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La relevancia de los colores naturales en alimento y premios para mascota

Hoy en día, el posicionamiento del alimento natural resuena fuertemente en la mayoría de los consumidores y la exigencia por alimentos menos procesados está ejerciendo presión en muchas marcas para que reformulen sus listas de ingredientes.

La tendencia de la humanización de las mascotas desempeña un papel dominante dentro de esta categoría. Los dueños de mascotas buscan comprar alimentos que estén alineados con sus preferencias y creencias dietéticas personales porque nuestros amigos de cuatro patas son vistos cada vez más como miembros de la familia. Según la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas (APPA, por sus siglas en inglés), la industria de mascotas ha mostrado una tendencia constante al alza durante más de dos décadas. Ya no es una sorpresa que los consumidores actuales desconfíen de los ingredientes artificiales cuando se trata de la comida y las golosinas que les dan a sus mascotas.

Dentro de esta categoría la transición a lo natural ya ha estado avanzando, según datos de Mintel, en Latam, el número de lanzamientos con colores naturales dentro de esta categoría ha ido incrementado un 35% en los últimos dos años, esto abre diversas posibilidades para que los fabricantes de alimentos para mascota se acerquen a sus consumidores meta como los Millennials y como los consumidores de la Generación X, con un posicionamiento de marcas con etiquetas limpias y “libres de…” dentro de esta categoría ya que están especialmente interesados en lo natural y en lo orgánico.

La preferencia entre los dueños de mascotas, por ingredientes más sanos y más simples para ofrecerles a sus mascotas ha ido en incremento y hasta un 74% admite que es más probable que compre una marca que utilice color en sus productos a partir de fuentes botánicas. (Encuesta H&W Sensient 2018).

Esto representa una gran oportunidad para que los fabricantes de alimentos para mascotas logren entrar en esta tendencia de naturalidad e innoven por medio del uso de colores hechos a partir de fuentes botánicas en sus productos, logrando a su vez que los deliciosos sabores que ofrecen en sus productos cobren vida por medio de colores vibrantes, los cuales además son percibidos como saludables por los consumidores.

Los alimentos multicolores secos para mascotas superaron a los colores marrones de tres a uno en todos los atributos de bienestar evaluados (Encuesta H&W Sensient 2018).

ESTRATEGIAS DE COLOR NATURAL PARA LA INDUSTRIA DE MASCOTAS

Al formular con colores naturales, generalmente hay más complejidad, pero casi siempre hay una solución disponible. El color de las frutas y vegetales puede ofrecer a las marcas de productos para mascotas una ventaja competitiva y brillante.

Debido a las variaciones en la base de las croquetas dado que existen muchas recetas diferentes, por ejemplo, cuando en algún momento las recetas a base de grano eran muy populares, en la actualidad hay una oleada de mezclas sin granos o proteínas y mezclas de vegetales. Estas variadas combinaciones de ingredientes cambian el color de los productos básicos, por lo que un sistema único de color no es la mejor opción para las aplicaciones en croqueta. Además, el calor extremo asociado con el proceso de extrusión y el pH del material base son las dos principales razones que podrían afectar potencialmente el resultado final del color. Dependiendo del tono deseado, la solución* son rojos naturales estables al calor y naranjas como la paprika o beta caroteno que podrían ser un componente en su sistema de color, en la búsqueda de etiquetas más atractivas, el caramelo está siendo reemplazado por alternativas botánicas en muchas industrias, para lograr marrones naturales sin caramelo en la industria de alimentos para mascotas el jugo de fruta Sienna es ideal. Los procesos de extrusión también varían mucho de una empresa a otra, por lo que es frecuente que las formulaciones de color necesiten ser personalizadas para las respectivas condiciones del proceso.

No cabe duda que la comida para mascotas es un mercado viable y la posibilidad de color en los alimentos para mascotas es muy clara y los consumidores la perciben positivamente. El color de fuentes botánicas no solo es capaz de imitar las tonalidades de los ingredientes de superalimentos, sino que también se puede alinear de forma natural con etiquetas limpias y posicionamiento simple de los ingredientes, además que las posibilidades de tonos al utilizar colores naturales son casi infinitas.

Cuando estos colores llamativos y brillantes se asocian con grandes beneficios para la salud y superalimentos, es fácil volver a imaginar croquetas y golosinas de una manera completamente nueva y divertida, especialmente en este mercado en auge.

* Hace referencia a la innovadora tecnología de colores naturales: SupraRed, Marrón Natural y Jugo de fruta Sienna los cuales brindan tonos vibrantes y estables.

HÉCTOR MORÓN ALBARRÁN

SENSIENT FOOD COLORS

¿QUÉ HAY QUE SABER SOBRE LA INDUSTRIA DE LAS MASCOTAS EN MÉXICO?

El año pasado la industria de alimento para mascotas obtuvo un crecimiento del 8 por ciento, una cifra que rompió con la barrera del millón de toneladas.

La industria de las mascotas en México es un negocio que ha visto un exponencial crecimiento en los últimos cinco años, derivado de la concientización de las personas al cuidado de los animales de compañía, no sólo en un aspecto nutrimental, sino que lo ha llevado al grado de generar una antropomorfización de estos, algo que los especialistas advierten peligroso.

Una manera en la que este tipo de prácticas han avanzado en los consumidores o tomadores de decisiones se da por un mayor refinamiento en la compra de sus alimentos y bebidas, con una tendencia hacia lo premium, lo orgánico y lo más saludable.

La mayor conciencia sobre el efecto que tiene la alimentación en su calidad de vida impulsa una “demanda sin precedentes por opciones más saludables, indica un reporte sobre las 10 principales tendencias de alimentos para 2017 de Euromonitor.

“El posicionamiento de la mascota ha tenido un cambio sustancial. Fundamentalmente, desde hace 20 años los perros y los gatos se han convertido en miembros especiales de las familias con una tendencia de humanización, dejaron de pertenecer al exterior de un hogar y con ello una idea del bienestar animal mucho más desarrollada”, indicó en entrevista con Merca 2.0, Nicolás Torino, director de asuntos corporativos de Royal Canin.

Y es que ahora, los consumidores buscan ingredientes “que promueven el estado físico, presentes en suplementos, productos de belleza o alimentos para mascotas”.

Durante 2017, el consumo de alimento para animales de compañía en México fue de casi 954 mil toneladas, una cifra que significa un incremento de 6.5 por ciento con respecto al 2015, de acuerdo con cifras del Consejo Nacional de Fabricantes de Alimentos Balanceados y de la Nutrición Animal (Conafab).

El directivo de Royal Canin, señala que todo forma parte de un proceso y para hacer alimentos que cumplan con los estándares que cumplan con los estándares que piden los consumidores, los nutrientes utilizados para hacer los productos son como las piezas de un rompecabezas, cuyo montaje permite garantizar una fórmula nutricional constante que respete la precisión y necesidades específicas de gatos y perros, según su raza, edad,estilo de vida.

El año pasado la industria de alimento para mascotas obtuvo un crecimiento del 8 por ciento, una cifra que rompió con la barrera del millón de toneladas.

Empresas del sector como Nestlé, Mars o Malta Cleyton pretenden aprovechar parte de ese crecimiento con productos que cumplan los estándares que demandan los dueños de mascotas, a través de la innovación en sus portafolios.

A nivel nacional, el número de fabricantes de alimento para perros y gatos rebasa las 100 empresas, con lo que generan un mercado, que de acuerdo con el último dato disponible (2015), tiene un valor de 34 mil 400 millones de pesos, según la Asociación Mexicana Productora de Alimentos.

¿Qué pide el consumidor mexicano?

Si bien, el éxito en la industria no ha venido solo, ya que ha estado acompañado no sólo de una concientización del cuidado de las mascotas, sino también de las estrategias ideadas por los equipos de mercadotecnia y publicidad de las marcas.

Christian Bartelt, gerente de mercadotecnia de Mars Petcare México, señala que algo que han aprendido del consumidor mexicano es que la vida se desarrolla en las zonas urbanas, con ello es más difícil que una mascota tenga un espacio más reducido.

 

“En este aspecto específico, los gatos tienen una ventaja bastante significativa, ya que estos requieren otro tipo de cuidados, ya que son más independientes y saben lo que no les gusta, al grado que si no están conformes con su alimento tienen la capacidad de buscarlo y cazarlo”, indica el ejecutivo.

De acuerdo con cifras de Euromonitor, en México existen 27 millones de perros, de los cuales 35 por ciento comen balanceado; en el caso de gatos, hay 8 millones y 19 por ciento tiene una alimentación balanceada.

Esto ha alentado que cada vez existan más productos especializados y con ello el segmento de los alimentos para mascota con mayor valor agregado o premium —que, según la consultora Nielsen, es el de productos cuyo costo es al menos 20 por ciento superior al precio promedio de la categoría— crece a tasas de doble dígito.

Datos del Iscam indican que en el caso del canal de mayoreo abarrotero, el alimento para mascotas es la séptima categoría con apenas una participación de 1.8 por ciento. Sin embargo, es el rubro con el crecimiento más vigoroso, toda vez que entre enero y septiembre de 2017 reportó un dinamismo anual en ventas de 28 por ciento. De la venta de alimento, 80 por ciento es para perros y 20 por ciento para gatos.

Las marcas dominantes en el segmento de alimentos son Pedigree y Whiskas, de Mars; Purina Dog Chow, de Nestlé; Ganador, de Neovia; Pal, de Mars; Nupec, de Nueva Tecnología en Alimentación; Purina Pro Plan y Purina Campeón, de Nestlé; Perfect Fit, de Mars, y Mainstay, de Nestlé, expone Euromonitor.

Abrahami Jaramillo

Infografía: Perros Vs gatos, ¿qué cuesta más?

Tener un perro o un gato puede ser algo que quieras hacer y seguramente te has puesto a pensar en las características que te gustaría que este tuviera pero no has reflexionado sobre lo que te puede llegar a costar, por eso aquí te presentamos un pequeño presupuesto sobre cuánto cuesta mantenerlos.

¿Estás pensando en adoptar una mascota? Quizá ya hayas reflexionado sobre su tamaño, color y otras características que te gustaría que tuviera tu próximo amigo. Pero, ¿te has detenido a calcular cuánto te costaría tenerlo al año?

Por el momento, compartiremos contigo cuáles serían los gastos iniciales, aquellos que tienes que realizar cuando eres primerizo en el mundo de las mascotas, y anuales de tener un perro o un gato.

Nos fuimos a hacer un estudio en supermercados, tiendas de mascotas, estética canina y veterinarios de la Ciudad de México para poder obtener un estimado de cuánto costaría adquirir y mantener a un amigo peludo y el resultado fue el siguiente.

Gastos Iniciales:

Gastos anuales:

Es importante tomar en cuenta que los animales consumirán alimentos y artículos de aseo de acuerdo con sus tamaños.

Perros:

  • Alimentos:

Normalmente los alimentos vienen en tamaños de 2 kg, 4 o más. El referente será el paquete de cuatro kilos para perros medianos que cuesta 189 pesos, el precio por kilo sería de 47.25 pesos.

Un perro mediano que pese 10 kilogramos debe consumir 160 gramos de perrarina o comida seca al día, según datos dePetdarling. Esto equivale a un total de 58,400 gramos al año, es decir 58.4 kg.

En el año un perro mediano llegará a consumir 2,759.4 pesos en alimentos. 

  • Consulta de veterinario: 300 pesos (al menos una vez al año)
  •  Vacunas:
  • Múltiple: 300 pesos
  • Desparasitante: 100 – 200 pesos
  • Corte de pelo para perro mediano 220 pesos, aproximadamente cada dos meses, al año son 1,320 pesos.
  • Aseo: los champús cuestan entre 50 y 100 pesos, se utilizan aproximadamente 3 o 4 botellas dependiendo del tamaño del animal, acumulando un total entre 200 y 400 pesos al año.

Gatos:

  • Alimentos

La alimentación de los gatos cambia de acuerdo con la edad y a su peso, en este caso tomaremos como referencia un gato adulto de 7 kg el cual debe consumir entre 105 y 140 gramos de comida al día, de acuerdo con información de Dogalize. Esto equivale a 38,325 gramos al año, es decir, 38.32 kg al año

Un saco de 1.3 kg de alimento para gatos cuesta 100 pesos lo que equivale a 77 pesos por kilo.

En un año un gato adulto de 7 kilos llega a consumir 2,951 pesos en alimentos.

  • Consulta al veterinario: 300 pesos (al menos una vez al año)
  • Vacuna trivalente felina: 300 pesos
  • Aseo: a los gatitos se les debe cambiar la arena cada 1 o 2 días y se gastan entre 1 y 2 sacos de esta al mes, cuyo precio es de 90 pesos.

Como te pudiste dar cuenta, de acuerdo con nuestro presupuesto anual, tener un perro o un gato cuesta más o menos lo mismo por lo que esperamos que esto no sea un impedimento para que adoptes un amigo. Recuerda que existen gastos que se pueden omitir si estas dispuesto a hacer las actividades tú mismo.

María Arcia

Inauguran en Colombia Centro de Investigaciones en Nutrición y Palatabilidad Canina

Se inauguró en Colombia el primer Centro de Investigaciones caninas, construido y operado por la empresa Solla en alianza con la Universidad CES, referente en Salud, Bienestar Animal e Innovación.

El centro de investigaciones se encuentra ubicado en una zona estratégica del departamento de Antioquia cercano a Medellín y su edificio ocupa 503 m2. Posee 550 m2 en patios de recreación y más de 18.000 m2 en zonas verdes. Posee una capacidad para 40 perros. En este centro se llevarán adelante pruebas de palatabilidad, nutrición, alimentación, digestibilidad,  salud y bienestar animal.

El Dr. Luis Miguel Gómez, Médico Veterinario, Magister en Inmunología y PhD en Nutrición Animal, Director de Investigación y Desarrollo de Solla y Profesor de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad CES, nos cuenta sobre este importante proyecto cuya inversión es de aproximadamente USD 1 millón.

¿Cuál fue el principal objetivo al construir este centro?

El sector de las mascotas es un mercado activo y dinámico. En el año 2015, se estimó que la industria del petfood en el mundo sería de 75 billones de dólares con un crecimiento anual del 4% (Aldrich, 2015). Para el año 2014, se calculó que existían alrededor de 3.5 billones de perros y gatos en el mundo (Euromonitor Internacional, 2015). En Colombia, existe una gran oportunidad en este sector ya que dicho mercado crece a doble dígito lo cual es ocasionado en gran parte por el incremento en la población de perros y gatos la cual pasó de 4 millones y 1.3 millones en el 2012 a 5 millones y 2 millones en el 2017, respectivamente (Euromonitor International, 2017).

De igual manera, la tendencia hacia la humanización de las mascotas y el incremento en el ingreso per cápita ha permitido que los propietarios de mascotas cada vez más quieran productos de mejor calidad y específicamente enfocados hacia la salud de sus mascotas. Es por esto que las compañías del sector cada vez más invierten en procesos de investigación, desarrollo e innovación en temas como palatabilidad (gustosidad del alimento) digestibilidad (proporción de nutrientes absorbidos por el animal) alimentos funcionales (aquellos con beneficios adicionales a los nutricionales como por ejemplo fortalecer el sistema inmune, promover el desarrollo cerebral y la inteligencia, optimización de la salud intestinal, promover una piel y pelaje sano y brillante) y promover el desarrollo de nutracéuticos (nutrientes derivados de  los alimentos que pueden llegar a reemplazar medicamentos mediante un mecanismo de acción similar). Una de las fortaleces de dicho centro consiste en la alianza ganadora entre la Universidad y la Empresa, la cual permite e sumar esfuerzos enfocados a la transición de la ciencia al mercado.

¿Cuáles son las principales actividades que se realizan en este centro y cuáles son sus aportes a la industria del pet food?

Las principales actividades del centro son las investigaciones en palatabilidad, en donde los animales son cuidadosamente seleccionados para controlar su experiencia alimenticia y su desarrollo cognitivo (socialización, entrenamiento, etc), mediante procesos de escogencia y calificación de los animales perros entrenados y validados para este fin. Los perros son escogidos posterior al destete, deben estar en excelente condición de salud y no mostrar evidencia de estrés. Una variedad de perros existe en el centro de acuerdo con la representatividad de las razas en Colombia, incluyendo perros criollos (de acuerdo con la tendencia de adoptar y no comprar perros de raza).

También hay equilibrio entre el número de machos y hembras para no tener sesgos por género. Por último, un número mínimo de 30 perros por prueba es garantizado para obtener resultados confiables y con validez estadística. Por lo tanto, no cualquier perro tiene la habilidad y el entrenamiento para escoger entre dos alimentos, el más palatable. Otro tipo de investigaciones, son las de digestibilidad, la cual mide de manera precisa la proporción de nutrientes que son retenidos por el animal y permiten conocer la calidad de las materias primas que se usan para la elaboración de alimentos para perros. Otras líneas de investigaciones en asocio con la Universidad son en temas como la nutrición y fisiología del ejercicio y el entendimiento de las bases fisiopatológicas del sobrepeso y la obesidad canina mediante la ejecución de trabajos de maestría y doctorado.

¿De qué manera se beneficiarían Solla y CES con esta alianza estratégica?

Solla se beneficiará Mediante el diseño y desarrollo de productos cada vez mejor soportados científicamente y diferenciados de sus homólogos. Esto permitirá competir con productos y servicios avalados por los médicos veterinarios y con una suficiente evidencia científica del efecto de los ingredientes de la dieta sobre la salud de los perros. La Universidad será pionera y se posicionará en el tema de nutrición de mascotas (un tema incipiente en Colombia y en Latinoamérica), formación de Médicos Veterinarios en posgrados enfocados a la nutrición, alimentación, fisiología y etología canina. De igual manera, contará con un centro de enseñanza único en Colombia para sus estudiantes de pregrado, los cuales podrán también hacer sus rotaciones de último año en dicho centro no solo en nutrición sino en aspectos clínicos derivados del cuidado diario de las mascotas.

 ¿Cuáles son los próximos desafíos y planes a futuro?

Los desafíos enfrentados son la fuerte competencia que existe en el mercado del petfood en Colombia y Latinoamérica de marcas con productos con alto respaldo científico y técnico. Para esto Solla busca competir con productos innovadores, probados y validados en perros tanto de raza como criollos bajo condiciones específicas del trópico. De igual manera, se busca la incorporación de materias primas autóctonas de la región y que nos permitan ganar competitividad en el mercado.

Los planes a futuro son el posicionamiento de las marcas como referentes en calidad y beneficio para las mascotas y el desarrollo de proyectos entre la Universidad y la Empresa que vayan desde el artículo científico hasta el producto en el mercado. De igual manera, se está desarrollando metodologías alternativas de medición de la palatabilidad no solo en perros sino en gatos, las cuales involucran componentes del ambiente en donde reside la mascota.

Consolidar el grupo de Investigación Nutri-Solla, el cual está certificado por Colciencias (Departamento Administrativo de Ciencia y Tecnología de Colombia) como unidad de investigación y desarrollo empresarial y como grupo de investigación como líder en la investigación, desarrollo e innovación de la nutrición y alimentación de perros y gatos.

Autor: Dr. Luis Miguel Gómez

Fuente: All Extruded

Así se conforma el mercado de ‘perrhijos’ en Centroamérica

El incremento de los animales de compañía en los hogares de Centroamérica dio pie al crecimiento de los mercados de alimento y cuidado de mascotas.

Centroamérica cuenta con 11 millones de perros y gatos, lo que ha detonado la expansión de los mercados de alimento y cuidado para mascotas (pet food y pet care).

En números, seis de cada 10 hogares del Istmo tienen un animal de compañía, cifra que aumenta 3% cada año, mientras que en las regiones de Norteamérica y Europa este grupo crece 1%, indican cifras de Nestlé Purina.

“Nuestros consumidores están cada vez más informados y más conscientes de las necesidades de las mascotas y de su rol en nuestras familias”, asegura Nicolás Torino, director de Asuntos Corporativos de Royal Canin México.

Hace énfasis en que uno de los principales factores del crecimiento de la categoría de alimento para mascotas en el mercado es el advenimiento de las parejas con doble ingreso y sin hijos (DINKs, por sus siglas en inglés). Este fenómeno ha influido de forma directa en el incremento de adopciones de mascotas.

Para muestra, las importaciones de preparaciones para alimentación animal en Centroamérica pasaron de 162.2 a 389.9 millones de dólares (mdd), indica el área de inteligencia de CentralAmericaData. Al hablar del origen de los productos, Estados Unidos se mantuvo durante 2016 como el primer proveedor, con 24.40% del mercado, seguido de México (16.01%), Costa Rica (10.55%) y Perú (5.51%).

El pet care es una de las categorías con un mejor rendimiento en los últimos ocho años, el cual continúa creciendo dos dígitos sin importar la recesión de algunas naciones en Centroamérica, puntualiza María Isabel Ribeiro, Marketing & Category manager de Nestlé Purina.

Asegura que los principales factores que han contribuido en el desarrollo prolífico de las ventas de este mercado son la urbanización de las ciudades y la humanización de las mascotas.

“Cuando el consumidor accede a la categoría del pet care, seguirá en ella por lo menos 14 años, pues la vida promedio de un perro es de 12 a 14, mientras la de un gato va de los 14 a los 16 años”, refiere la directiva de Nestlé Purina.

Ve mucho potencial en la región centroamericana, donde los dueños todavía cocinan para su mascota, sin embargo, “el consumidor se vuelve cada vez más especializado y busca un producto específico, quiere la mejor tecnología detrás de cada croqueta, además de una recomendación veterinaria, por ello las empresas invierten en diversificar su portafolio de productos para cubrir estas necesidades”.

Alberto Sándel

Medición del desempeño en alimentos para mascota

Es muy importante monitorear constantemente el desempeño de todos nuestros productos durante la duración de su ciclo de vida. Obviamente existen pruebas que solo se realizan previamente al lanzamiento, pero hay otras que deben hacerse regularmente para saber que estamos cumpliendo con los atributos que originalmente diseñamos.

DEFINICIÓN DE DESEMPEÑO

Independientemente del trabajo realizado por el equipo de Mercadotecnia referente a la comunicación de imagen y característica del producto en el empaque, debe establecer claramente los alcances esperados en cuanto a su desempeño con los compradores y mascotas.

Un reto primordial a cubrir en cuanto al dueño de la mascota, consiste en cumplir con las expectativas de formas, texturas, colores y aroma de los alimentos; de no lograrlo el producto nunca llegará a ser ofrecido al perro o al gato. En cuanto a las mascotas se refiere, todos los productos deben de cumplir con un mínimo de atributos para poder ser exitosos los cuales principalmente son los siguientes: cumplimiento de los requerimientos nutricionales para los que el alimento fue diseñado, aceptación y preferencia del alimento, cantidad y consistencia de las heces.

Existen atributos establecidos en cierto tipo de dietas especializadas (alimentos de prescripción) que deben ser evaluados con protocolos específicamente desarrollados para probar su desempeño.

CUMPLIMIENTOS DE REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES

Existen diferentes entidades a nivel mundial (AAFCO, NRC, FEDNA) que han establecido niveles mínimos y máximos de nutrientes para las diferentes etapas de la vida de las mascotas; es muy importante tomarlas como referente para diseñar correctamente productos que cumplan con el desempeño nutricional esperado; adicionalmente existen también publicaciones muy valiosas especificas con reportes sobre actualización y sugerencias de niveles de ciertos nutrientes.

La AAFCO establece protocolos de pruebas con animales para validar alimentos diseñados para etapas de crecimiento, gestación y lactancia y digestibilidad en perros y gatos.

GENERALIDADES

Previo al lanzamiento es muy importante que se genere un lote industrial de alimento que cumpla con las especificaciones establecidas por las técnicas (fórmula, calidad de ingredientes, controles de proceso, etc.) este producto debe permanecer en bodega, preferentemente en su empaque final y con las condiciones de almacenamiento estándar por un periodo de 4 a 6 semanas previo a su evaluación, esto con el fin de tratar de “empatar” el tiempo que ha pasado en el canal de distribución el alimento de la competencia contra el cual se probará. Adicionalmente, debemos contar con los valores analíticos básicos de dicho producto (análisis químico proximal).

Paralelamente a la acción anterior, hay que evaluar contra que producto o productos de la competencia se comparará. Se sugiere escoger el líder local del mercado. Por supuesto dicho producto deberá permanecer al mismo segmento de mercado en el que participará nuestro nuevo producto.

Hay que recordar que la competencia está mejorando constantemente sus alimentos, por lo cual es muy importante repetir cada 6 meses las pruebas de aceptación y preferencia.

La colonia de animales que se utilice para las pruebas es también muy importante ya que existen algunas razas con tendencia a comer más, otras que es fácil que tengan problemas de digestión, mala consistencia de heces, etcétera. 

ACEPTACIÓN Y PREFERENCIA.

La prueba de aceptación se realiza con el fin de documentar la cantidad de alimento consumido por el producto a evaluar durante un periodo específico de tiempo y a su vez compararla con las cantidades del alimento de la competencia consumidas durante el mismo periodo de tiempo.

Siempre se prueba un alimento individual por prueba y se utiliza por lo general colonias de entre 20 y 40 perros o gatos y los periodos a evaluar van de 7 a 15 días por alimento. Es muy importante documentar los datos individuales de cada animal con el fin de poder tener un mayor número de datos.

La prueba de preferencia en su versión de dos tazones es la más utilizada por la industria para evaluar el desempeño de un alimento en comparación con otro. Utiliza de20 a 40 animales y su duración puede ser de 2  4 días. 

Se ofrece una cantidad conocida de alimento en cada tazón, cuidando siempre que dicha cantidad sea más de la que puede consumir la mascota durante la sesión. Los tazones se presentan alineados frente al animal, uno a la izquierda y otro a la derecha, cuidando girar la posición de dichos tazones al día siguiente. La cantidad de tiempo que se ofrece el alimento para su consumo debe ser acorde a la fisiología del animal y en general es aceptado utilizar entre 15 y 20 minutos para los perros y 17 a 24 horas para los gatos. Obviamente tanto perros como gatos deben ser tratados como individuos con el fin de tener más observaciones, evitando alimentar en grupo.

Al final de la prueba tendremos mucha información valiosa para tomar decisiones. En general se reportan los consumos totales tanto en cantidad como en porcentaje por animal y en grupo, así como el radio de consumo (mayor/menor). Se recomienda asignar un porcentaje de diferencia en el consumo de ambas dietas que determine si el animal prefirió una dieta u otra; este valor se establece subjetivamente (ejemplo: 20%) y consiste en concluir si la diferencia entre consumo en porcentaje de ambos alimentos es menor al 20% entonces se considera un empate, por supuesto si es mayor se reporta como preferencia.

Al final de cada prueba de aceptación y preferencia se sugiere realizar una prueba estadística con el fin de determinar la contundencia de los resultados.

CANTIDAD Y CONSISTENCIA DE HECES

Un atributo de desempeño esperado por los dueños de las mascotas es que el alimento genere poca cantidad de heces con una consistencia firme. Por supuesto esto es muy variable dependiendo del segmento del mercado en el cual se participe el producto.

Para llevar este tipo de pruebas se recomienda tener una colonia de animales de al menos 20 individuos. El alimento se proporciona a libre acceso y se permite un periodo de aceptación de 3 días al menos antes de comenzar a monitorear los resultados. Después de esos 3 días se debe de monitorear la calidad de las heces de cada perro. Esto se hace al comparar las heces con una tabla de fotos de referencia. En general la escala de las heces nos determina que las heces no formadas y liquidas tienen una calificación de 0, mientras que unas heces secas y bien formadas su valor es de 100. Los otros valores de la escala son 25, 50 y 75. Existen disponibles escalas fotográficas realizadas por algunos fabricantes que nos pueden ser de mucha utilidad para calificar las heces.

En conclusión, es muy importante realizar pruebas con nuestros productos constantemente con el fin de saber que estamos cumpliendo con las expectativas de desempeño esperadas por nuestros compradores.

Miguel Ángel López. 

Asesor independiente. 

Smucker comprará la marca de alimentos para perros Rachael Ray en un acuerdo de $ 1.9 mil millones

  • El gigante de la alimentación se expande en el creciente mercado de productos para mascotas premium.

  • La compañía también confirma que explorará la venta de la unidad de horneado de EE. UU.

JM Smucker Co. acordó comprar Ainsworth Pet Nutrition en un acuerdo valorado en $ 1.9 mil millones, apostando a que la comida para mascotas puede ayudar a revitalizar las ventas en una industria de productos de consumo lenta.

La transacción, que le otorga a Smucker una marca de alimentos premium para perros y gatos respaldada por el famoso chef Rachael Ray, ascenderá a unos $ 1,700 millones cuando se excluya un beneficio fiscal de $ 200 millones. La compañía también confirmó que es explorando la venta de su unidad estadounidense de panificación, que genera aproximadamente $ 370 millones en ventas anuales.

Líder de la manada

La unidad de comida para mascotas de Smucker crecerá aún más con la adquisición de la marca Rachael Ray. 

Smucker está lidiando con un cambio en el consumo lejos de los básicos de los supermercados tradicionales, una tendencia que contribuyó a un descenso en las ventas el año pasado. En este entorno difícil para la comida humana, la comida para perros y gatos ha sido un punto brillante, especialmente a medida que los estadounidenses tratan cada vez más a sus animales como si fueran miembros de la familia.

Smucker entró por primera vez en el negocio de las mascotas en 2015 con una adquisición de Big Heart Pet Brands de $ 5.8 mil millones. La compañía, mejor conocida por su confitura homónima, también produce café Folgers y mantequilla de maní Jif.

Bajo el director ejecutivo Mark Smucker, quien se convirtió en la quinta generación de su familia en dirigir el negocio cuando asumió el cargo en 2016, la compañía ha tratado de llevar el negocio de las mascotas más exclusivo. Los alimentos para mascotas de alta gama han aumentado un 33 por ciento en toda la industria en los últimos cinco años y ahora representan más del 50 por ciento del mercado. Los consumidores están desembolsando más dinero para dietas especiales, parte de una tendencia conocida como “humanización”. Ainsworth genera aproximadamente dos tercios de sus ventas de su marca Rachel Ray Nutrish.

“La tendencia de la humanización llegó para quedarse”, dijo el CEO en una entrevista. “Esta marca se adapta exactamente donde la necesitamos; es muy importante seguir ganando escala donde sea relevante”.

Venta de pasteles

Además de la adquisición de Ainsworth, Smucker, con sede en Orrville, Ohio, dijo que está buscando una posible venta de la unidad de horneado de EE. UU. Mientras reestructura su cartera para centrarse en el café, los productos para mascotas y los refrigerios. La división incluye marcas como Pillsbury, Martha White, Hungry Jack y Jim Dandy. Bloomberg informó el mes pasado que la operación podría alcanzar hasta $ 700 millones en una venta, citando a personas familiarizadas con la situación.

Smucker genera alrededor del 85 por ciento de sus ingresos en los EE. UU. Y la adquisición de Ainsworth convertirá a los alimentos para mascotas en su unidad de negocios más grande, y representará unos $ 3 mil millones en ventas.

Smucker es la última compañía de alimentos que aprovecha el exclusivo mercado de mascotas. General Mills Inc., sumida en una caída de las ventas durante tres años, acordó en febrero comprar Blue Buffalo Pet Products Inc.  por alrededor de $ 8 mil millones.

Los productos para mascotas también brindan a las empresas de alimentos envasados ​​una forma de acceder al crecimiento del comercio electrónico, una iniciativa clave en la industria, ya que Walmart Inc. y Kroger Co. aceleran la entrega de comestibles después de Amazon.com Inc.’s adquisición de Whole Foods Market.

Las ventas en línea actualmente solo representan aproximadamente el 3 por ciento del negocio de Smucker. Pero la categoría está creciendo rápidamente: en los primeros tres trimestres del año fiscal actual, las ventas de mascotas a través del comercio electrónico han aumentado un 70 por ciento, según la compañía.

“A medida que los consumidores cambian en línea, tenemos que obtener nuestra parte justa”, dijo Mark Smucker.

Craig Giammona.

Pedigree apunta a liderar el mercado en el Perú

Con nuevo distribuidor y lanzamientos de sus marcas Pedigree y Whiskas, Mars apunta a duplicar sus ventas en tres años.

La competencia en el mercado de alimentos para mascotas se ha vuelto cada vez más feroz. No por nada Mars, dueña de las marcas Pedigree y Whiskas, adelanta a Día1 que ha iniciado un agresivo plan para conquistar el liderazgo –que hoy tiene Rintisa– en los próximos cinco años. Actualmente, sus marcas son las terceras del mercado premium.

Para lograrlo, primero se ha propuesto duplicar el tamaño del negocio en el Perú hacia el 2020. Y ya están corriendo hacia ello.

El primer paso ha sido cambiar de distribuidor, pasando a contar con el servicio de Yichang. Esta medida busca fortalecer sus canales en el país, detalla Víctor Pérez, gerente general de Mars para la región andina. De ese modo, proyectan pasar de entre 5 mil y 7 mil puntos de venta a un total de 20 mil.

LA INNOVACIÓN

Otros componentes de la fórmula, explica el ejecutivo, serán apostar por la innovación en los alimentos húmedos (patés y preparados, entre otras formas) y consolidar el portafolio de los alimentos secos (croquetas).

“La base de la alimentación de las mascotas, hoy en día, se da a través del alimento seco. Pero ante la tendencia de ‘humanizar’ su dieta en cuanto a variedad, el húmedo ha empezado a ganar fuerza”, explica Pérez. Ello se da, sobre todo, a través de los sobres de porción única, que suelen ser más convenientes por practicidad y precio.

En este segmento, Mars adelanta que lanzarán nuevas gamas de sabores y formatos. De acuerdo con Pérez, el alimento húmedo representa un 5% del consumo, por lo que hay un gran potencial de crecimiento a futuro. La especialización seguirá siendo la clave en esta categoría.

Para que este crecimiento se concrete, también es importante la educación del cliente, sostiene el líder regional de Mars. Por ello, la compañía destinará entre el 10% y 12% de su inversión en el país para ese fin, a través de publicidad, redes sociales y el reparto de muestras gratis. “Esto es cinco veces más de lo que invertimos el año pasado”, precisa Pérez.

MERCADO Y COMPETENCIA

Pedigree y Whiskas participan en el segmento premium, donde se miden con las bien posicionadas marcas de Nestlé (Purina y Proplan) y Rintisa (Ricocan). Mars, a la fecha, tiene a sus dos marcas estrella en el tercer lugar del mercado. Pedigree tiene el 25% de la torta de alimento para perros y Whiskas, el 32% en comida para gatos.

Pérez recuerda que hace 10 años, cuando Pedigree recién ingresó al mercado, apenas un 5% de la población le daba croquetas a sus mascotas. Hoy, esto ha cambiado y más del 30% de peruanos le da de comer alimento procesado a sus peludos compañeros.

Más allá del aumento del poder adquisitivo, el ejecutivo sostiene que la evolución se dio por un tema de practicidad y consciencia de que las mascotas tienen necesidades especiales en su dieta. Es más, en la región, las personas ya destinan el 7% de su sueldo a esta categoría.

Para Mars, hoy el Perú es el país que más crece en Latinoamérica, por lo cual sus proyecciones son altas desde ya. La firma aspira a un crecimiento del 20%, el doble de lo registrado en el 2017.

EL DATO

► 95% del consumo de las mascotas es dieta seca. Solo un 5% es alimento húmedo. En alimento seco, el formato favorito de compra es por kilo y en el húmedo, los sobres de una porción.

Claudia Inga.

Whiskas, Minino y Cat Chow se ‘rasguñan’ por mercados de gatos

El valor del mercado de alimentos para gato creció 70 por ciento desde 2012, contra el aumento de 50 por ciento de la comida para perro.

Entre las curiosidades del Mundial de futbol en Rusia, destaca el que varios ‘fanáticos del balompié’ confían en un gato llamado Aquiles para adivinar los resultados de los encuentros, como muestra de que esta especie comienza a ganar muchos seguidores en el mundo y en México, donde ha crecido el gusto por estas mascotas.

Información del Inegi y de la consultora GFK muestra que en los últimos cinco años se duplicó el número de hogares en México donde viven gatos, pues al cierre de 2017 había al menos uno en 7.7 millones de casas, o en el 24 por ciento de las familias; mientras que hace cinco años su población era de 3.7 millones, para una penetración de 13 por ciento en las viviendas.

Esta situación llevó a una mayor competencia entre las empresas de alimento para gatos como Mars, con su marca Whiskas; Neovia con Minino, y Purina con sus productos de la línea Cat Chow, las cuales invierten de forma activa para acelerar sus planes de desarrollo y mercadotecnia, y con ello ganar mercado.

Paula Flores, líder en investigación de cuidado animal de la consultora Euromonitor International, explicó que la proclividad a los gatos tiene que ver con el hecho de que ahora los hogares suelen ser más pequeños en espacio.

Los gatos son adecuados para hogares pequeños y son menos exigentes que los perros, (estas son) algunas de las ventajas que la gente está considerando al elegirlos como mascotas sobre un can. Sin embargo, a los dueños de gatos ahora también les preocupa darles todo el tratamiento especial que los perros han recibido históricamente”, dijo Flores.

Según la consultora, en 2017 el mercado de alimentos para gato registró un valor de alrededor de 365 millones de dólares, 11.5 por ciento arriba de un año antes y 70 por ciento más que el reportado en 2012. Este año se espera que alcance los 406.7 millones.

El crecimiento que mostró en el último lustro es superior al reportado en el mercado de cuidado animal -que incluye todas las especies domésticas-, el cual creció 60 por ciento, mientras que sólo en alimento para perros subió alrededor de 50 por ciento.

Para 2023 se espera que el valor de mercado de la comida de gato alcance los 550.1 millones de dólares, 35.2 por ciento más que lo esperado en 2018 y casi similar al previsto para toda la categoría de cuidado animal.

Whiskas es la líder del mercado con 42.9 por ciento de participación -aunque ya no es la preferida de ocho de cada 10 gatos como decían sus comerciales en 2013, sino de siete-, le sigue Minino con 8.3 por ciento y Cat Chow con 4.5 por ciento.

Las empresas trabajan en el desarrollo de nuevos productos en alimentos para los mininos en su afán por ganar mercado.

Purina mostró un notable interés en impulsar este segmento con el lanzamiento de Felix Travesuras, una línea de snacks para gatos.

“También fortaleceremos las marcas de alimento seco: como Purina Cat Chow, líder en el canal autoservicios, donde ofrecemos una amplia gama de productos con beneficios nutricionales. Ahí recientemente se innovó con una gama de croquetas para gatos esterilizados”, dijo José Ferraz, director de marketing de Purina México.

Karim Castro, vicepresidente de la división mascotas de Neovia en México, destacó que la categoría premium es la vía para incrementar sus ventas en la comida para gatos, donde destacó que realizarán importantes inversiones este año.

“Básicamente somos de los jugadores principales del mercado, Nielsen dice que en el mercado de comida seca para perros somos el segundo jugador (en México), en el caso de los mayoristas somos el tercero, pero nuestra competencia está en la importación”, agregó el ejecutivo.

GATOS, LOS PREFERIDOS DE LAS MUJERES

Las mujeres son las que tienen mayor preferencia por tener un gato dentro los hogares, de acuerdo con la consultora GFK.

Según la firma de análisis de mercados, en el 22 por ciento de los hogares donde el jefe de familia es un hombre se tienen gatos, mientras que en el caso donde la jefa es la mujer el porcentaje alcanza un 26 por ciento.

“Están más interesadas en la nutrición y el bienestar de sus gatos, y demandan más alimentos para necesidades específicas, más especialidades y marcas de mayor calidad. Según diversas fuentes, la disponibilidad de alimentos para gatos está creciendo a través de todos los canales, pero el canal tradicional ha experimentado el mayor aumento”, dijo Paula Flores, de Euromonitor International.

Xavier Andivia Romeu, director de marketing de Purina México, dijo que también es la urbanización de la población mexicana la que contribuye a que el gato sea una mascota cada vez más relevante para los dueños.

“Con un comportamiento más independiente y su adaptabilidad a los espacios de vida reducidos de las ciudades, el gato está conquistando los corazones de los mexicanos (no solo mujeres), en particular en las nuevas generaciones”, explicó Andivia Romeu.

Axel Sánchez 

Causas y consecuencias de la melamina en alimento para mascotas

INTRODUCCIÓN

La exposición de la melamina en los alimentos es un adulterante tóxico. Se ha considerado como un problema de inocuidad, debido a la mortalidad en animales domésticos. Es uno de los principales adulterantes de alimentos en todo el mundo, por su alto contenido de nitrógeno que lo convierte en alternativa proteica más barata, lo que resulta en la adulteración ilegal. Este químico industrial se usa en la fabricación de plástico, resinas y tintes. Algunos países como China y Estados Unidos de América producen millones de kilogramos de melamina anualmente. Su alto contenido de nitrógeno (66%) de masa de melamina ha fomentado artificialmente el contenido de proteínas en la comida, tanto para humanos y algunos alimentos destinados en los alimentos. En este sentido, si la melamina se encuentra presente en los alimentos puede producir patologías renales. Por lo que su combinación con el ácido cianúrico  ha sido un nuevo tema que sin duda es de gran interés en medicina veterinaria. La parte fundamental de nuestro análisis, consideró información extraída de diferentes bases de datos científicas además de conocer la problemática y el impacto de la melamina en el organismo.

La melamina tiene un porcentaje de masa de nitrógeno de 66.6 %, muy superior al de la mayoría de los alimentos que contienen proteínas por lo que su adición puede aumentar el contenido de nitrógeno en los alimentos, haciéndolos parecer con un mayor nivel de proteína. Existen estudios sobre biomarcadores que sugieren que las alteraciones fisiológicas causadas por la melamina así como su combinación con el ácido cianúrico afectan el metabolismo de los aminoácidos y la energía e inducen apoptosis en el epitelio tubular renal in vitro. La toxicidad de la melamiina se debe principalmente a su capacidad de unirse a otras sustancias como el ácido cianúrico mediante la formación de enlaces de hidrógeno en medio acuoso; además, cuando la melanina se absorbe en el torrente sanguíneo, se combina con ácido úrico, fosfato o ácido cianúrico.

REGULACIÓN LEGAL

En humanos, los límites actuales según la Administración de Alimentos  y Medicamentos (FD, Food and Drug Administration) para la melamina en comida es 2.5 partes por millón, calculado en la base de ingestión en una persona que pesa 60 Kg. La Comisión de Codex Alimentarius, aprobó un nivel máximo de melamina de 1mg/Kg en la leche artificial en polvo para lactantes y de 2.5 mg/Kg para otros alimentos. Y un límite máximo de 0.15 mg/kg de melamina en la leche líquida para lactantes.

DETECCIÓN

En la actualidad, diversos laboratorios han desarrollado métodos para detectar residuos de melamian y ácido cianúrico en alimentos para mascotas, alimento para humanos, proteína cruda y otros piensos. Dichos métodos suelen ser: cromatografía liquida de masa (HPLC-MS/Ms), inmunoensayo de antígeno anticuerpo (ELISA) y cromatografía liquida de alta eficacia (HPLCUV). La melamina en el organismo se metaboliza lentamente y se excreta en gran medida sin cambios en la orina. De manera que, la medición de la melamina urinaria puede proporcionar una forma rápida y económica de identificar la exposición a los alimentos adulterados con melamina.

ADULTERACIÓN: MELANINA Y ÁCIDO CIANÚRICO

En el año 2007, se detectó melamina en sustancias utilizadas en alimentos para mascotas, lo que instigó en el retiro de 60 millones de latas y paquetes en los Estados Unidos de América, Canadá y México fabricados por Menu Foods (Streetsville, ON, Canadá) además, se encontró que la contaminación con melamina se asociaba al uso de gluten de trigo importado de la empresa China, Xuzhou Anying Biologic Technology Development. Otras evidencias señalan que el gluten de trigo utilizado en los alimentos para mascotas se adulteró con melamina y al ser ingerido por los animales se combinó con ácido cianúrico (otro compuesto con alto contenido de nitrógeno utilizado como adulterante) para producir un complejo altamente insoluble que actuó bloqueando los túbulos renales y provocó la muerte de cientos de mascotas por insuficiencia renal aguda.

PERSECTIVAS FUTURAS

En vista de la aparente toxicidad de la melamina en caninos y felinos, existe una preocupación con respecto a las posibles ramificaciones de la salud humana si la melamina entra en el suministro de alimentos para humanos. Se ha documentado en China, desde septiembre de 2008, un aumento en la frecuencia de “piedras” en el riñón (cálculos renales-nefrolitiasis-litiasis renal) e insuficiencia renal en niños pequeños, asociados a la ingestión de preparaciones para lactantes contaminadas con melamina. Por si fuera poco, un estudio señala que el riesgo de nefrolitiasis inducida por melamina en niños pequeños comienza en un nivel de ingesta más bajo que los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud. En seres humanos, el escándalo  de la contaminación de la leche en el año de 2008 en China ha tenido grandes consecuencias que hasta ahora se sabe sobre la formación de cálculos urinarios en niños con daño renal y aumento de la ortalidad infantil. Han pasado nueve años, pero los problemas de seguridad alimentaria siguen siendo motivo de preocupación en la vida cotidiana de millones de personas. Sin duda se requiere vigilancia para garantizar que no se repitan estos problemas de seguridad alimentaria por lo que los estudios deben centrarse en la detección temprana de negligencia de la industria alimentaria, así como en los mecanismos mediante los cuales estas sustancias tóxicas inducen  enfermedades y cómo pueden prevenir y controlar mejor estas situaciones.

Es importante volver a señalar que la melamina es un carcinógeno  reconocido y puede inducir tumores del tracto urinario. Se ha sugerido que la melanina puede tener un impacto más allá de la disfunción renal. Por lo que existen más de 40 estudios con hallazgos in vitro así como en humanos y animales.

Sin duda, la regulación normativa de la melamina ha demostrado ineficiencia en cuanto al control de alimentos, y sigue siendo una de las causas que afectan al sistema renal en animales y en algunos casos en humanos. Es posible que en un futuro muy próximo el establecimiento del área de farmacovigilancia veterinaria juegue un pilar fundamental para disminuir los riesgos y los daños en todos los organismos a nivel nacional y mundial.

REFERENCIA BIBLIOGRÁFICA

Garibay, G.A. Malacara, R.M. B., Benitez, O. R. a., Correa, C. C. P., Jiménez, T. R., Gutiérrez, V. M. E., Riuz, C. G. (2018). Adulteración y efecto de la melanina en alimentos para pequeñas especies. Vanguardia Veterinaria (85), 10-17.

Alan Garibay Mónica Malacara Rodrigo Benítez Paola Correa Profesional UAM-Xochimilco

Roberto Jiménez Martha Gutiérrez Renán Medina Gabriel Ruiz UAM-Xochimilco