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Beneficios de combinar alimento húmedo para mascotas

Elegir el alimento de las mascotas no es sencillo. Todas las razas, tamaños y edades tienen necesidades distintas, por lo que es necesario pedir recomendaciones profesionales para elegir la comida ideal para cada animal.

No todas las marcas que existen en la industria son de la misma calidad. Asimismo, existen tres tipos diferentes de alimento: seco, húmedo y semihúmeda. Las dietas húmedas no son ideales para perros sedentarios. Esto se debe a que el riesgo de que padezcan obesidad aumenta cuando su actividad física es muy baja .

Los alimentos húmedos son muy atractivos para los perros, les gusta mucho el sabor. Sin embargo, esto no quiere decir que sean siempre de calidad. En el mercado hay muchas marcas y presentaciones, así como varios precios, pero siempre se debe tratar de elegir el producto que contenga lo necesario para la mascota.

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Ventajas del alimento seco

En el caso de las dietas secas, muchos expertos lo consideran una mejor opción. Se debe principalmente a que el equilibrio nutricional es mejor que el de los alimentos húmedos. Otra ventaja es que retrasa la aparición de placa en los dientes del animal, por lo que es benéfica para la  higiene bucal.

Ventajas del alimento húmedo

En cuanto a otras ventajas de los alimentos húmedos, es que los hay para casos muy concretos. Muchas opciones de esta comida están creados específicamente para mascotas con necesidades peculiares, como problemas con el tracto urinario, problemas digestivos, con alergias o enfermedades temporales.

Se puede decir que lo ideal es que si la mascota está acostumbrada a ingerir alimento seco de calidad y lo come sin mayor problema, entonces no es necesario cambiar el alimento. Si el animal está acostumbrado a comer únicamente comida húmeda no hay problema, siempre y cuando se tenga la seguridad de que recibe los nutrientes necesarios. Lo ideal es que el alimento cambie lo menos posible y se aprovechen los beneficios de ambas dietas.

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Fuente: 

http://www.consumer.es/

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Vitaminas antioxidantes en el alimento para mascotas

Los antioxidantes son cualquier sustancia, que cuando está presente en concentraciones bajas en comparación con el sustrato oxidable p. ej. ADN, retrasan considerablemente o inhiben la oxidación de ese sustrato, protegiendo así el ADN y los lípidos contra los danos de los radicales libres.

En nuestro cuerpo y en los cuerpos de nuestras mascotas, los sistemas nutricionales y los sistemas antioxidantes celulares existen para manejar los radicales libres y reducir el impacto de ellos sobre células sanas.

Las vitaminas antioxidantes

Vitamina E

La vitamina E tiene varias funciones dentro del organismo. Es indispensable para la estabilización de las membranas celulares lipídicas, la regulación de la expresión genética además de sus propiedades antioxidantes que previenen la oxidación de los ácidos grasos. Se demostró que la administración de suplementos dietéticos de vitamina E tanto en perros (445 UI/kg dieta) como en gatos (540 UI/kg dieta) ayudan al estado general de los antioxidantes como demuestran los bajos niveles de alquenos en plasma. Los alquenales totales sirven como indicador de la peroxidación lipídica o lipoperoxidación, que puede ser el resultado de las reacciones oxidativas in vivo. (Jewell et al., 2000).

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Carotenoides

Los carotenoides tienen la capacidad de eliminar los radicales y de comportarse como antioxidantes rompecadenas, pero también de formar aductos de radicales que en sí mismos son altamente estables, así como de dar por terminadas las reacciones de los radicales. Uno de los carotenoides de provecho para el ser humano y los animales más ampliamente conocidos es el betacaroteno. A principios de los años treinta se habló por primera vez sobre el efecto protector contra enfermedades infecciosas en humanos de los carotenos. Además de la zanahoria, el betacaroteno también se encuentra en otras plantas, por ejemplo, en frutas de colores brillantes y en las hojas de hortalizas verdes, como la espinaca, la col y el brócoli. El betacaroteno es un poderoso antioxidante en mamíferos. Solamente superado por el licopeno, el betacaroteno ocupa un lugar superior en cuanto a sus características para eliminar radicales libres seguido por otros carotenoides reconocidos, p. ej., luteina, zeaxantina, alfacaroteno, cantaxantina y astaxantina.

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Vitamina C

La vitamina C es un antioxidante soluble en agua; es el principal antioxidante hidrofílico en el plasma. También desempeña un importante papel en la regeneración de la vitamina E oxidada. Los perros y los gatos tienen una capacidad limitada para sintetizarla, en comparación con otras especies (Chatterjee et al., 1975). Cualquier desafío al organismo podría contribuir potencialmente a que el suministro de vitamina C de dicha síntesis sea insuficiente. La clave para obtener antioxidantes por medio de la nutrición radica en mantener un adecuado equilibrio antioxidante/prooxidante. Se sugiere que un suplemento de vitamina C en la dieta podría ser beneficioso en determinadas circunstancias.

Escrito por Sarah-Jane Godfrey. Artículo completo en:

Revista PetFood Latinoamérica, edición junio-julio

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¿Qué es la dieta BARF para perros?

La dieta BARF, también conocida como dieta ACBA ha crecido en popularidad . Una gran cantidad de propietarios ha decidido adecuar esta dieta con el objetivo de mejorar la salud y bienestar de los animales domésticos. Si bien es verdad que la dieta BARF puede traer muchas ventajas al perro, al haber surgido recientemente, si no se realiza adecuadamente, la dieta no está exenta de ciertos riesgos para la salud.

¿Qué es la dieta BARF?

BARF significa Biologically Appropriate Raw Food (Alimentos Crudos Biologicamente Apropiados). Es una alimentación natural; libre de conservadores, colorantes o cereales utilizados para texturizar. La dieta únicamente permite alimentos frescos, crudos y naturales previamente tratados e idealmente manejados con el debido higiene o normas básicas de salud.

El objetivo de las dietas BARF es principalmente que el animal doméstico tenga un estado de salud óptimo y una calidad de vida ideal. Es apta para cualquier tipo de perro, pero de acuerdo a las características del animal, la dieta será distinta. Es decir, las cantidades y variaciones dependen de su peso, tamaños, actividad, etc.                  

La idea de llevar una dieta natural, surge gracias el veterinario Ian Billinghurst. Este experto propone alimentar a los canes con los mismos alimentos que consumían sus ancestros, los lobos. Carne, huesos y verduras crudos son los principales componentes y se argumenta que el alimento industrializados podrían estar perjudicando a las mascotas.

La propuesta llegó rápido a muchos lugares del mundo y un gran número de propietarios decidieron implementarla. Existen lugares en los que se venden porciones de carne y verduras congelados y muchas otras personas prefieren prepararlos manualmente.

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Ventajas de la dieta BARF:

Quienes han decidio probar el estilo de alimentación, aluden un cambio significativo en la salud de su mascota. Cabe mencionar que existen pocas pruebas científicas que comprueben este impacto. Sin embargo, es cierto que muchos dueños deciden adoptarla por el simple hecho de la seguridad que les brinda estar seguros de los alimentos que su mascota está consumiendo, así como la ausencia de conservadores y colorantes. Estos son los beneficios que vale destacar:

  • Pelaje brillante
  • Piel saludable
  • Dientes más limpios
  • Más energía
  • Ausencia de problemas gástricos y alergias
  • Heces compactas y de menor tamaño
Desventajas de la dieta BARF:

Quienes no están de acuerdo con la dieta, argumentan que el riesgo de contaminación bacteriana es muy alto. Si no se tiene en cuenta exactamente los nutrientes que la mascota requiere, esta puede ser una alimentación desequilibrada y como resultado la salud se verá dañada. Por otro lado, los huesos crudos pueden ser realmente peligrosos si no se eligen con cuidado. Un hueso mal elegido puede desgarrar el tracto gastrointestinal de la mascota y hacer un daño permanente.

Ante los riesgos que incluye la dieta cruda, muchas personas han optado por hacer una dieta semi cruda para evitar conflictos bacterianos. Por lo mismo, se recomienda llevar esta dieta con supervisión de un veterinario, ya que puede ser necesario complementar esta dieta con suplementos vitamínicos.

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Es importante considerar que la dieta BARF no es apta para todos los perros. No es aconsejable aplicarla si se tienen alergias o si son cachorros. Uno de los principales inconvenientes es la desinformación en el proceso. No es recomendable iniciar esta dieta sin antes consultar al veterinario.

Fuente: 

http://xn--perrospequeos-skb.org

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Los prebióticos en la alimentacion de mascotas

En la alimentación de mascotas, los ingredientes específicos como los prebióticos  o los nutrientes de alta calidad contribuyen al trabajo de las defensas del organismo.

Debido a su estilo de vida, los perros suelen estar expuestos a un gran número de bacterias, virus y parásitos; estos causan enfermedades y algunas se transmiten también a los seres humanos. Entre otros motivos, los perros requieren un sistema de defensas preparado para reaccionar ante estos los riesgos a los que se enfrenta.

Los perros tienen dos barreras para evitar que agentes agresores dañen su organismo. La primera barrera la conforman la piel, pelaje, y el tejido del aparato respiratorio y digestivo. La segura barrera está compuesta por células (sistema inmune) y anticuerpos. Esta última está activada cada vez que alguna bacteria o virus amenaza y logra cruzar la primera barrera.

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¿Qué son los prebióticos?

Cuando se habla de prebióticos y probióticos en la Medicina Veterinaria, se está haciendo referencia a ingredientes que tienen como intención mejorar la salud y el sistema de defensa de los animales domésticos.

Los prebióticos son fibras naturales; son ingredientes alimentarios que no son digeribles y fomentan el crecimiento de bacterias intestinales. La degradación de estos azúcares complejos en el intestino del animal hace que estos funcionen como una fuente de energía para las células que recubren el intestino.

Un perro alimentado con prebióticos, logrará una mejor absorción de los nutrientes que se encuentran en su comida diaria. El animal logrará tener un mejor proceso digestivo y un impacto positivo en sus defensas naturales.

Los prebióticos en la alimentación de mascotas, lograrán que el perro reciba una alimentación balanceada. Además de que aportará beneficios tales como promover las defensas en el organismo y bienestar general.

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Fuente: 

http://www.foyel.com

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Fibra dietética en alimento para mascotas

La fibra dietética se reconoce hoy como un elemento o, mejor dicho, un grupo de elementos, importantes para la nutrición sana de los animales de compañía. La American Association of Cereal Chemist (2001) define: «la fibra dietética es la parte comestible de las plantas o hidratos de carbono análogos que son resistentes a la digestión y absorción en el intestino delgado, con fermentación completa o parcial en el intestino grueso. La fibra dietética incluye polisacáridos, oligosacáridos, lignina y sustancias asociadas de la planta. También existen fibras de origen animal que son sustancias análogos a los hidratos de carbono que se encuentran principalmente en alimentos de origen animal como la quitina y el quitosán, el colágeno y la condroitina.

¿Cuáles son los beneficios de la fibra dietética?

Las fibras dietéticas promueven efectos beneficiosos fisiológicos como el laxante, y/o atenúa los niveles de colesterol en sangre. Un consumo adecuado de fibra dietética promueve un efecto de saciedad, salud intestinal, tolerancia a la glucosa, flora intestinal sana, prevención de hiperlipidemia, enfermedades cardiacas y cáncer de colon.

Debe tenerse en cuenta la gran importancia que la fibra dietética ejerce en la salud de los animales de compañía, tanto desde el punto de vista preventivo como terapéutico. La importancia quizá más valorada de la fibra dietética en este tipo de dietas es el efecto logrado en la calidad de las heces. Hay que tomar en cuenta que la fibra insoluble contribuye a la formación del volumen de las heces así como también contribuye a evitar la absorción de toxinas de los alimentos, también se ha observado en gatos que la inclusión de fibra insoluble de cierto tamaño de partícula promueve la formación de tricobezoarios, capturando en una matriz los pelos ingeridos por el animal, mismos que a su vez son expulsados posteriormente en las heces.

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Las fibras insolubles o poco solubles son capaces de retener el agua en su matriz estructural formando mezclas de baja viscosidad; esto produce un aumento de la masa fecal que acelera el tránsito intestinal. Lo anterior representa la base para utilizar la fibra insoluble en el tratamiento y prevención de la constipación crónica. Por otra parte también contribuye a disminuir la concentración y el tiempo de contacto de potenciales carcinogénicos con la mucosa del colon.

Proceso digestivo en animales de compañía

La fibra dietética llega al intestino grueso de forma inalterada y aquí las bacterias del colon, con sus numerosas enzimas de gran actividad metabólica, pueden digerirla en mayor o menor medida dependiendo de su estructura. Este proceso de digestión se produce en condiciones anaerobias, por lo que se denomina fermentación.

RECOMENDAMOS: Similitudes entre la mascota adulta y la nutrición humana

En el colon ocurre una fermentación de la fibra, cuyos principales productos son ácidos grasos de cadena corta  (acetato, propionato y butirato), gases (hidrógeno, anhídrido carbónico) y energía. Los ácidos grasos de cadena corta son la principal fuente de energía para los colonocitos y participan en la disminución del pH intestinal, promoviendo la viabilidad de bacterias del tipo lactobacilos y bifidobacterias y disminuyendo la de las bacterias del tipo Clostridium, Salmonella y Escherichia coli. La fermentación de la proteína produce derivados nitrogenados como aminas, amonio y compuestos fenólicos algunos de los cuales son carcinogénicos.

Fragmento de Uso de fibras para nutrición de animales de compañía. Por Miguel Ángel López

Mira el artículo completo en la edición agosto-septiembre de la Revista PetFood Latinoamérica

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Similitudes entre la mascota adulta y la nutrición humana

Al igual que los seres humanos, la población de mascotas también está viviendo más tiempo debido a una mejor nutrición y atención veterinaria. Se estima que el 45 por ciento de los padres de perros tienen un perro de 7 años o más, mientras que el 46 por ciento de los padres de gato tienen un gato de 7 años o más.

En los últimos 15 años una serie de estudios proporcionan evidencia que indican similitudes entre el hombre y su mejor amigo en cuanto a las habilidades cognitivo- conductuales, particularmente en las últimas etapas de la vida. Estos estudios sugieren que la disfunción cognitiva en el envejecimiento canino es notablemente similar al envejecimiento humano y la demencia.

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En los seres humanos, la enfermedad de Alzheimer implica la acumulación de placas seniles llamadas placas beta amiloide (Aβ) y ovillos neurofibrilares (NFT). Los caninos desarrollan lesiones en Aβ, pero no completamente los NFT. Además, los radicales libres o las especies reactivas del oxígeno (ROS) de la disfunción mitocondrial pueden causar efectos negativos en neuronas tanto en caninos como en seres humanos.

En el modelo canino, el uso de antioxidantes y cofactores mitocondriales, tales como la carnitina, el ácido alfa lipóico y el alfa-tocoferol, mostraron una mejoría cognitiva y la disminución de la neuropatología en perros ancianos.

Los beneficios del consumo de pescado son bien reconocidos en la salud humana; sin embargo, existen diferentes fuentes alternativas a su uso como es el caso de las algas heterotróficas que son responsables con el medio ambiente, sostenibles y sustentables además de tener alto contenido dentro de su composición de omega 3, principalmente DHA.  Varios estudios en personas de edad avanzada indican que el consumo de ácido docosahexanoico (DHA) tiene una asociación protectora contra el deterioro cognitivo. Asimismo, el uso de DHA en el modelo canino a su vez aporta mejoras en el aprendizaje cognitivo de perros adultos.

RECOMENDAMOS: El DHA como fuente de omega

Más recientemente, se han demostrado fuertes evidencias procedentes de una serie de estudios sobre la levadura de selenio, indicando que la levadura de selenio juega un papel importante en la reducción de la carga beta amiloide y minimiza la oxidación del ADN y el ARN, lo cual puede ayudar a prevenir las neuropatologías asociadas con la disfunción cognitiva por la edad.

No existe una única alternativa que proporcione una solución para la defensa de la función cognitiva a lo largo de la vida. Sin embargo, está claro que las herramientas nutricionales disponibles nos pueden ayudar a forjar un excelente escudo para luchar contra el deterioro cognitivo tanto en el ser humano adulto como en su mejor amigo.

Escrito por Juan Juan Gómez -ALLTECH

Artículo completo en Revista PetFood edición agosto-septiembre 

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Miel en la dieta canina, ¿es recomendable?

La miel es un alimento con una gran reputación gracias a que aporta nutrientes como vitamina A, B, D, K, minerales y antioxidantes.  En humanos, su consumo ayuda al organismo a mantener sus defensas en buen estado, sin embargo, también tiene un efecto positivo en la dieta canina.

Beneficios de la miel en perros

Diversos estudios han comprobado que la miel puede ser un excelente complemento alimenticio en perros que sufran hipoglucemia. También puede resultar benéfico en perros con problemas como alergias, infecciones, tos y digestión. A su vez se ha recomendado para tratar heridas como quemaduras y llagas porque es un compuesto alto en enzimas y antioxidantes.

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Sin embargo…

Pese a los claros beneficios de la miel, veterinarios sugieren que NO es recomendable incluir grandes dosis en la dieta diaria de nuestras mascotas. Al ser un producto rico en azúcares naturales podría desencadenar diabetes o provocar reacciones alérgicas como vómitos o diarreas. Tampoco se recomienda en la alimentación de ningún perro menor a los 18 meses de edad.

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Dado que los beneficios de la ingesta de miel dependen en gran medida de la edad y estado de salud de cada mascota,  es sumamente importante que se consulte a un veterinario antes de incluirla en su dieta. En muchas casos los expertos sugieren que si un perro mantiene una actividad física constante y no padece ningún problema de salud, se le puede dar miel en una cantidad mínima, siempre y cuando un médico no indique lo contrario.

 

Fuente: https://www.kienyke.com

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Antioxidantes en el alimento para mascotas

Hay cada vez más pruebas que demuestran que los antioxidantes benefician tanto al hombre como a los animales. Una nutrición adecuada con antioxidantes desempeña un papel en el desarrollo de los alimentos funcionales para animales; asimismo apoyan la funcionalidad de las dietas diseñadas para satisfacer necesidades específicas de salud o las preocupaciones por el bienestar animal.

Qué son los antioxidantes

Los antioxidantes son cualquier sustancia que cuando están presentes en concentraciones bajas en comparación con el sustrato oxidable p. ej. ADN, retrasan o inhiben la oxidación de ese sustrato, protegiendo así el ADN y los lípidos contra los daños de los radicales libres. En nuestro cuerpo y en los cuerpos de nuestras mascotas, los sistemas nutricionales y los sistemas antioxidantes celulares existen para manejar los radicales libres y reducir el impacto de ellos sobre células por lo demás sanas.

RECOMENDAMOS: 3 tendencias alimentarias humanas que marcarán el rumbo de la industria Pet Food

La defensa antioxidante del cuerpo se basa en un conjunto de sistemas e involucra enzimas endógenas; Así como también proteínas específicas que secuestran metales de transición, por ejemplo, el ácido úrico y la albúmina plasmática, que brindan una proporción preponderante de la capacidad antioxidante total. Todos los sistemas antioxidantes del cuerpo dependen del aporte de los nutrientes clave provenientes de la dieta, tales como las vitaminas, los carotenoides y los minerales traza.

Principales antioxidantes

Los principales antioxidantes exógenos de la dieta son los carotenoides, tales como el beta-caroteno, la vitamina E, la vitamina C, así como el oligoelemento selenio. Existen también otros antioxidantes como los flavonoides y los polifenoles que se encuentran en forma natural en ciertas frutas o en las verduras y sus extractos. También se ha encontrado que el té verde en alimento seco para perros favorece considerablemente la palatabilidad, la capacidad antioxidante y la actividad antibacteriana de la dieta. (Chen, et al 2016). Esto indica el apoyo natural de otros antioxidantes del alimento a la composición total del mismo. Lo más probable es que funcionen de forma sinérgica junto a las principales vitaminas antioxidantes de la dieta.

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Artículo completo en edición junio-julio de Revista Petfood Latinoamérica

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El DHA como fuente de omega

En años recientes ha surgido un creciente interés de los propietarios de mascotas por nuevas alternativas nutricionales que incluyan componentes que han funcionado para la salud humana. Un claro ejemplo de esto se puede apreciar en los suplementos que contienen DHA (ácido docosahexaenoico).

¿Qué es e DHA?

El DHA es un ácido graso del grupo omega 3. Ese ácido es fundamental para mantener la estructura y la función normal del cerebro, y es considerado como neuroprotector; representa cerca del 97% de los ácidos grasos en el cerebro y el 93% de los ácidos grasos de la retina en el ojo. Además, se asocia a un sinnúmero de beneficios adicionales como la protección de la retina, el desarrollo del cerebro y la prevención de la pérdida del conocimiento cognitivo.

La principal fuente de DHA en las mascotas es el alimento, el cual se ha obtenido a través de los aceites de pescados comercialmente disponibles, obteniendo también alto contenido de ácido graso omega 3.

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¿por qué incluir DHA en la dieta de las mascotas?

En principio, este ácido ayuda a reducir  los triglicéridos y aumenta la cantidad de colesterol “bueno”.  Por otra parte, los Omega 3 no solo son un componente clave para la buena salud del corazón de las mascotas. Un consumo ideal de estos ácidos grasos es esencial por muchas otras razones, entre ellas, una óptima salud reproductiva, un saludable desarrollo del embrión, una excelente función cognitiva y obviamente una reducción de los riesgos de perder la visión y salud mental durante el envejecimiento.

Específicamente en cachorros, el DHA está estrechamente relacionado con el desarrollo cerebral; el cual obtienen de forma natural a través de la leche materna, sin embargo, una vez separados de sus madres sus cerebros continúan desarrollándose. Es por esta razón que un suplemento natural con DHA mantendrá una proporción correcta de este ácido graso que contribuirá a un mejor desarrollo de sus órganos, así como un óptimo desempeño del sistema de defensas.

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Por su parte, en perros seniors el DHA tiene un efecto antiinflamatorio, el cual es altamente beneficioso en mascotas con problemas de artritis y dolor. También protege al animal contra problemas renales, enfermedades al corazón, así como contra el cáncer. Entonces, es importante tener en consideración que una solución a base de algas, como fuente de ácidos grasos esenciales, representa una alternativa sostenible a las fluctuaciones de contenido de DHA en el aceite de pescado, aportando los ya mencionados beneficios en la salud de las mascotas.

Artíuclo completo en PetFood Latinoamérica edición enero-marzo 

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Alimento para perros y gatos ¿Cuáles son las diferencias?

El alimento para perros y gatos es similar en cuanto aroma y apariencia. Incluso hay fabricantes que elaboran ambos tipos de productos; Sin embargo, aunque guarden similitudes, son fundamentalmente distintos, y en PetFood Latinoamérica te explicamos por qué.

¿Por qué es diferente el alimento para perros y gatos?

Si bien perros y gatos son los animales domésticos más populares, sus necesidades nutricionales son distintas. Incluso dentro de la misma especie existen diferencias de acuerdo a raza, etapa de desarrollo y padecimientos particulares de salud.

La comida para perros contiene beta caroteno el cual es convertido en vitamina A durante el proceso digestivo. Por su parte, el alimento para gatos está compuesto por vitamina A y Taurina, aminoácido necesario para los gatos pero que los perros producen de manera natural. Otro nutriente que difiere de la dieta del uno al otro es el araquidónico. Éste último se trata de un ácido graso esencial para los mininos que es prescindible para los perros.

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Los perros son omnívoros mientras que los gatos son fundamentalmente carnívoros, por esta razón la dieta para los gatos debe contener mayor cantidad de grasa y proteínas que la de los perros. Aunque hay gatos que pueden vivir con consumos bajos de proteína, no es lo más indicado para su salud.

Cuáles son las consecuencias de alimentar a una mascota con alimento para otra especie

Como ya hemos dicho, los felinos requieren una mayor ingesta de grasas y proteínas, de modo que los perros alimentados con comida para gato tienden a ser obesos, en consecuencia, son más propensos a desarrollar enfermedades degenerativas. También se pueden presentar diarrea, vómito e incluso pancreatitis.

La comida para perros no perjudica de manera directa a un gato a corto plazo; pero a largo plazo puede ocasionar graves daños porque el alimento para perros no les proporciona los nutrientes necesarios que el felino necesita.

RECOMENDAMOS: Alergias alimentarias en mascotas

A diferencia de los gatos, el gusto canino es menos selectivo en cuanto al alimento; por lo que muchos propietarios optan por proveerles el alimento que tengan más a la mano, pero como ya hemos dicho, esto implica un gran riesgo. No es que la comida de perros sea tóxica para los gatos o viceversa, sino que ambos animales tienen necesidades nutricionales distintas.

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