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Fibra dietética en alimento para mascotas

La fibra dietética se reconoce hoy como un elemento o, mejor dicho, un grupo de elementos, importantes para la nutrición sana de los animales de compañía. La American Association of Cereal Chemist (2001) define: «la fibra dietética es la parte comestible de las plantas o hidratos de carbono análogos que son resistentes a la digestión y absorción en el intestino delgado, con fermentación completa o parcial en el intestino grueso. La fibra dietética incluye polisacáridos, oligosacáridos, lignina y sustancias asociadas de la planta. También existen fibras de origen animal que son sustancias análogos a los hidratos de carbono que se encuentran principalmente en alimentos de origen animal como la quitina y el quitosán, el colágeno y la condroitina.

¿Cuáles son los beneficios de la fibra dietética?

Las fibras dietéticas promueven efectos beneficiosos fisiológicos como el laxante, y/o atenúa los niveles de colesterol en sangre. Un consumo adecuado de fibra dietética promueve un efecto de saciedad, salud intestinal, tolerancia a la glucosa, flora intestinal sana, prevención de hiperlipidemia, enfermedades cardiacas y cáncer de colon.

Debe tenerse en cuenta la gran importancia que la fibra dietética ejerce en la salud de los animales de compañía, tanto desde el punto de vista preventivo como terapéutico. La importancia quizá más valorada de la fibra dietética en este tipo de dietas es el efecto logrado en la calidad de las heces. Hay que tomar en cuenta que la fibra insoluble contribuye a la formación del volumen de las heces así como también contribuye a evitar la absorción de toxinas de los alimentos, también se ha observado en gatos que la inclusión de fibra insoluble de cierto tamaño de partícula promueve la formación de tricobezoarios, capturando en una matriz los pelos ingeridos por el animal, mismos que a su vez son expulsados posteriormente en las heces.

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Las fibras insolubles o poco solubles son capaces de retener el agua en su matriz estructural formando mezclas de baja viscosidad; esto produce un aumento de la masa fecal que acelera el tránsito intestinal. Lo anterior representa la base para utilizar la fibra insoluble en el tratamiento y prevención de la constipación crónica. Por otra parte también contribuye a disminuir la concentración y el tiempo de contacto de potenciales carcinogénicos con la mucosa del colon.

Proceso digestivo en animales de compañía

La fibra dietética llega al intestino grueso de forma inalterada y aquí las bacterias del colon, con sus numerosas enzimas de gran actividad metabólica, pueden digerirla en mayor o menor medida dependiendo de su estructura. Este proceso de digestión se produce en condiciones anaerobias, por lo que se denomina fermentación.

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En el colon ocurre una fermentación de la fibra, cuyos principales productos son ácidos grasos de cadena corta  (acetato, propionato y butirato), gases (hidrógeno, anhídrido carbónico) y energía. Los ácidos grasos de cadena corta son la principal fuente de energía para los colonocitos y participan en la disminución del pH intestinal, promoviendo la viabilidad de bacterias del tipo lactobacilos y bifidobacterias y disminuyendo la de las bacterias del tipo Clostridium, Salmonella y Escherichia coli. La fermentación de la proteína produce derivados nitrogenados como aminas, amonio y compuestos fenólicos algunos de los cuales son carcinogénicos.

Fragmento de Uso de fibras para nutrición de animales de compañía. Por Miguel Ángel López

Mira el artículo completo en la edición agosto-septiembre de la Revista PetFood Latinoamérica

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Producción de alimento para mascotas en aumento en Perú

En Perú, aproximadamente el 25% de las mascotas son alimentadas con nutrientes adecuados; El otro 75% tiene una alimentación deficiente. Esto representa altas expectativas para la industria del alimento para mascotas en el país.

¿Cuál es la situación actual de la industria del alimento para mascotas en el Perú?

Durante décadas en el Perú la industria del alimento para mascotas ha mostrado un desarrollo lento pero constante. La mayoría de los productos en el ramo son importados. En 2015, las importaciones registraron un avance del 14.2% anual en volumen. En ese año se registraron 18500 toneladas métricas, valuadas en $ 26.1 millones de dólares.  Esto refleja el impacto que ha tenido en la industria el crecimiento de la demanda.

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Del total importado, el 80.9% fue alimento para perro y 19% alimento para gato. En cuanto a la presentación del producto, el 96.7% era alimento seco en bolsa, croquetas. El resto era alimento enlatado.

Por el contrario, las exportaciones tuvieron un retroceso del 17%, con tan sólo 2,100 toneladas métricas.La comida para perro representó el 79.3% y resto fue de comida para gato. Por su parte, el 96.3% fueron presentaciones en bolsas de croquetas y el resto fue alimento enlatado.

¿Cuál es el futuro de la industria en el país?

En respuesta a la tendencia mundial de cuidado para mascotas que incita a los propietarios a brindarles mejor alimentación y servicios, en Perú empieza a despertar esta industria. A nivel global, se espera que en el 2017 la producción alcance un crecimiento del 10%. Mientras que en Perú, la producción nacional crecerá un 12.3% logrando la insólita cantidad de 37 634 toneladas métricas.

 

En los últimos 10 años, el mercado de alimentos para mascotas en el Perú ha mostrado un alto dinamismo. Tan sólo en el 2016 se lograron cerca de 50 mil toneladas métricas. No obstante, este cifra se encuentra muy por debajo en relación a otros países de la región como Chile y Argentina.

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Para que en el Perú se logre la producción estimada, se hace necesario que se difundan con mayor constancia y con una mejor estrategia las marcas existentes. Además, una mayor sensibilización de las familias peruanas respecto al cuidado y alimentación de las mascotas podría abrir el margen potencial de penetración del producto.

 

Fuente: http://allextruded.com

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