina E, un potente antioxidante y antiinflamatorio natural”, señala Knowles. Por lo que no pasa nada por darle de vez en cuando. Ante la duda, consulta con el veterinario. 

2. Chocolate: puede intoxicarle 
No pasa nada si, por accidente, le da un lametazo a tu pastel. Pero cuidado si se toma una tableta entera de chocolate. El cacao contiene una sustancia, la teobromina, similar a la cafeína, que puede ser muy tóxica para tu perro y producirle incluso la muerte si ingiere gran cantidad de este alimento. 

3. Cafeína: demasiado estimulante
Los granos de café o las bebidas y alimentos ricos en cafeína pueden ser muy tóxicos para nuestras mascotas. Ellas son más sensibles a su efecto estimulante y pueden producirles hiperactividad, vómitos y aumento de la frecuencia cardiaca. 

4. Cebolla y ajo: peligrosos en grandes cantidades
Ambos alimentos contienen compuestos sulfurados que, en grandes cantidades, puede destruir los glóbulos rojos de tu perro y provocar una anemia hemolítica. Pero no te preocupes porque no ocurrirá nada si le das un poco de tu caldo en el que hayas incluido ajo o cebolla. 

“La cebolla no es un alimento que forme parte de la dieta de un animal carnívoro. Tampoco el ajo. Pero no pasa nada por que lo tomen en alguna ocasión si compartes tu plato. Pero que sea más bien poco”, señala el veterinario Felix Vallejo, de la Clínica Veterinaria Cat Smile en Madrid. 

No obstante, si por accidente consume una gran cantidad y manifiesta síntomas como letargo, vómitos y cambia el color de la orina, acude al veterinario. 

5. Huesos: riesgo de atragantamiento 
A pesar de que haya sido, durante muchos años, un alimento muy socorrido, lo cierto es que darles huesos sin control o raspas de pescado puede aumentar el riesgo de atragantamiento, perforación y oclusión intestinal. Sobre todo aquellos que se astillan fácilmente, como los de pollo. Sin embargo, bajo supervisión pueden ser beneficiosos.

“Los huesos son muy sanos para los perros como fuente natural de calcio, cartílago (colágeno) y para mantener la dentadura limpia y las encías fuertes. Yo recomiendo los de rodilla y caña de vaca crudos por ser los más seguros. También hay que incorporarlos despacio y con prudencia, intentando que no los engullan”, advierte la especialista. 

6. Nueces de macadamia: demasiado grasas 
No hay que abusar de este tipo de fruto seco ya que contiene mucha grasa y le puede costar digerirlas. “Los perros son animales carnívoros, no omnívoros como nosotros, por lo que les puede costar más digerir los alimentos. Además, también hay que tener en cuenta el peso del animal. Un puñado no es lo mismo para un perro de raza grande que para otro pequeño de dos kilos”, señala Félix Vallejo. 

Por otro lado, “los frutos secos contienen aceites saludables como los omega 3,6 y 9 que protegen la salud de su corazón, piel, articulaciones e, incluso, cerebro”, asegura la vicepresidenta de la Fundación Trifolium. “Los perros pueden tomar frutos secos como nueces, avellanas o las almendras, pero sin excedernos”, matiza el veterinario. 

7. Azúcar: riesgo de diabetes 
El azúcar tampoco es el mejor alimento para incluir en la dieta de tu perro. Su sistema digestivo no puede metabolizar como nosotros esta sustancia y puede acumularse en su organismo aumentando el riesgo de diabetes y problemas de corazón. Ten también mucho cuidado con las frutas que contengan mucho azúcar. Puede ocasionar el mismo daño. 

8. Setas: ojo con las silvestres 
Las setas son alimentos con muchas propiedades terapéuticas, siempre que se consuman especies seguras y con moderación, ya que pueden resultar indigestas. Sin embargo, las silvestres pueden ser muy peligrosas para tu mascota (y para ti si ingieres una tóxica). Ten cuidado durante los paseos por el campo ya que nuestros peludos animales tienden a comerse cualquier cosa que les resulte apetitosa. 

9. Uvas: pueden dañar su riñón 
Grandes cantidades de uvas (incluidas las uvas pasas) pueden dañar seriamente el riñón de tu mascota y provocarle una insuficiencia renal. Además, contienen mucho azúcar, con lo que tampoco es buena idea ofrecérselas como premio. 

10. Alcohol: fuera de su alcance 
Es muy probable que tu mascota no tenga ningún interés por el alcohol. Pero ponlo fuera de su alcance para evitar un disgusto. Altera su sistema nervioso, baja la frecuencia cardiaca, la temperatura corporal, daña sus riñones y puede causar la muerte. 

(Tomada de la Red)

Amazon lanza su propia línea de comida para mascota

La compañía de comercio electrónico, Amazon, lanzó este miércoles su propia línea de comida para mascotas llamada ´Wag´, con el fin de expandirse a mercados del sector privado como de baterías, comida para bebés, ropa y utensilios para hogar.

Aunque Amazon planea aumentar su línea de productosWag por el momento solo incluye comida seca para perro y por el momento está disponible para miembros de Amazon Prime en Estados Unidos, la compañía no ha mencionado si estará disponible en México.

Wag promete ser una competencia para Petco y PetSmart, la cual tan solo el año pasado compró por 3 mil millones de dólares Chewy.com, distribuidora minorista de alimentos para perros y gatos, y otros distribuidores mayoristas de productos para mascotas, incluso menciona que la comida de perro es un producto difícil de vender y que sea rentable ya que es pesado y hace la distribución costosa aunque a Amazon le favorece como un producto ya que los dueños de mascotas compran con frecuencia, manteniendo el mercado en línea como su principal prioridad durante las decisiones de compra.

También es un alimento básico para las tiendas de comestibles y del competidor minorista Walmart, que tiene sus propios alimentos para perros, incluido Ol ‘Roy.

Wag.com, anteriormente perteneciente a Quisi Inc, redirige a los usuarios al sitio web de alimentos para mascotas de Amazon, que ahora tiene un nuevo icono para la línea privada de comida para perro.

Amazon compró por 545 millones de dólares a Quisdi en el 2011, que además de Wag, la compañía era propietaria de Diapers.com y Soap.com las cuales vendían pañales y jabones. De acuerdo a Stoper, Amazon la compró para eliminar competidores y la cerró el año pasado, argumentando que ya no era rentable.

Según La Asociación Americana de Productos para Mascotas se estima que este año en Estados Unidos los propietarios de mascotas gastarán 72.1 mil millones de dólares en sus mascotas, con al menos 30 mil millones en comida para estas.

Amazon comenzó a vender camas y carriolas para mascotas con la línea AmazonBascs en 2016. Tan solo las ventas de carriolas significaron 2 millones de dólares el año pasado para la compañía, según el reporte de marzo de One Click Retail.

 @ElFinanciero_Mx