La relevancia de los colores naturales en alimento y premios para mascota

Hoy en día, el posicionamiento del alimento natural resuena fuertemente en la mayoría de los consumidores y la exigencia por alimentos menos procesados está ejerciendo presión en muchas marcas para que reformulen sus listas de ingredientes.

La tendencia de la humanización de las mascotas desempeña un papel dominante dentro de esta categoría. Los dueños de mascotas buscan comprar alimentos que estén alineados con sus preferencias y creencias dietéticas personales porque nuestros amigos de cuatro patas son vistos cada vez más como miembros de la familia. Según la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas (APPA, por sus siglas en inglés), la industria de mascotas ha mostrado una tendencia constante al alza durante más de dos décadas. Ya no es una sorpresa que los consumidores actuales desconfíen de los ingredientes artificiales cuando se trata de la comida y las golosinas que les dan a sus mascotas.

Dentro de esta categoría la transición a lo natural ya ha estado avanzando, según datos de Mintel, en Latam, el número de lanzamientos con colores naturales dentro de esta categoría ha ido incrementado un 35% en los últimos dos años, esto abre diversas posibilidades para que los fabricantes de alimentos para mascota se acerquen a sus consumidores meta como los Millennials y como los consumidores de la Generación X, con un posicionamiento de marcas con etiquetas limpias y “libres de…” dentro de esta categoría ya que están especialmente interesados en lo natural y en lo orgánico.

La preferencia entre los dueños de mascotas, por ingredientes más sanos y más simples para ofrecerles a sus mascotas ha ido en incremento y hasta un 74% admite que es más probable que compre una marca que utilice color en sus productos a partir de fuentes botánicas. (Encuesta H&W Sensient 2018).

Esto representa una gran oportunidad para que los fabricantes de alimentos para mascotas logren entrar en esta tendencia de naturalidad e innoven por medio del uso de colores hechos a partir de fuentes botánicas en sus productos, logrando a su vez que los deliciosos sabores que ofrecen en sus productos cobren vida por medio de colores vibrantes, los cuales además son percibidos como saludables por los consumidores.

Los alimentos multicolores secos para mascotas superaron a los colores marrones de tres a uno en todos los atributos de bienestar evaluados (Encuesta H&W Sensient 2018).

ESTRATEGIAS DE COLOR NATURAL PARA LA INDUSTRIA DE MASCOTAS

Al formular con colores naturales, generalmente hay más complejidad, pero casi siempre hay una solución disponible. El color de las frutas y vegetales puede ofrecer a las marcas de productos para mascotas una ventaja competitiva y brillante.

Debido a las variaciones en la base de las croquetas dado que existen muchas recetas diferentes, por ejemplo, cuando en algún momento las recetas a base de grano eran muy populares, en la actualidad hay una oleada de mezclas sin granos o proteínas y mezclas de vegetales. Estas variadas combinaciones de ingredientes cambian el color de los productos básicos, por lo que un sistema único de color no es la mejor opción para las aplicaciones en croqueta. Además, el calor extremo asociado con el proceso de extrusión y el pH del material base son las dos principales razones que podrían afectar potencialmente el resultado final del color. Dependiendo del tono deseado, la solución* son rojos naturales estables al calor y naranjas como la paprika o beta caroteno que podrían ser un componente en su sistema de color, en la búsqueda de etiquetas más atractivas, el caramelo está siendo reemplazado por alternativas botánicas en muchas industrias, para lograr marrones naturales sin caramelo en la industria de alimentos para mascotas el jugo de fruta Sienna es ideal. Los procesos de extrusión también varían mucho de una empresa a otra, por lo que es frecuente que las formulaciones de color necesiten ser personalizadas para las respectivas condiciones del proceso.

No cabe duda que la comida para mascotas es un mercado viable y la posibilidad de color en los alimentos para mascotas es muy clara y los consumidores la perciben positivamente. El color de fuentes botánicas no solo es capaz de imitar las tonalidades de los ingredientes de superalimentos, sino que también se puede alinear de forma natural con etiquetas limpias y posicionamiento simple de los ingredientes, además que las posibilidades de tonos al utilizar colores naturales son casi infinitas.

Cuando estos colores llamativos y brillantes se asocian con grandes beneficios para la salud y superalimentos, es fácil volver a imaginar croquetas y golosinas de una manera completamente nueva y divertida, especialmente en este mercado en auge.

* Hace referencia a la innovadora tecnología de colores naturales: SupraRed, Marrón Natural y Jugo de fruta Sienna los cuales brindan tonos vibrantes y estables.

HÉCTOR MORÓN ALBARRÁN

SENSIENT FOOD COLORS

Infografía: Perros Vs gatos, ¿qué cuesta más?

Tener un perro o un gato puede ser algo que quieras hacer y seguramente te has puesto a pensar en las características que te gustaría que este tuviera pero no has reflexionado sobre lo que te puede llegar a costar, por eso aquí te presentamos un pequeño presupuesto sobre cuánto cuesta mantenerlos.

¿Estás pensando en adoptar una mascota? Quizá ya hayas reflexionado sobre su tamaño, color y otras características que te gustaría que tuviera tu próximo amigo. Pero, ¿te has detenido a calcular cuánto te costaría tenerlo al año?

Por el momento, compartiremos contigo cuáles serían los gastos iniciales, aquellos que tienes que realizar cuando eres primerizo en el mundo de las mascotas, y anuales de tener un perro o un gato.

Nos fuimos a hacer un estudio en supermercados, tiendas de mascotas, estética canina y veterinarios de la Ciudad de México para poder obtener un estimado de cuánto costaría adquirir y mantener a un amigo peludo y el resultado fue el siguiente.

Gastos Iniciales:

Gastos anuales:

Es importante tomar en cuenta que los animales consumirán alimentos y artículos de aseo de acuerdo con sus tamaños.

Perros:

  • Alimentos:

Normalmente los alimentos vienen en tamaños de 2 kg, 4 o más. El referente será el paquete de cuatro kilos para perros medianos que cuesta 189 pesos, el precio por kilo sería de 47.25 pesos.

Un perro mediano que pese 10 kilogramos debe consumir 160 gramos de perrarina o comida seca al día, según datos dePetdarling. Esto equivale a un total de 58,400 gramos al año, es decir 58.4 kg.

En el año un perro mediano llegará a consumir 2,759.4 pesos en alimentos. 

  • Consulta de veterinario: 300 pesos (al menos una vez al año)
  •  Vacunas:
  • Múltiple: 300 pesos
  • Desparasitante: 100 – 200 pesos
  • Corte de pelo para perro mediano 220 pesos, aproximadamente cada dos meses, al año son 1,320 pesos.
  • Aseo: los champús cuestan entre 50 y 100 pesos, se utilizan aproximadamente 3 o 4 botellas dependiendo del tamaño del animal, acumulando un total entre 200 y 400 pesos al año.

Gatos:

  • Alimentos

La alimentación de los gatos cambia de acuerdo con la edad y a su peso, en este caso tomaremos como referencia un gato adulto de 7 kg el cual debe consumir entre 105 y 140 gramos de comida al día, de acuerdo con información de Dogalize. Esto equivale a 38,325 gramos al año, es decir, 38.32 kg al año

Un saco de 1.3 kg de alimento para gatos cuesta 100 pesos lo que equivale a 77 pesos por kilo.

En un año un gato adulto de 7 kilos llega a consumir 2,951 pesos en alimentos.

  • Consulta al veterinario: 300 pesos (al menos una vez al año)
  • Vacuna trivalente felina: 300 pesos
  • Aseo: a los gatitos se les debe cambiar la arena cada 1 o 2 días y se gastan entre 1 y 2 sacos de esta al mes, cuyo precio es de 90 pesos.

Como te pudiste dar cuenta, de acuerdo con nuestro presupuesto anual, tener un perro o un gato cuesta más o menos lo mismo por lo que esperamos que esto no sea un impedimento para que adoptes un amigo. Recuerda que existen gastos que se pueden omitir si estas dispuesto a hacer las actividades tú mismo.

María Arcia

Medición del desempeño en alimentos para mascota

Es muy importante monitorear constantemente el desempeño de todos nuestros productos durante la duración de su ciclo de vida. Obviamente existen pruebas que solo se realizan previamente al lanzamiento, pero hay otras que deben hacerse regularmente para saber que estamos cumpliendo con los atributos que originalmente diseñamos.

DEFINICIÓN DE DESEMPEÑO

Independientemente del trabajo realizado por el equipo de Mercadotecnia referente a la comunicación de imagen y característica del producto en el empaque, debe establecer claramente los alcances esperados en cuanto a su desempeño con los compradores y mascotas.

Un reto primordial a cubrir en cuanto al dueño de la mascota, consiste en cumplir con las expectativas de formas, texturas, colores y aroma de los alimentos; de no lograrlo el producto nunca llegará a ser ofrecido al perro o al gato. En cuanto a las mascotas se refiere, todos los productos deben de cumplir con un mínimo de atributos para poder ser exitosos los cuales principalmente son los siguientes: cumplimiento de los requerimientos nutricionales para los que el alimento fue diseñado, aceptación y preferencia del alimento, cantidad y consistencia de las heces.

Existen atributos establecidos en cierto tipo de dietas especializadas (alimentos de prescripción) que deben ser evaluados con protocolos específicamente desarrollados para probar su desempeño.

CUMPLIMIENTOS DE REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES

Existen diferentes entidades a nivel mundial (AAFCO, NRC, FEDNA) que han establecido niveles mínimos y máximos de nutrientes para las diferentes etapas de la vida de las mascotas; es muy importante tomarlas como referente para diseñar correctamente productos que cumplan con el desempeño nutricional esperado; adicionalmente existen también publicaciones muy valiosas especificas con reportes sobre actualización y sugerencias de niveles de ciertos nutrientes.

La AAFCO establece protocolos de pruebas con animales para validar alimentos diseñados para etapas de crecimiento, gestación y lactancia y digestibilidad en perros y gatos.

GENERALIDADES

Previo al lanzamiento es muy importante que se genere un lote industrial de alimento que cumpla con las especificaciones establecidas por las técnicas (fórmula, calidad de ingredientes, controles de proceso, etc.) este producto debe permanecer en bodega, preferentemente en su empaque final y con las condiciones de almacenamiento estándar por un periodo de 4 a 6 semanas previo a su evaluación, esto con el fin de tratar de “empatar” el tiempo que ha pasado en el canal de distribución el alimento de la competencia contra el cual se probará. Adicionalmente, debemos contar con los valores analíticos básicos de dicho producto (análisis químico proximal).

Paralelamente a la acción anterior, hay que evaluar contra que producto o productos de la competencia se comparará. Se sugiere escoger el líder local del mercado. Por supuesto dicho producto deberá permanecer al mismo segmento de mercado en el que participará nuestro nuevo producto.

Hay que recordar que la competencia está mejorando constantemente sus alimentos, por lo cual es muy importante repetir cada 6 meses las pruebas de aceptación y preferencia.

La colonia de animales que se utilice para las pruebas es también muy importante ya que existen algunas razas con tendencia a comer más, otras que es fácil que tengan problemas de digestión, mala consistencia de heces, etcétera. 

ACEPTACIÓN Y PREFERENCIA.

La prueba de aceptación se realiza con el fin de documentar la cantidad de alimento consumido por el producto a evaluar durante un periodo específico de tiempo y a su vez compararla con las cantidades del alimento de la competencia consumidas durante el mismo periodo de tiempo.

Siempre se prueba un alimento individual por prueba y se utiliza por lo general colonias de entre 20 y 40 perros o gatos y los periodos a evaluar van de 7 a 15 días por alimento. Es muy importante documentar los datos individuales de cada animal con el fin de poder tener un mayor número de datos.

La prueba de preferencia en su versión de dos tazones es la más utilizada por la industria para evaluar el desempeño de un alimento en comparación con otro. Utiliza de20 a 40 animales y su duración puede ser de 2  4 días. 

Se ofrece una cantidad conocida de alimento en cada tazón, cuidando siempre que dicha cantidad sea más de la que puede consumir la mascota durante la sesión. Los tazones se presentan alineados frente al animal, uno a la izquierda y otro a la derecha, cuidando girar la posición de dichos tazones al día siguiente. La cantidad de tiempo que se ofrece el alimento para su consumo debe ser acorde a la fisiología del animal y en general es aceptado utilizar entre 15 y 20 minutos para los perros y 17 a 24 horas para los gatos. Obviamente tanto perros como gatos deben ser tratados como individuos con el fin de tener más observaciones, evitando alimentar en grupo.

Al final de la prueba tendremos mucha información valiosa para tomar decisiones. En general se reportan los consumos totales tanto en cantidad como en porcentaje por animal y en grupo, así como el radio de consumo (mayor/menor). Se recomienda asignar un porcentaje de diferencia en el consumo de ambas dietas que determine si el animal prefirió una dieta u otra; este valor se establece subjetivamente (ejemplo: 20%) y consiste en concluir si la diferencia entre consumo en porcentaje de ambos alimentos es menor al 20% entonces se considera un empate, por supuesto si es mayor se reporta como preferencia.

Al final de cada prueba de aceptación y preferencia se sugiere realizar una prueba estadística con el fin de determinar la contundencia de los resultados.

CANTIDAD Y CONSISTENCIA DE HECES

Un atributo de desempeño esperado por los dueños de las mascotas es que el alimento genere poca cantidad de heces con una consistencia firme. Por supuesto esto es muy variable dependiendo del segmento del mercado en el cual se participe el producto.

Para llevar este tipo de pruebas se recomienda tener una colonia de animales de al menos 20 individuos. El alimento se proporciona a libre acceso y se permite un periodo de aceptación de 3 días al menos antes de comenzar a monitorear los resultados. Después de esos 3 días se debe de monitorear la calidad de las heces de cada perro. Esto se hace al comparar las heces con una tabla de fotos de referencia. En general la escala de las heces nos determina que las heces no formadas y liquidas tienen una calificación de 0, mientras que unas heces secas y bien formadas su valor es de 100. Los otros valores de la escala son 25, 50 y 75. Existen disponibles escalas fotográficas realizadas por algunos fabricantes que nos pueden ser de mucha utilidad para calificar las heces.

En conclusión, es muy importante realizar pruebas con nuestros productos constantemente con el fin de saber que estamos cumpliendo con las expectativas de desempeño esperadas por nuestros compradores.

Miguel Ángel López. 

Asesor independiente.