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Innovaciones en la palatabilidad del alimento para mascotas

La palatabilidad es el resultado de la interacción entre el sabor y la sensación bucal que causa el alimento al ser consumido. Está directamente ligada a los ingredientes que componen el alimento y a las variables de proceso mediante el cual se fabrica. La aceptación de un alimento es un factor clave a evaluar, si el alimento tiene un mal sabor, será rechazado sin importar si su formulación cubre con las necesidades nutrimentales del animal.

Palatabilidad y aceptación

El desarrollo de un alimento para mascotas, no solo tiene que enfocarse en cubrir las necesidades nutricionales del animal, sino además, tiene que ser de una alta palatabilidad y aceptación. La aceptación de un alimento no solo debe estar enfocada hacia el animal, sino a los compradores de los alimentos; Por esta razón el mercado de alimentos para mascotas ha desarrollado grandes campañas publicitarias.

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En los últimos años, el marketing de la venta de alimentos para mascotas ha innovado en todos los sentidos. Por ejemplo, empaques llamativos, imágenes ilustrativas, alimentos con una amplia gama de formas y colores, alimentos adicionados con ingredientes funcionales. Existen, sin embargo, otros tipos de innovación.

La importancia del aroma en la palatabilidad

Las innovaciones más arriesgadas en palatabilidad están orientadas hacia al olfato y los aromas que hacen más atractivos los alimentos. Estos aromas van desde los tradicionales a carne, pollo, tocino o hígado, hasta más revolucionarios, con tonalidades frutales y dulces. Estos aromas de olores frutales y dulces pretenden estimular el gusto del comprador al generar un ambiente agradable en el lugar donde alimentan a la mascota.

La sensibilidad olfativa de perros y gatos es mucho mayor que la de los humanos. Esta sensibilidad lleva a los animales a un universo de aromas totalmente diferente, nuevo y descriptivo. El aroma para las mascotas es muy importante ¿Por qué? Porque les ayuda a ubicar el lugar dónde se encuentran, buscar pareja o identificar personas.

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Al igual que el ser humano, un animal combina las respuestas sensoriales del sabor de sus alimentos con el aroma de lo que está comiendo. En esta relación la palatabilidad es la mayor responsable para determinar su aceptabilidad o el rechazo del alimento.

Por estas razones, un estudio HECHO EN LATINOAMÉRICA se propuso evaluar la aceptabilidad de un alimento comercial adicionado con un aroma frutal y medir la tasa de consumo del alimento.

Mira el estudio completo en la edición abril-mayo de Petfood Latinoamérica

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Alimentos hidrolizados para mascotas

Actualmente existen diversos métodos y recetas para la fabricación de alimento para mascotas. Uno de los productos más populares son los alimentos hidrolizados. Su popularidad es resultado de supuestos beneficios para la salud pero… ¿en verdad son tan saludables?

En PetFood Latinoamérica te explicamos qué son los alimentos hidrolizados y por qué son una opción tan aceptada por médicos y propietarios hoy en día.

¿Qué es la hidrólisis?

Para comprender qué son los alimentos hidrolizados, lo primera es tener claro qué es la hidrólisis. La hidrólisis es una reacción química entre una molécula de agua y otra molécula, en la cual la molécula de agua se divide y sus átomos pasan a formar parte de otra especie química.

La hidrólisis es un proceso normal de la digestión. El organismo de las mascotas necesita romper las partículas del alimento en pedazos lo suficientemente pequeños para ser absorbidos a través de las barreras de protección del tracto digestivo. Las partículas de alimentos son rotas por una combinación de molienda física e hidrólisis ya sea enzimática o llevada a cabo por ácidos dentro del tracto gastrointestinal.

Si el tracto gastrointestinal no se desempeña óptimamente por cualquier razón (parásitos, estrés, disbiosis inducida por antibióticos, etc.), este proceso digestivo puede no ser suficiente para que se utilicen todos los nutrientes presentes en la dieta.

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Alimentos hidrolizados para prevenir alergias

Los procesos de hidrólisis modifican las características físicas de las moléculas de las proteínas, haciéndolas más pequeñas, alterando su forma y cambiando su perfil potencial de sabor. La reducción en tamaño reduce el riesgo de estimular una respuesta alérgica, y además los péptidos y los aminoácidos son más fácilmente digeridos por el tracto gastrointestinal y por lo tanto son mejor absorbidos.

Las proteínas en las dietas son desintegradas en pequeños fragmentos de péptidos y aminoácidos por medio del uso de enzimas o ácidos. Mientras no sea posible remover completamente todos los alérgenos potenciales, el reducir el tamaño de los péptidos reduce en gran medida el riesgo de una respuesta alérgica. Varios estudios y cálculos han sido llevados a cabo con el fin de determinar cuál es el tamaño de péptido suficientemente pequeño para evitar desencadenar una respuesta inmune.

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Existen productos hidrolizados con  base de hígado de pollo que proveen los aminoácidos que las mascotas necesitan para su crecimiento y mantenimiento. La ventaja de una dieta hidrolizada es que hace que las proteínas se encuentren fácilmente disponibles para el tracto digestivo para ser absorbidas, a la vez que reducen la probabilidad de eventos digestivos asociados con respuestas alérgicas e intolerancias. La hidrólisis expande la habilidad de la industria de los alimentos para usar ingredientes bien balanceados y nutritivos que optimicen la salud de las mascotas.

 

Fuente: Revista PetFood Latinoamérica abril-mayo

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Alergias alimentarias en mascotas

Las intolerancias y alergias alimentarias son una preocupación común en un gran número de propietarios de mascotas. Como resultado, la industria de alimentos para mascotas tiene el reto de crear soluciones innovadoras que prevengan las intolerancias y alergias alimentarias a ingredientes clave dentro del proceso producción.

¿Qué son las alergias alimentarias?

En las mascotas es importante saber diferenciar entre una alergia y una intolerancia alimentaria. Una alergia alimentaria es desencadenada cuando el sistema inmune del tracto digestivo de la mascota reacciona a un fragmento del alimento. La porción del alimento que ejerce la respuesta inmune se le llama alérgeno y es típicamente formado por proteína.

Los síntomas pueden involucrar vómito, diarrea e inflamación. Se presentan reacciones en la piel como inflamación, comezón e irritación. Los síntomas también pueden comprender infecciones secundarias de los oídos, patas y otras partes del cuerpo. Una intolerancia al alimento es causada por la poca habilidad del tracto digestivo para digerir alguna substancia de la dieta, frecuentemente debido a la falta de alguna enzima.

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La intolerancia es típicamente más persistente y menos reconocible en su apariencia y puede ser más difícil de diagnosticar que una alergia alimentaria. Esto provoca que los síntomas de la intolerancia alimentaria varíen ampliamente y puedan aparentar ser síntomas de alergia alimentaria

¿Cómo puede la industria de los alimentos para mascotas ofrecer SOLUCIONES a las alergias alimentarias?

Existen dos maneras que la industria de los alimentos para mascotas puede ofrecer dietas terapéuticas a los dueños de las mascotas. La primera es proveer dietas consistentes en recetas sencillas con ingredientes nuevos (ingredientes que la mascota no haya comido antes). Esta ruta tiene algunos obstáculos potenciales. Primeramente, la diversificación de los alimentos para mascotas en la última década ha traído una amplia variedad de nuevas líneas de productos, ya sea alimentos o premios.

Tanto las tiendas grandes o boutique tienen en sus anaqueles nuevas fórmulas y nuevos ingredientes que proveen a los clientes de una gran variedad de opciones. Mientras que esto es muy bueno para los perros y gatos, hace difícil determinar todas las fuentes potenciales de proteína a la que ha sido expuesta la mascota al haber consumido estos productos. Otro riesgo es la exposición crónica a cualquier proteína que eventualmente pueda desencadenar una alergia. No sucede a menudo, pero es una consideración que siempre hay que tener en cuenta.

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Finalmente, producir una cantidad suficiente de una proteína novel que sea sustentable y eficiente en costos puede ser un gran reto. Otra opción es proveer una dieta consistente de fuentes de proteínas hidrolizadas. Estos procesos de hidrólisis modifican las características físicas de las moléculas de las proteínas, haciéndolas más pequeñas, alterando su forma y cambiando su perfil potencial de sabor. La reducción en tamaño no únicamente reduce el riesgo de estimular una respuesta alérgica sin que además los péptidos y los aminoácidos son más fácilmente de ser digeridos por el tracto gastrointestinal y por lo tanto son mejor absorbidos.

Fuente: Revista PetFood Latinoamérica abril-mayo

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