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Los prebióticos en la alimentacion de mascotas

En la alimentación de mascotas, los ingredientes específicos como los prebióticos  o los nutrientes de alta calidad contribuyen al trabajo de las defensas del organismo.

Debido a su estilo de vida, los perros suelen estar expuestos a un gran número de bacterias, virus y parásitos; estos causan enfermedades y algunas se transmiten también a los seres humanos. Entre otros motivos, los perros requieren un sistema de defensas preparado para reaccionar ante estos los riesgos a los que se enfrenta.

Los perros tienen dos barreras para evitar que agentes agresores dañen su organismo. La primera barrera la conforman la piel, pelaje, y el tejido del aparato respiratorio y digestivo. La segura barrera está compuesta por células (sistema inmune) y anticuerpos. Esta última está activada cada vez que alguna bacteria o virus amenaza y logra cruzar la primera barrera.

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¿Qué son los prebióticos?

Cuando se habla de prebióticos y probióticos en la Medicina Veterinaria, se está haciendo referencia a ingredientes que tienen como intención mejorar la salud y el sistema de defensa de los animales domésticos.

Los prebióticos son fibras naturales; son ingredientes alimentarios que no son digeribles y fomentan el crecimiento de bacterias intestinales. La degradación de estos azúcares complejos en el intestino del animal hace que estos funcionen como una fuente de energía para las células que recubren el intestino.

Un perro alimentado con prebióticos, logrará una mejor absorción de los nutrientes que se encuentran en su comida diaria. El animal logrará tener un mejor proceso digestivo y un impacto positivo en sus defensas naturales.

Los prebióticos en la alimentación de mascotas, lograrán que el perro reciba una alimentación balanceada. Además de que aportará beneficios tales como promover las defensas en el organismo y bienestar general.

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Fuente: 

http://www.foyel.com

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Fibra dietética en alimento para mascotas

La fibra dietética se reconoce hoy como un elemento o, mejor dicho, un grupo de elementos, importantes para la nutrición sana de los animales de compañía. La American Association of Cereal Chemist (2001) define: «la fibra dietética es la parte comestible de las plantas o hidratos de carbono análogos que son resistentes a la digestión y absorción en el intestino delgado, con fermentación completa o parcial en el intestino grueso. La fibra dietética incluye polisacáridos, oligosacáridos, lignina y sustancias asociadas de la planta. También existen fibras de origen animal que son sustancias análogos a los hidratos de carbono que se encuentran principalmente en alimentos de origen animal como la quitina y el quitosán, el colágeno y la condroitina.

¿Cuáles son los beneficios de la fibra dietética?

Las fibras dietéticas promueven efectos beneficiosos fisiológicos como el laxante, y/o atenúa los niveles de colesterol en sangre. Un consumo adecuado de fibra dietética promueve un efecto de saciedad, salud intestinal, tolerancia a la glucosa, flora intestinal sana, prevención de hiperlipidemia, enfermedades cardiacas y cáncer de colon.

Debe tenerse en cuenta la gran importancia que la fibra dietética ejerce en la salud de los animales de compañía, tanto desde el punto de vista preventivo como terapéutico. La importancia quizá más valorada de la fibra dietética en este tipo de dietas es el efecto logrado en la calidad de las heces. Hay que tomar en cuenta que la fibra insoluble contribuye a la formación del volumen de las heces así como también contribuye a evitar la absorción de toxinas de los alimentos, también se ha observado en gatos que la inclusión de fibra insoluble de cierto tamaño de partícula promueve la formación de tricobezoarios, capturando en una matriz los pelos ingeridos por el animal, mismos que a su vez son expulsados posteriormente en las heces.

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Las fibras insolubles o poco solubles son capaces de retener el agua en su matriz estructural formando mezclas de baja viscosidad; esto produce un aumento de la masa fecal que acelera el tránsito intestinal. Lo anterior representa la base para utilizar la fibra insoluble en el tratamiento y prevención de la constipación crónica. Por otra parte también contribuye a disminuir la concentración y el tiempo de contacto de potenciales carcinogénicos con la mucosa del colon.

Proceso digestivo en animales de compañía

La fibra dietética llega al intestino grueso de forma inalterada y aquí las bacterias del colon, con sus numerosas enzimas de gran actividad metabólica, pueden digerirla en mayor o menor medida dependiendo de su estructura. Este proceso de digestión se produce en condiciones anaerobias, por lo que se denomina fermentación.

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En el colon ocurre una fermentación de la fibra, cuyos principales productos son ácidos grasos de cadena corta  (acetato, propionato y butirato), gases (hidrógeno, anhídrido carbónico) y energía. Los ácidos grasos de cadena corta son la principal fuente de energía para los colonocitos y participan en la disminución del pH intestinal, promoviendo la viabilidad de bacterias del tipo lactobacilos y bifidobacterias y disminuyendo la de las bacterias del tipo Clostridium, Salmonella y Escherichia coli. La fermentación de la proteína produce derivados nitrogenados como aminas, amonio y compuestos fenólicos algunos de los cuales son carcinogénicos.

Fragmento de Uso de fibras para nutrición de animales de compañía. Por Miguel Ángel López

Mira el artículo completo en la edición agosto-septiembre de la Revista PetFood Latinoamérica

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Similitudes entre la mascota adulta y la nutrición humana

Al igual que los seres humanos, la población de mascotas también está viviendo más tiempo debido a una mejor nutrición y atención veterinaria. Se estima que el 45 por ciento de los padres de perros tienen un perro de 7 años o más, mientras que el 46 por ciento de los padres de gato tienen un gato de 7 años o más.

En los últimos 15 años una serie de estudios proporcionan evidencia que indican similitudes entre el hombre y su mejor amigo en cuanto a las habilidades cognitivo- conductuales, particularmente en las últimas etapas de la vida. Estos estudios sugieren que la disfunción cognitiva en el envejecimiento canino es notablemente similar al envejecimiento humano y la demencia.

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En los seres humanos, la enfermedad de Alzheimer implica la acumulación de placas seniles llamadas placas beta amiloide (Aβ) y ovillos neurofibrilares (NFT). Los caninos desarrollan lesiones en Aβ, pero no completamente los NFT. Además, los radicales libres o las especies reactivas del oxígeno (ROS) de la disfunción mitocondrial pueden causar efectos negativos en neuronas tanto en caninos como en seres humanos.

En el modelo canino, el uso de antioxidantes y cofactores mitocondriales, tales como la carnitina, el ácido alfa lipóico y el alfa-tocoferol, mostraron una mejoría cognitiva y la disminución de la neuropatología en perros ancianos.

Los beneficios del consumo de pescado son bien reconocidos en la salud humana; sin embargo, existen diferentes fuentes alternativas a su uso como es el caso de las algas heterotróficas que son responsables con el medio ambiente, sostenibles y sustentables además de tener alto contenido dentro de su composición de omega 3, principalmente DHA.  Varios estudios en personas de edad avanzada indican que el consumo de ácido docosahexanoico (DHA) tiene una asociación protectora contra el deterioro cognitivo. Asimismo, el uso de DHA en el modelo canino a su vez aporta mejoras en el aprendizaje cognitivo de perros adultos.

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Más recientemente, se han demostrado fuertes evidencias procedentes de una serie de estudios sobre la levadura de selenio, indicando que la levadura de selenio juega un papel importante en la reducción de la carga beta amiloide y minimiza la oxidación del ADN y el ARN, lo cual puede ayudar a prevenir las neuropatologías asociadas con la disfunción cognitiva por la edad.

No existe una única alternativa que proporcione una solución para la defensa de la función cognitiva a lo largo de la vida. Sin embargo, está claro que las herramientas nutricionales disponibles nos pueden ayudar a forjar un excelente escudo para luchar contra el deterioro cognitivo tanto en el ser humano adulto como en su mejor amigo.

Escrito por Juan Juan Gómez -ALLTECH

Artículo completo en Revista PetFood edición agosto-septiembre 

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Miel en la dieta canina, ¿es recomendable?

La miel es un alimento con una gran reputación gracias a que aporta nutrientes como vitamina A, B, D, K, minerales y antioxidantes.  En humanos, su consumo ayuda al organismo a mantener sus defensas en buen estado, sin embargo, también tiene un efecto positivo en la dieta canina.

Beneficios de la miel en perros

Diversos estudios han comprobado que la miel puede ser un excelente complemento alimenticio en perros que sufran hipoglucemia. También puede resultar benéfico en perros con problemas como alergias, infecciones, tos y digestión. A su vez se ha recomendado para tratar heridas como quemaduras y llagas porque es un compuesto alto en enzimas y antioxidantes.

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Sin embargo…

Pese a los claros beneficios de la miel, veterinarios sugieren que NO es recomendable incluir grandes dosis en la dieta diaria de nuestras mascotas. Al ser un producto rico en azúcares naturales podría desencadenar diabetes o provocar reacciones alérgicas como vómitos o diarreas. Tampoco se recomienda en la alimentación de ningún perro menor a los 18 meses de edad.

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Dado que los beneficios de la ingesta de miel dependen en gran medida de la edad y estado de salud de cada mascota,  es sumamente importante que se consulte a un veterinario antes de incluirla en su dieta. En muchas casos los expertos sugieren que si un perro mantiene una actividad física constante y no padece ningún problema de salud, se le puede dar miel en una cantidad mínima, siempre y cuando un médico no indique lo contrario.

 

Fuente: https://www.kienyke.com

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Antioxidantes en el alimento para mascotas

Hay cada vez más pruebas que demuestran que los antioxidantes benefician tanto al hombre como a los animales. Una nutrición adecuada con antioxidantes desempeña un papel en el desarrollo de los alimentos funcionales para animales; asimismo apoyan la funcionalidad de las dietas diseñadas para satisfacer necesidades específicas de salud o las preocupaciones por el bienestar animal.

Qué son los antioxidantes

Los antioxidantes son cualquier sustancia que cuando están presentes en concentraciones bajas en comparación con el sustrato oxidable p. ej. ADN, retrasan o inhiben la oxidación de ese sustrato, protegiendo así el ADN y los lípidos contra los daños de los radicales libres. En nuestro cuerpo y en los cuerpos de nuestras mascotas, los sistemas nutricionales y los sistemas antioxidantes celulares existen para manejar los radicales libres y reducir el impacto de ellos sobre células por lo demás sanas.

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La defensa antioxidante del cuerpo se basa en un conjunto de sistemas e involucra enzimas endógenas; Así como también proteínas específicas que secuestran metales de transición, por ejemplo, el ácido úrico y la albúmina plasmática, que brindan una proporción preponderante de la capacidad antioxidante total. Todos los sistemas antioxidantes del cuerpo dependen del aporte de los nutrientes clave provenientes de la dieta, tales como las vitaminas, los carotenoides y los minerales traza.

Principales antioxidantes

Los principales antioxidantes exógenos de la dieta son los carotenoides, tales como el beta-caroteno, la vitamina E, la vitamina C, así como el oligoelemento selenio. Existen también otros antioxidantes como los flavonoides y los polifenoles que se encuentran en forma natural en ciertas frutas o en las verduras y sus extractos. También se ha encontrado que el té verde en alimento seco para perros favorece considerablemente la palatabilidad, la capacidad antioxidante y la actividad antibacteriana de la dieta. (Chen, et al 2016). Esto indica el apoyo natural de otros antioxidantes del alimento a la composición total del mismo. Lo más probable es que funcionen de forma sinérgica junto a las principales vitaminas antioxidantes de la dieta.

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Artículo completo en edición junio-julio de Revista Petfood Latinoamérica

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El DHA como fuente de omega

En años recientes ha surgido un creciente interés de los propietarios de mascotas por nuevas alternativas nutricionales que incluyan componentes que han funcionado para la salud humana. Un claro ejemplo de esto se puede apreciar en los suplementos que contienen DHA (ácido docosahexaenoico).

¿Qué es e DHA?

El DHA es un ácido graso del grupo omega 3. Ese ácido es fundamental para mantener la estructura y la función normal del cerebro, y es considerado como neuroprotector; representa cerca del 97% de los ácidos grasos en el cerebro y el 93% de los ácidos grasos de la retina en el ojo. Además, se asocia a un sinnúmero de beneficios adicionales como la protección de la retina, el desarrollo del cerebro y la prevención de la pérdida del conocimiento cognitivo.

La principal fuente de DHA en las mascotas es el alimento, el cual se ha obtenido a través de los aceites de pescados comercialmente disponibles, obteniendo también alto contenido de ácido graso omega 3.

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¿por qué incluir DHA en la dieta de las mascotas?

En principio, este ácido ayuda a reducir  los triglicéridos y aumenta la cantidad de colesterol “bueno”.  Por otra parte, los Omega 3 no solo son un componente clave para la buena salud del corazón de las mascotas. Un consumo ideal de estos ácidos grasos es esencial por muchas otras razones, entre ellas, una óptima salud reproductiva, un saludable desarrollo del embrión, una excelente función cognitiva y obviamente una reducción de los riesgos de perder la visión y salud mental durante el envejecimiento.

Específicamente en cachorros, el DHA está estrechamente relacionado con el desarrollo cerebral; el cual obtienen de forma natural a través de la leche materna, sin embargo, una vez separados de sus madres sus cerebros continúan desarrollándose. Es por esta razón que un suplemento natural con DHA mantendrá una proporción correcta de este ácido graso que contribuirá a un mejor desarrollo de sus órganos, así como un óptimo desempeño del sistema de defensas.

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Por su parte, en perros seniors el DHA tiene un efecto antiinflamatorio, el cual es altamente beneficioso en mascotas con problemas de artritis y dolor. También protege al animal contra problemas renales, enfermedades al corazón, así como contra el cáncer. Entonces, es importante tener en consideración que una solución a base de algas, como fuente de ácidos grasos esenciales, representa una alternativa sostenible a las fluctuaciones de contenido de DHA en el aceite de pescado, aportando los ya mencionados beneficios en la salud de las mascotas.

Artíuclo completo en PetFood Latinoamérica edición enero-marzo 

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Alimento para perros y gatos ¿Cuáles son las diferencias?

El alimento para perros y gatos es similar en cuanto aroma y apariencia. Incluso hay fabricantes que elaboran ambos tipos de productos; Sin embargo, aunque guarden similitudes, son fundamentalmente distintos, y en PetFood Latinoamérica te explicamos por qué.

¿Por qué es diferente el alimento para perros y gatos?

Si bien perros y gatos son los animales domésticos más populares, sus necesidades nutricionales son distintas. Incluso dentro de la misma especie existen diferencias de acuerdo a raza, etapa de desarrollo y padecimientos particulares de salud.

La comida para perros contiene beta caroteno el cual es convertido en vitamina A durante el proceso digestivo. Por su parte, el alimento para gatos está compuesto por vitamina A y Taurina, aminoácido necesario para los gatos pero que los perros producen de manera natural. Otro nutriente que difiere de la dieta del uno al otro es el araquidónico. Éste último se trata de un ácido graso esencial para los mininos que es prescindible para los perros.

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Los perros son omnívoros mientras que los gatos son fundamentalmente carnívoros, por esta razón la dieta para los gatos debe contener mayor cantidad de grasa y proteínas que la de los perros. Aunque hay gatos que pueden vivir con consumos bajos de proteína, no es lo más indicado para su salud.

Cuáles son las consecuencias de alimentar a una mascota con alimento para otra especie

Como ya hemos dicho, los felinos requieren una mayor ingesta de grasas y proteínas, de modo que los perros alimentados con comida para gato tienden a ser obesos, en consecuencia, son más propensos a desarrollar enfermedades degenerativas. También se pueden presentar diarrea, vómito e incluso pancreatitis.

La comida para perros no perjudica de manera directa a un gato a corto plazo; pero a largo plazo puede ocasionar graves daños porque el alimento para perros no les proporciona los nutrientes necesarios que el felino necesita.

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A diferencia de los gatos, el gusto canino es menos selectivo en cuanto al alimento; por lo que muchos propietarios optan por proveerles el alimento que tengan más a la mano, pero como ya hemos dicho, esto implica un gran riesgo. No es que la comida de perros sea tóxica para los gatos o viceversa, sino que ambos animales tienen necesidades nutricionales distintas.

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Innovaciones en la palatabilidad del alimento para mascotas

La palatabilidad es el resultado de la interacción entre el sabor y la sensación bucal que causa el alimento al ser consumido. Está directamente ligada a los ingredientes que componen el alimento y a las variables de proceso mediante el cual se fabrica. La aceptación de un alimento es un factor clave a evaluar, si el alimento tiene un mal sabor, será rechazado sin importar si su formulación cubre con las necesidades nutrimentales del animal.

Palatabilidad y aceptación

El desarrollo de un alimento para mascotas, no solo tiene que enfocarse en cubrir las necesidades nutricionales del animal, sino además, tiene que ser de una alta palatabilidad y aceptación. La aceptación de un alimento no solo debe estar enfocada hacia el animal, sino a los compradores de los alimentos; Por esta razón el mercado de alimentos para mascotas ha desarrollado grandes campañas publicitarias.

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En los últimos años, el marketing de la venta de alimentos para mascotas ha innovado en todos los sentidos. Por ejemplo, empaques llamativos, imágenes ilustrativas, alimentos con una amplia gama de formas y colores, alimentos adicionados con ingredientes funcionales. Existen, sin embargo, otros tipos de innovación.

La importancia del aroma en la palatabilidad

Las innovaciones más arriesgadas en palatabilidad están orientadas hacia al olfato y los aromas que hacen más atractivos los alimentos. Estos aromas van desde los tradicionales a carne, pollo, tocino o hígado, hasta más revolucionarios, con tonalidades frutales y dulces. Estos aromas de olores frutales y dulces pretenden estimular el gusto del comprador al generar un ambiente agradable en el lugar donde alimentan a la mascota.

La sensibilidad olfativa de perros y gatos es mucho mayor que la de los humanos. Esta sensibilidad lleva a los animales a un universo de aromas totalmente diferente, nuevo y descriptivo. El aroma para las mascotas es muy importante ¿Por qué? Porque les ayuda a ubicar el lugar dónde se encuentran, buscar pareja o identificar personas.

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Al igual que el ser humano, un animal combina las respuestas sensoriales del sabor de sus alimentos con el aroma de lo que está comiendo. En esta relación la palatabilidad es la mayor responsable para determinar su aceptabilidad o el rechazo del alimento.

Por estas razones, un estudio HECHO EN LATINOAMÉRICA se propuso evaluar la aceptabilidad de un alimento comercial adicionado con un aroma frutal y medir la tasa de consumo del alimento.

Mira el estudio completo en la edición abril-mayo de Petfood Latinoamérica

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Alimentos hidrolizados para mascotas

Actualmente existen diversos métodos y recetas para la fabricación de alimento para mascotas. Uno de los productos más populares son los alimentos hidrolizados. Su popularidad es resultado de supuestos beneficios para la salud pero… ¿en verdad son tan saludables?

En PetFood Latinoamérica te explicamos qué son los alimentos hidrolizados y por qué son una opción tan aceptada por médicos y propietarios hoy en día.

¿Qué es la hidrólisis?

Para comprender qué son los alimentos hidrolizados, lo primera es tener claro qué es la hidrólisis. La hidrólisis es una reacción química entre una molécula de agua y otra molécula, en la cual la molécula de agua se divide y sus átomos pasan a formar parte de otra especie química.

La hidrólisis es un proceso normal de la digestión. El organismo de las mascotas necesita romper las partículas del alimento en pedazos lo suficientemente pequeños para ser absorbidos a través de las barreras de protección del tracto digestivo. Las partículas de alimentos son rotas por una combinación de molienda física e hidrólisis ya sea enzimática o llevada a cabo por ácidos dentro del tracto gastrointestinal.

Si el tracto gastrointestinal no se desempeña óptimamente por cualquier razón (parásitos, estrés, disbiosis inducida por antibióticos, etc.), este proceso digestivo puede no ser suficiente para que se utilicen todos los nutrientes presentes en la dieta.

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Alimentos hidrolizados para prevenir alergias

Los procesos de hidrólisis modifican las características físicas de las moléculas de las proteínas, haciéndolas más pequeñas, alterando su forma y cambiando su perfil potencial de sabor. La reducción en tamaño reduce el riesgo de estimular una respuesta alérgica, y además los péptidos y los aminoácidos son más fácilmente digeridos por el tracto gastrointestinal y por lo tanto son mejor absorbidos.

Las proteínas en las dietas son desintegradas en pequeños fragmentos de péptidos y aminoácidos por medio del uso de enzimas o ácidos. Mientras no sea posible remover completamente todos los alérgenos potenciales, el reducir el tamaño de los péptidos reduce en gran medida el riesgo de una respuesta alérgica. Varios estudios y cálculos han sido llevados a cabo con el fin de determinar cuál es el tamaño de péptido suficientemente pequeño para evitar desencadenar una respuesta inmune.

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Existen productos hidrolizados con  base de hígado de pollo que proveen los aminoácidos que las mascotas necesitan para su crecimiento y mantenimiento. La ventaja de una dieta hidrolizada es que hace que las proteínas se encuentren fácilmente disponibles para el tracto digestivo para ser absorbidas, a la vez que reducen la probabilidad de eventos digestivos asociados con respuestas alérgicas e intolerancias. La hidrólisis expande la habilidad de la industria de los alimentos para usar ingredientes bien balanceados y nutritivos que optimicen la salud de las mascotas.

 

Fuente: Revista PetFood Latinoamérica abril-mayo

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Alergias alimentarias en mascotas

Las intolerancias y alergias alimentarias son una preocupación común en un gran número de propietarios de mascotas. Como resultado, la industria de alimentos para mascotas tiene el reto de crear soluciones innovadoras que prevengan las intolerancias y alergias alimentarias a ingredientes clave dentro del proceso producción.

¿Qué son las alergias alimentarias?

En las mascotas es importante saber diferenciar entre una alergia y una intolerancia alimentaria. Una alergia alimentaria es desencadenada cuando el sistema inmune del tracto digestivo de la mascota reacciona a un fragmento del alimento. La porción del alimento que ejerce la respuesta inmune se le llama alérgeno y es típicamente formado por proteína.

Los síntomas pueden involucrar vómito, diarrea e inflamación. Se presentan reacciones en la piel como inflamación, comezón e irritación. Los síntomas también pueden comprender infecciones secundarias de los oídos, patas y otras partes del cuerpo. Una intolerancia al alimento es causada por la poca habilidad del tracto digestivo para digerir alguna substancia de la dieta, frecuentemente debido a la falta de alguna enzima.

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La intolerancia es típicamente más persistente y menos reconocible en su apariencia y puede ser más difícil de diagnosticar que una alergia alimentaria. Esto provoca que los síntomas de la intolerancia alimentaria varíen ampliamente y puedan aparentar ser síntomas de alergia alimentaria

¿Cómo puede la industria de los alimentos para mascotas ofrecer SOLUCIONES a las alergias alimentarias?

Existen dos maneras que la industria de los alimentos para mascotas puede ofrecer dietas terapéuticas a los dueños de las mascotas. La primera es proveer dietas consistentes en recetas sencillas con ingredientes nuevos (ingredientes que la mascota no haya comido antes). Esta ruta tiene algunos obstáculos potenciales. Primeramente, la diversificación de los alimentos para mascotas en la última década ha traído una amplia variedad de nuevas líneas de productos, ya sea alimentos o premios.

Tanto las tiendas grandes o boutique tienen en sus anaqueles nuevas fórmulas y nuevos ingredientes que proveen a los clientes de una gran variedad de opciones. Mientras que esto es muy bueno para los perros y gatos, hace difícil determinar todas las fuentes potenciales de proteína a la que ha sido expuesta la mascota al haber consumido estos productos. Otro riesgo es la exposición crónica a cualquier proteína que eventualmente pueda desencadenar una alergia. No sucede a menudo, pero es una consideración que siempre hay que tener en cuenta.

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Finalmente, producir una cantidad suficiente de una proteína novel que sea sustentable y eficiente en costos puede ser un gran reto. Otra opción es proveer una dieta consistente de fuentes de proteínas hidrolizadas. Estos procesos de hidrólisis modifican las características físicas de las moléculas de las proteínas, haciéndolas más pequeñas, alterando su forma y cambiando su perfil potencial de sabor. La reducción en tamaño no únicamente reduce el riesgo de estimular una respuesta alérgica sin que además los péptidos y los aminoácidos son más fácilmente de ser digeridos por el tracto gastrointestinal y por lo tanto son mejor absorbidos.

Fuente: Revista PetFood Latinoamérica abril-mayo

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