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Productores agropecuarios estadounidenses en defensa del TLCAN

 Ante el delicado contexto político que se ha gestado entre Estados Unidos y México, este 23 de enero de 2017 productores y empresarios del sector agropecuario estadounidense enviaron una carta al presidente Donald Trump. En esta misiva le informaron su postura en favor de mantener las condiciones estipuladas en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

 

Desde el surgimiento de este documento en 1994, los alimentos de la región están libres de restricciones arancelarias y de cuotas, lo que ha ayudado a los agricultores, granjeros y procesadores de alimentos a expandir sus exportaciones y ha garantizado que los consumidores obtengan productos accesibles y de alta calidad.

 

A nombre de los productores del sector, esta carta señalaba los beneficios del TLCAN:

 

Estamos enfocados en mejorar la posición de EE.UU. en el mercado de América del Norte y esperamos trabajar con la administración Trump para modernizar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) de manera que permita preservar y expandir los logros obtenidos.

 

Dichos logros incluyen, por ejemplo, una industria que mantiene 15 millones de empleos a lo largo de Estados Unidos.

Además, tan sólo en 2015 el crecimiento de esta industria representó más de $ 130 mil millones de dólares en exportaciones y $ 423 mil millones en la actividad económica de Estados Unidos. Para los firmantes de esta carta, el éxito de la industria se debe en gran medida a la cooperación económica en la región de Norteamérica.

 

Una parte clave de este éxito relacionado con el comercio agropecuario, proviene de la colaboración con nuestros vecinos más cercanos. Canadá, México y los Estados Unidos conforman una de las regiones económicas más competitivas y exitosas del mundo.

 

Desde la firma del TLCAN, las exportaciones agropecuarias de los Estados Unidos a México y Canadá se han cuadruplicado. En 1993 estaban en $ 8.9 mil millones y para 2015 alcanzaron los $ 38.6 mil millones . Por obvias razones los productores del sector se manifiestan a favor de mantener estas ventajas de acceso al mercado.

 

¿Cómo les afectaría una modificación al TLCAN?

Por otra parte, señalan los inconvenientes que una reducción de las exportaciones podría representar para su economía interna:

 

Con la productividad de la agricultura estadounidense creciendo más rápido que la demanda interna el sector agropecuario,dependen en gran medida de los mercados de exportación para mantener los precios y los ingresos.

 

Finalmente apelan al sentido común del Presidente Trump y lo invitan a preservar y expandir las ganancias que este sector ha logrado dentro del mercado norteamericano. Éstas les han permitido fortalecer su competitividad alrededor del mundo. La pregunta es ¿Qué hará el Presidente Trump ante las demandas de sus propios ciudadanos?

 

La carta completa y en idioma original se encuentra aquí.

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Alimento para mascotas: Conoce más de la historia de esta industria

La historia de la industria del alimento para mascotas es reciente en comparación con el ancestral tiempo en que perros y gatos han sido nuestra compañía. Durante siglos fueron alimentados con los desperdicios que dejaban los humanos, por ejemplo, trozos de carne cruda y huesos. Sin embargo, la suerte de cada animal variaba de acuerdo a la de su dueño, hay registros de animales que pertenecían a la realeza y se les preparaban platillos especiales por orden expresa del rey.

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Los primeros productores de alimento para mascotas

Es hasta 1860 que James Spratt, en Inglaterra, fundó Spratts Patent Meat Fibrine Dog Cakes, el primer alimento procesado para mascotas. Tras ver como marineros lanzaban galletas de trigo y sal a los perros callejeros, Spratt se propuso crear una galleta de trigo, remolacha y sangre de res para consumo exclusivamente animal. En 1907 un competidor estadunidense produjo una galleta similar  en forma de un hueso y hasta 1922 eran las únicas opciones de alimento para mascotas en el mercado.

La gran depresión económica tras la Primera Guerra Mundial y el emergente mercado de alimentos para mascotas representó una enorme oportunidad de crecimiento para la industria. Por una parte, la crisis económica obligó a los dueños a buscar métodos más baratos que la carne para alimentar a sus mascotas y a su vez muchos fabricantes comenzaron a procesar los subproductos no utilizados en la industria de los granos y la carne para crear alimentos para perros y gatos.

Al tratarse de una industria nueva, no existían medidas de comercio que regularan la fabricación y distribución de los alimentos para mascotas. Por esta razón, muchos fabricantes incluían cualquier tipo de ingrediente en sus fórmulas o le atribuían supuestas propiedades curativas y medicinales a sus recetas, aunque nada de esto estuviese lo suficientemente estudiado.

El surgimiento de la industria del alimento para mascotas

Para la década de los 40, la comida deshidratada fue introducida al supermercado; por su parte, el auge de la comida seca surgió en los 50 cuando Purina descubrió el proceso de extrusión, el cual combina los ingredientes en forma líquida y después los “pisa” mecánicamente para expandirlos y  hornearlos. Esto da como resultado un alimento liviano que da la impresión de rendir más, lo que para fines de comercialización fue sumamente conveniente.

Ante el boom de los alimentos para mascotas, en los 70 se consideró seriamente evaluar la calidad de los productos y en 1974 se formó la American Association of Feed Control Officials que desarrolló los primeros análisis químicos en alimentos para perros. De ahí a la fecha cada vez más países han tomado las medidas necesarias para normalizar la producción de alimentos para mascotas y asegurar que los productos cumplan con ciertos estándares de calidad.

Hoy en día existen una amplia variedad de alimentos para mascotas en el mercado, desde las croquetas más económicas hasta alimentos gourmet y comida orgánica y vegetariana. Los dueños de mascotas cada día están más informados y buscan productos que respondan a sus necesidades y protejan la salud de sus perros y gatos lo que para la industria significa un amplio campo de investigación y desarrollo.

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