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Proteínas en la comida para mascotas

Las proteínas son micronutrientes esenciales que actúan como bloques de construcción que fortalecen músculos y órganos de los animales y producen energía. También cumplen con roles funcionales (como las encimas, hormonas y anticuerpos) en procesos vitales del cuerpo y que constantemente se reemplazan.  Esto puede ser compensado con alimentos que contienen proteínas.

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Te preguntarás qué son las proteínas y por qué vale la pena incluirlas en los alimentos para mascotas. Las proteínas son moléculas largas hechas de pequeñas unidades llamadas aminoácidos. Además, hay sólo 20 diferentes clases de aminoácidos que se encuentran en las proteínas diarias.

Cantidad y calidad de proteínas

Las proteínas son necesarias en la dieta de las mascotas incluyendo gatos y perros, pero cada especie de animales necesita diferentes cantidades y tipos de aminoácidos, y las cantidades pueden variar de acuerdo a sus etapas de vida. Estos nutrientes pueden originarse de varias fuentes, son los requerimientos de aminoácidos de las mascotas los que se deben verificar.

Es un requerimiento legal el mostrar el porcentaje de proteínas así como la grasa, fibra, y otras cosas más en las etiquetas de la comida. Como sea no es posible comparar los niveles de proteína de diferentes productos a menos que sepamos cuánta es la que el animal debe o está consumiendo, tomar cuentas de las cantidades que consume así como el agua que toma.

Comparar los niveles de proteína en comida seca y húmeda

Para ver cuánta proteína hay en la comida seca y húmeda, necesitamos considerar que la húmeda tiene más agua. Un ejemplo de las cantidades de proteína de estos alimentos puede explicarse de la siguiente forma:

3 latas de comida húmeda = un empaque de comida seca + agua.

Cualquier comida que contenga altos niveles de agua relativamente tiene un índice bajo de proteínas, grasas, entre otros. Comparado a la comida seca, alimentando a la mascota con más alimentos húmedos le dará más nutrientes de los requeridos.

La comida húmeda está hecha de un 60% a un 80% de agua y el resto es ‘material seco’. Una comparación de los nutrientes de estos dos tipos de alimentos no es posible a menos que la comparación de la ‘materia seca’ sea controlada.

Una porción debe tener alrededor de un 10% de agua, así que el resto es ‘material seco’. Entonces nuestro análisis debe indicar que el producto debe contener un 25% de proteína.

La comida húmeda parece ser más baja en calorías que la comida seca. Pero cuando analizamos el contenido de agua, el producto húmero da un giro y mantiene niveles de proteína más alto.

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Cómo determinan entonces las porciones los niveles de proteína.

Es importante saber cuántas proteínas obtiene la mascota en su comida. Si dos alimentos secos, tienen dos porcentajes diferentes lo que recomendamos es proponer diferentes tipos de porción.

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Obesidad en mascotas, factores a considerar

La obesidad en mascotas afecta a más de la mitad de los perros y gatos en su vida. De acuerdo a un estudio de la Asociación de la Prevención de la Obesidad en Mascotas en 2014, en los Estados Unidos cerca del 58% de los perros tienen sobrepeso y 54% de los gatos tienen obesidad.

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Para los dueños de mascotas es sencillo y fácil darle a sus amigos bocadillos y grandes porciones de comida. Es fácil que los dueños caigan en la comodidad de alimentarlos con lo primero que les venga en mente. Esto es crucial pues siempre se debe ser vigilante acerca de la correcta alimentación y ejercicio de las mascotas y a nosotros como productores nos corresponde el ayudar a los propietarios con técnicas para evitar este mal.

Prevenir obesidad en perros

Los perros requieren una mezcla de proteínas, grasas, carbohídratos, vitaminas y minerales en su dieta diaria para su salud y una vida duradera. Es importante recordar que no todos los perros son iguales; su alimentación cambiará por tamaño, edad, necesidades y otros factores.

A los perros se les debe mantener con una dieta que consista en un 2-3% de su peso en comida. Esta regla significa ver que los perros no tengan sobrepeso. Incluso perritos que son considerados ‘de juguete’ como un chihuahua, requieren un 3 a 5% de su peso en comida para mantener su metabolismo alto.

Por supuesto la alimentación puede variar por la actividad o rutina de los perros. Un perro activo es obvio que requiera más comida para mantener su peso. Aparte de comida saludable, un perro sano debe tener acceso ilimitado a agua limpia.

Nosotros recomendamos que previo a cada ajuste en la dieta de la mascota se vea con algún veterinario que pueda recomendar algún plan para la alimentación de la mascota de acuerdo a sus necesidades. Otra regla a tener en mente es evitar darle sobras. Las sobras o también las tabletas de carnaza lo ponen en riesgo de obesidad.

Prevenir obesidad en Gatos

Los gatos requieren una mezcla de los mismos nutrientes que los perros aunque con un índice menor. La comida muy alta en carbohidratos no es muy buena para los mininos. El agua también es crucial para la salud de un gato. Entender cuales son las necesidades de los felinos puede ser complicado, todo depende del tamaño, la salud, la edad y el peso actual.

Se recomienda inclinar a los consumidores a darle a sus felinos unas 24 a 35 calorías de comida por libra del peso para mantenerlo sano.

Para evitar el sobrepeso también te sugerimos promuevas entre tus clientes una agenda de alimentación. Esto significa alimentarlo con su respectiva porción unas 2 veces al día. Si la comida es seca, convencerles de que se les de mucha agua. Sin suficiente agua, el gato podría sufrir de problemas en el tracto urinario.

SIGUE LEYENDO: Calorías lo que debes saber en alimentación animal

Este es el porqué muchos dueños de gatos prefieren la comida húmeda a una seca. Los bocadillos de los gatos nunca deberían darse en exceso y nunca deberían superar el 5% de la ingesta diaria.

Estas guías para la alimentación son para mantener a las mascotas de los clientes felices y saludables. Recuerda, una mascota obesa no es una mascota feliz. El ejercicio regular y el juego no sólo son para que desarrolle habilidades físicas, sino que como en el caso de los humanos nos brinda salud y bienestar.

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Calorías en alimentos para mascotas lo que debes saber

Los requerimientos de información de las calorías en comida para animales han cambiado significativamente desde el 2014. Incrementando así el número de alimentos que muestran sus estados calóricos, ahora muchas empresas deben ajustarse a las nuevas normas propuestas por la AAFCO y que son válidas en varios países.

Este cambio tomó alrededor de tres años en completarse, hasta entonces, algunos productos de comida para mascotas sin información calórica seguían en el mercado.

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¿Dónde va el valor de las calorías?

El estado calórico de los productos debe estar situado debajo de un encabezado que diga ‘Contenido Calórico’. Y debe estar expresado en kilocalorías por kilogramo como comida y en kilocalorías por unidad familiar. El contenido calórico también debe ser distinto del análisis de garantía de contenido.

El requerimiento que todos los productos de alimento para mascotas expresan esta unidad en términos de kilocalorías por kilo de producto lo que lo hace más sencillo al compararlo con otros productos similares.

Una kilocaloría es igual a una caloría. Esto hay que recordar que tiene el mismo valor que la comida humana, pues es un termino científicamente más acertado.

Una lata de comida puede tener más calorías por kilo ‘como alimento’ que una comida seca. La comida enlatada tiene un alto contenido de humedad.

Pero requerir el contenido de calorías de un alimento en medidas más familiares, hace que sea más sencillo para saber si un animal come lo suficiente por día.

La AAFCO pone a disposición pruebas para concluir la medida exacta de calorías que contiene cada producto.

¿Cuántas calorías son necesarias?

Un veterinario puede ayudar a determinar la cantidad de calorías requeridas para la alimentación de las mascotas de acuerdo varios factores. De esta forma, las cantidades diarias de alimento pueden ajustarse a las necesidades individuales de cada animalito.

El contenido calórico de un producto nunca debe ser la única consideración para la compra, sino más bien un factor entre muchos. Dependiendo de la etapa de la vida y la condición, una mascota puede necesitar una gran cantidad de calorías. Por lo tanto, menos calorías no necesariamente se suman a una dieta más saludable.

SIGUE LEYENDO: Obesidad en mascotas, factores a considerar

El modelo de Reglamento de la AAFCO para mascotas han incluido algunos requisitos mínimos en relación con el etiquetado en los alimentos para mascotas. Y reclama que el producto debe ser baja en calorías, lite, o similares.

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Requerimientos nutrimentales en alimentos para mascotas

El Consejo de Investigación Nacional (National Research Council – NRC) ha establecido algunas recomendaciones para los requerimentos nutrimentales. Con estas regulaciones se pretende llevar a un rango más alto de productores una guía más completa para crear productos de calidad.

De hecho, el uso de esta detallada investigación ha permitido que la industrial incremente el valor nutricional de los alimentos para mascotas. La industria, ha sido ahora más precisa en los requerimientos de alimentación de mascotas.

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Los resultados de estas investigaciones han proveído variedad en diversos factores en la categorización de la comida de acuerdo a los modos de uso y procesos de producción alimenticia.

Requerimientos de las mascotas.

Los requerimientos nutrimentales de perros y gatos son diferentes de los humanos y cualquier error en su forma de alimentación tiene serias consecuencias en su salud. Una dieta desbalanceada, compuesta de sobras y alimentos sobre saturados pueden causar desordenes. En otras palabras, acortan la vida del animal.

Una dieta balanceada para un gato o perro se logra a través de la precisa ingesta de carne, cereales y vegetales en cuestión de sus necesidades y traducido en aminoácidos, carbohidratos, proteínas, minerales y vitaminas. Además los requerimientos nutrimentales de un animal pueden variar de acuerdo a su tamaño, edad y actividad. Un perro de caza no debería ser alimentado como un perro de casa, así como un cachorrito no debe comer como un perro grande.

Las raciones que se les deben proporcionar son adaptadas a las necesidades de los diferentes tipos de mascotas. Cualquier ración de alimentos siempre debe de ir compensada con otras comidas. La comida industrial siempre debe contener los componentes necesarios preescritos de acuerdo al tamaño y a la salud.

Requerimientos nutrimentales de los perros

Los perros necesitan un balance cuidado de calcio/fósforo y suficiente vitamina D para huesos fuertes y dientes saludables.

Las grasas y aceites son una fuente de energía que es importante para perros grandes y activos. Mientras que la proteína es requerida para mantener la fortaleza de los músculos por eso no vale la pena dejarla.

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Requerimientos nutrimentales de los gatos

Un gato necesita el doble de proteínas que un perro. La vitamina A es necesaria pero debe ser limitada, mucha de esta vitamina puede ser dañina para los felinos.

El balance incorrecto entre ácidos grasos puede afectar el brillo del gato de pies a cabeza. La taurina -una sustancia derivaba de las vitaminas- es esencial para prevenir problemas de vista y corazón.

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Los pros y contras de la comida casera

Mucha gente es muy quisquillosa y prefieren darle comida casera a sus perros y gatos. Mantener bien alimentadas a las mascotas y darles una dieta balanceada es importante para su salud. Esto ayuda a mantenerlos sin los peligros de algunas enfermedades, especialmente aquellas genéticas que pueden desarrollarles problemas degenerativos.

RECOMENDAMOS: Nutrientes vs Ingredientes: Que hace la comida saludable

Uno de los últimos temas en cuanto a la nutrición de las mascotas, es la preparación de comida en casa, usando los ingredientes diarios encontrados en la cocina. Contrario a lo que se piensa popularmente, la comida casera no significa darle sobras, sino prepararle algunas cosas desde cero y dárselas. Hay ventajas y desventajas de darle pequeños bocados de comida casera. A continuación verás algunos.

Comida casera: Pros

Es más barato: Se pueden hacer platillos para perros con algo de carne y verduras que se compran en el supermercado. No crean un impacto considerable en el bolsillo.

La mejor parte de la comida casera es el control existente. Algunas marcas de comida enlatada para mascotas dicen que usan ingredientes naturales, pero quizá también contengan algunos conservadores que pueden causar problemas al can sobre todo si padece de mielopatía degenerativa.

Al conocer qué ingredientes contiene, se sabe si los ingredientes y nutrientes son los mejores para el perro. Los perros necesitan muchas proteínas, pero también carbohidratos y fibra en su dieta diaria. Alimentándolos con un platillo hecho en casa que tenga naturales y frescos ingredientes les da una mejor digestión y salud.

¿Cuáles son los contras de la comida casera?

El hacer la comida para perro implica un gasto extra no solo para sus dueños sino para la familia en sí. Además, darle sobras de la mesa no es suficiente para una buena dieta, de hecho, se tiene que preparar una comida casera desde cero para ellos.

SIGUE LEYENDO: Requerimientos nutrimentales para comida de mascotas

No saber si se le está dando la cantidad correcta de vitaminas y minerales necesarias. Afortunadamente también pueden alimentarse  con algún suplemento alimenticio.

El hacer la comida casera implica visitas constantes a los veterinarios.

La comida casera tiene sus ventajas y desventajas pero siendo cuidadosos con los nutrientes y porciones podría resultar una opción adecuada para los dueños de mascotas que prefieren esta práctica.

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