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¿Qué son los alimentos balanceados para mascotas?

Los alimentos balanceados para mascotas son aquellos que cubren los requerimientos básicos nutricionales de cada animal de acuerdo a su edad, tamaño y el grado de actividad que realiza.  Muchas marcas comerciales prometen ser la mejor opción para la dieta de perros y gatos, sin embargo, ¿cómo podemos saber cuál alimento es balanceado y cuál no? ¿Qué características hacen que un alimento sea balanceado?

Nutrientes en alimentos balanceados para mascotas

La Asociación Americana de Controles Oficiales Alimentarios (AAFCO), máxima autoridad en nutrición animal, señala la cantidad recomendada de nutrientes que deben contener los alimentos balanceados para mascotas.  Hablemos, por ejemplo, de las proteínas. El valor nutrimental de la proteína depende de la facilidad para digerirla y de su valor biológico; en otras palabras, es el contenido de aminoácidos que el animal utiliza para cubrir sus requerimientos. En alimentos libres de agua la comida de un perro adulto debe contener un mínimo de 18 por ciento de proteínas y la de un gato 26 por ciento.

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En lo que respecta a los carbohidratos, dependerá de las  fuentes de grasa y proteína que incluya la dieta de cada animal. Esto se debe a que por medio del metabolismo se cubren los requerimientos de glucosa. No obstante, en etapas como la gestación y la lactancia los requerimientos se incrementan en las hembras debido a la alta demanda energética del desarrollo del feto. También hay que tener presente que algunos carbohidratos son difíciles de digerir para las mascotas, lo que podría producir gases y una mayor cantidad de heces fecales.

¿Y las grasas?

En cuanto a las grasas, la AAFCO recomienda 5 por ciento para perros y para gatos 9 por ciento.  Por supuesto, no podemos tocar el tema de los alimentos balanceados para mascotas sin hablar de las vitaminas. Las vitaminas más importantes son la A, D, E, K, B1, B2, B3, B6, B12 y C. Entre los minerales destacan el calcio y el fósforo, ambos de suma relevancia para el cuerpo. El 85 por ciento del fósforo óseo se encuentra en combinación con el calcio, en huesos y dientes.

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De manera resumida éstas son las principales características de los alimentos balanceados. La responsabilidad como productores de alimento es crear alimentos que sean nutricionalmente  valiosos. Además, tenemos el compromiso para mostrar claramente en la etiqueta cuál es el contenido nutrimental exacto de nuestros productos.

 

Fuente: http://www.profeco.gob.mx/revista/pdf/est_02/alimasco.pdf

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Perros adultos ¿Cuánto alimento necesitan?

Los perros adultos tienen necesidades nutrimentales distintas a las de un cachorro. Esto se debe a que la demanda energética de un perro en crecimiento es mucho más alta que la de otro que ya terminó su desarrollo. Un perro es considerado adulto desde los dos años hasta los siete; A partir de esa edad entra en la categoría de geriátrico.

¿Qué deben comer los  perros adultos?

El veterinario es quien puede determinar la dieta necesaria para cada mascota de acuerdo a su edad, su condición de salud y su actividad física; Sin embargo, existen ciertas generalidades que como productores podemos considerar durante el proceso de fabricación de nuestros productos para perros adultos.

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Primero hay que tomar en cuenta que los perros son omnívoros por naturaleza y requieren tanto nutrientes de origen vegetal como proteínas de origen animal. Respecto a las proteínas, no hay que olvidar que existe una gran variedad. Las más recomendables para la nutrición de perros adultos son los aminoácidos. Esta información debe ir claramente descrita en el etiquetado de nuestros productos.

¿Cuánto deben comer los perros adultos?

Las raciones diarias dependen estrictamente del tamaño, edad, actividad física, raza y estilo de vida. Por ejemplo, si es un perro con mucha actividad diaria se recomienda incluir en su alimentación más proteínas o grasas. En estos casos se recomienda la comida seca. Pero si el perro tiene una vida sedentaria su demanda energética será menor y darle más de lo necesario podría causarle sobrepeso.

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Las raciones diarias recomendadas se basan en las necesidades nutricionales de un perro adulto con un nivel de actividad medio. Esas raciones orientativas son:

Peso en kilógramos Ración diaria en gramos
1 a 5 entre 25 y 75
5 a 15 entre 75 y 160
15 a 25 entre 160 y 225
25 a 35 entre 225 y 285
35 a 45 entre 285 y 340
45 a 55 entre 340 y 390

El experto en determinar cuál y cuánto alimento requiere una mascota es el veterinario. A nosotros como productores lo que nos corresponde es crear un producto adecuado para perros adultos. Cumpliendo cabalmente con las necesidades nutricionales de acuerdo a su edad y su raza.

 

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5 fuentes de omega en alimento para perros

El omega es un tipo de ácido graso de suma relevancia en la dieta diaria de los perros. Diversos estudios han confirmado que el omega es indispensable para el cuidado de la piel y del pelaje. Una deficiencia de este nutriente podría causar alergias en la piel, infecciones en el oído o un pelaje opaco. Además, ayuda a controlar inflamaciones y mejorar la salud de las articulaciones. También contribuye a la protección de la retina y el desarrollo del cerebro.

Estos ácidos grasos se obtienen de manera natural a través de la leche materna; Sin embargo, una vez que los cachorros son separados de sus madres hay que buscar otras fuentes de omega. Aquí describimos algunos ejemplos:

 1. Algas marinas:

En las algas marinas se encuentra un ácido graso polisaturado conocido como ácido docosahexaenoico (DHA). Estudios sugieren el DHA reduce los triglicéridos y ayuda a equilibrar la cantidad de colesterol.

2.El lino (en semillas o su aceite):

Es una gran fuente de ácidos grasos omega 3. Una cantidad adecuada de semillas enteras es un excelente recurso para que los perros asimilen con mayor facilidad las grasas naturales de los alimentos.

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3. Aceite de pescado:

Este suplemento resulta muy útil para casos muy particulares, por ejemplo, en los cachorros dado que tienen una mayor necesidad de ácidos grasos esenciales de todo tipo, al igual que las perras embarazadas, lactantes y los que se recuperan de una lesión o enfermedad crónica. Cabe señalar que no se debe confundir el aceite de pescado con el aceite de hígado de bacalao puesto que tienen componentes y objetivos distintos.

4. Salmón:

Éste es un pescado graso por lo que resulta una gran fuente de omega 3. Su consumo es beneficiosopara la piel y su pelaje. Algunas investigaciones también han encontrado indicios de que contribuye a disminuir reacciones alérgicas e incluso mejora los síntomas de artritis canina.

5. Alimentos para mascotas con omega:

Hoy en día existen alimentos para mascotas de alta gama, también llamados Premium, que contienen en su fórmula ácidos grasos omega 3 y omega 6. A diferencia de los alimentos de gama media, éstos incluyen ingredientes poco convencionales pero más nutritivos como pescado, patata o pato. Por otra parte, la mayoría de estos son procesados por extrusión, lo que aumenta la compresión del alimento reduciendo la cantidad de alergénicos.

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Existen diversas fuentes naturales de ácidos grasos omega 3 y 6 y, como ya hemos visto, su inclusión en la dieta de los perros resulta por demás beneficiosa. En estos nutrientes la industria del alimento para mascotas puede encontrar una extraordinaria alternativa para crear productos de la más alta calidad que contribuyan a mantener la salud de sus principales consumidores, las mascotas.

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