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Alimento para mascotas: Conoce más de la historia de esta industria

La historia de la industria del alimento para mascotas es reciente en comparación con el ancestral tiempo en que perros y gatos han sido nuestra compañía. Durante siglos fueron alimentados con los desperdicios que dejaban los humanos, por ejemplo, trozos de carne cruda y huesos. Sin embargo, la suerte de cada animal variaba de acuerdo a la de su dueño, hay registros de animales que pertenecían a la realeza y se les preparaban platillos especiales por orden expresa del rey.

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Los primeros productores de alimento para mascotas

Es hasta 1860 que James Spratt, en Inglaterra, fundó Spratts Patent Meat Fibrine Dog Cakes, el primer alimento procesado para mascotas. Tras ver como marineros lanzaban galletas de trigo y sal a los perros callejeros, Spratt se propuso crear una galleta de trigo, remolacha y sangre de res para consumo exclusivamente animal. En 1907 un competidor estadunidense produjo una galleta similar  en forma de un hueso y hasta 1922 eran las únicas opciones de alimento para mascotas en el mercado.

La gran depresión económica tras la Primera Guerra Mundial y el emergente mercado de alimentos para mascotas representó una enorme oportunidad de crecimiento para la industria. Por una parte, la crisis económica obligó a los dueños a buscar métodos más baratos que la carne para alimentar a sus mascotas y a su vez muchos fabricantes comenzaron a procesar los subproductos no utilizados en la industria de los granos y la carne para crear alimentos para perros y gatos.

Al tratarse de una industria nueva, no existían medidas de comercio que regularan la fabricación y distribución de los alimentos para mascotas. Por esta razón, muchos fabricantes incluían cualquier tipo de ingrediente en sus fórmulas o le atribuían supuestas propiedades curativas y medicinales a sus recetas, aunque nada de esto estuviese lo suficientemente estudiado.

El surgimiento de la industria del alimento para mascotas

Para la década de los 40, la comida deshidratada fue introducida al supermercado; por su parte, el auge de la comida seca surgió en los 50 cuando Purina descubrió el proceso de extrusión, el cual combina los ingredientes en forma líquida y después los “pisa” mecánicamente para expandirlos y  hornearlos. Esto da como resultado un alimento liviano que da la impresión de rendir más, lo que para fines de comercialización fue sumamente conveniente.

Ante el boom de los alimentos para mascotas, en los 70 se consideró seriamente evaluar la calidad de los productos y en 1974 se formó la American Association of Feed Control Officials que desarrolló los primeros análisis químicos en alimentos para perros. De ahí a la fecha cada vez más países han tomado las medidas necesarias para normalizar la producción de alimentos para mascotas y asegurar que los productos cumplan con ciertos estándares de calidad.

Hoy en día existen una amplia variedad de alimentos para mascotas en el mercado, desde las croquetas más económicas hasta alimentos gourmet y comida orgánica y vegetariana. Los dueños de mascotas cada día están más informados y buscan productos que respondan a sus necesidades y protejan la salud de sus perros y gatos lo que para la industria significa un amplio campo de investigación y desarrollo.

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Empaquetado, conoce algunos tipos

Al inicio, el empaquetado de comida para mascotas era una simple bolsa para transportar la comida. Podría contener una simple etiqueta para la identificación pero los productores no se enfocaban en lo atractivo y educativo que podría resultar el darles un producto de calidad.

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Conforme creció la competencia, y más y más alimentos se comenzaban a ser complejos, los productores supieron que sus empaquetados tenían que evolucionar si querían tener éxito. ¿Cómo atrapar al consumidor? Siendo atractivos, distintos y teniendo empaquetados de calidad por supuesto.

Veamos algunas tendencias en el empaquetado de alimentos.

Bolsas de fondo cuadrado.

Cada vez más fabricantes están recurriendo a las bolsas de fondo cuadrado, debido a que permiten imprimir en los seis lados, incluyendo la parte inferior. Entonces, la empresa puede utilizar toda este envases para promover su marca. Mostrar su logotipo, enviar un mensaje a los consumidores y ofrecer consejos de alimentación. Además, sin importar la posición de visualización del producto en las tiendas el producto puede proporcionar el reconocimiento.

Sistemas cerrados

Una de las mayores tendencias en el envasado de alimentos para mascotas es un enfoque en la comodidad y facilidad de uso. Con este fin, muchos fabricantes están invirtiendo en sistemas prácticos y convenientes de cierre. Bolsas con cierre son, el sistema de cierre más común, pero otras opciones incluyen el cierre zip-lock, cierres deslizantes y velcro.

Estas características mejoran la experiencia del cliente de muchas maneras: mantienen a las mascotas fuera, minimizan el olor, y mantienen el producto fresco. Además, pueden disuadir al consumidor de verter la comida de mascotas en un envase de plástico. Eso es problemático ya los consumidores tiran la bolsa y se pierden el valor de producción en el diseño del empaque.

Empacado transparente

La inclusión de una ventana transparente en el paquete permite a los consumidores ver lo que van a obtener. Es una forma sencilla de obtener una mayor confianza de sus clientes. Además, los envases transparentes transmiten una sensación de frescura y calidad.

Técnicas clásicas

Hay cosas que no pueden pasar de moda cuando se trata de tendencias en el envasado de alimentos para mascotas. Por ejemplo, los paquetes son a menudo adornados con las fotos de las mascotas felices. Los colores brillantes y atractivos son otra técnica milenaria, ya que ayudan a atraer la atención del consumidor.

Paquetes pequeños

¿Qué hay en las miniaturas? Por simplemente reducir un producto en pequeños paquetes de una sola porción, puedes apelar a los deseos de los clientes para los productos convenientes y lindos. Además, los paquetes más pequeños mejoran la frescura de un producto y permiten a los clientes a probar un nuevo producto a un bajo costo.

También son atractivas para las compras impulsivas. Aunque la demanda de productos de tamaño individual es cada vez mayor, ten en cuenta que las bolsas grandes son aún más populares. Después de todo, ofrecen una mejor relación calidad-precio y comodidad.

Empaquetado eco-friendly

Algunos fabricantes se están centrando en la creación de envasado sostenible, respetuoso del medio ambiente. No todas las empresas consideran que la inversión en el embalaje verde es digno de su tiempo. Aunque la mayoría de los clientes aprecian embalaje ecológico, poca gente va a basar su decisión en este factor.

Portabilidad

Los alimentos para mascotas especialmente las grandes bolsas,son conocidas por ser engorrosos y difíciles de llevar. Para mejorar la experiencia del consumidor, algunas compañías están agregando manijas para hacer mejor el transporte.

SIGUE LEYENDO: Etiquetado para alimentos de mascotas

Esto no sólo ayuda a los clientes mover el alimento para mascotas de sus coches a sus hogares, pero si el mango se encuentra en un lado o esquina, también puede hacer que el vertido de la comida sea más fácil.

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Polipropileno, ¿el mejor para empaques?

Cuando pensamos en sustentabilidad, el empaque de los productos es la primera cosa que como productores de comida se nos viene a la mente. Al ser creadores de alimentos de calidad, también debemos ofrecer empaquetados con las mismas características, es por eso que debemos estar en una constante búsqueda por mejorar la calidad de nuestros materiales, como el polipropileno.

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Una cantidad tremenda de desarrollo e investigación en esta industria nos ayuda a encontrar calidad en materiales que ofrezcan más que frescura. Materiales que garanticen las condiciones óptimas del producto y además el que no contengan materiales que signifiquen alteraciones en la constitución original de los alimentos. Además de que no causen problemas en el entorno.

Usar los materiales correctos

Cuando elegimos los materiales para crear los empaquetados debemos tener un estricto criterio. La protección del producto es lo más importante en la lista, el empaque debe resistir roturas o caídas sin que el alimento se deforme o se filtre. Si un producto está arruinado, una gran cantidad de materiales estarán desperdiciados.

Por eso hay que ser conscientes de lo que debemos usar para los empaquetados.

Esto significa usar lo más que se pueda de los materiales, hasta donde sea posible, utilizando materiales reciclables y trabajar constantemente para mantener los valores nutricionales y de salud de los alimentos. Debemos procurar que las latas de aluminio, los materiales de etiquetas y de bolsas sean reciclables y que además sean etiquetados como tal. Muchos materiales plásticos son un reto, como el polipropileno, el cual es capaz de ser reciclado, pero no en todos lados se ocupa como material de reciclado.

¿Por qué usar el polipropileno?

Para muchas empresas de producción de alimentos, la elección para bolsas es el el poliproleno. Este es un polímero que puede ser moldeado a altas temperaturas y enfriado a una forma permanente. Muchos lo eligen por ser una barrera natural y por preservar la frescura de la comida en forma y en temperatura. Como resultado, el alimento es el adecuado para las mascotas.

El material además es resistente, es dos o tres veces más resistente que un papel. Usando polipropileno, estamos propensos a reducir basura. A bajar los niveles de filtración y daño del alimento hasta en un 50%. El polipropileno es extremadamente ligero (la mitad que las bolsas de papel) y reduce los recursos de transporte. Polipropileno es tan fuerte y durable que podemos usarlo en bastantes productos sólidos aún siendo pesados.

Los beneficios en reciclaje del polipropileno

Otro beneficios de usar bolsas de 100% polipropileno es que, no requiere aleaciones ni mezclas. Puede ser remoldeado en una variedad de diferentes presentaciones. Si tu como productor tienes dudas de donde se puede reciclar polipropileno, busca opciones.

SIGUE LEYENDO: El éxito del empaque de una sola porción

Es un material que poco a poco las empresas a nivel internacional están utilizando. ¿Qué esperas para usarlo también tu?

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Etiquetado para alimentos de mascotas

El etiquetado de la comida de mascotas es muy importante por su relevancia como pieza de comunicación. Es altamente recomendado por la AAFCO (Asociación Americana de Control de Alimentos Oficial) y otras instituciones a nivel mundial.

Estas regulaciones son estándares mundiales y en algunos territorios no sólo cubren el aspecto del etiquetado de la comida. Además regulan los canales de comunicación de los productos enfocados a la alimentación de las mascotas. Este etiquetado comprende diferentes predisposiciones que deben ser cubiertas por los productores de alimentos.

SIGUE LEYENDO: El éxito del empaque de una sola porción

A continuación te presentamos las 8 normas de etiquetado que regula la AAFCO y algunas otras instancias federales en nuestro país.

Nombre (y propósito) de la marca/producto.

Estas reglas piden el uso de nombres del ingrediente en el nombre del producto. Cuantos ingredientes pueden ser incluidos en el nombre del producto depende del porcentaje de ese ingrediente dentro del producto y del uso correcto de sus mercadólogos. Por ejemplo, hay muchas reglas para ‘Comida para Perro en Carne’, ‘Receta de Carne para Comida para Perro’, ‘Comida para Perro con Carne’ y ‘Comida para Perro Sabor Carne’. Deberías especificar el propósito de tu producto (nutrición, suplemento, bocadillo).

Nombre de las especies de animales a las que va dirigido.

Esto debe estar mostrado en la parte frontal de la etiqueta o empaque. Incluso puede ir incluido en el nombre del producto. Por ejemplo ‘Carne para Perro’ o ‘Bocadillos de Salmón para Gatos’.

Cantidad neta del producto

La cantidad neta del producto le dice al consumidor cuánto producto hay en el empaque. Es el peso neto y el volumen neto, y debe ser expresado en unidades correctas y puesto en la parte baja a un tercio del panel principal. Para peso y volumen netos entran medias como Onza, Kilo, Gramo, Libra.

El análisis de garantía de producto.

Esto se refiere al porcentaje de cada nutriente en la comida. El mínimo porcentaje de proteína cruda y grasas crudas, además del máximo porcentaje de fibra requerida. Lo ‘crudo’ de cada factor se refiere al método de análisis, en vez de la calidad del nutriente. Las garantías de otros nutrientes pueden ser necesarios en el etiquetado (como ‘Alto en Calcio y Vitamina A’), y quizá debas incluirlos. Deben estar mostrados en un orden particular y en unidades específicas.

Estado del ingrediente prevaleciente en el etiquetado

Los ingredientes deben estar enlistados en orden de presencia en el producto por peso, con una frase como ‘con fórmula de…’. El ingrediente que tenga el más alto porcentaje del peso total del producto va enlistado en el producto en primer lugar. Los ingredientes deben ser reconocidos como ‘Generalmente reconocidos como seguros’, reconocidos por su valor alimenticio.

Estado nutricional adecuado, si es requerido.

Si le llamas a tu producto un alimento completo y balanceado, ese dicho debe estar sustentado. El estado nutrimental debe estar indicado para cierta etapa de vida de la mascota. Esta es una petición que se pide para indicar que la comida es correcta para alguna etapa particular de la vida de la mascota, como en crecimiento, reproducción, mantenimiento de vida adulta o una combinación de esas; también puedes indicar si es sólo un suplemento o un producto interino. Igual indicar si son bocadillos, alimentos completos o sólo suplementos.

Direcciones para la alimentación, si son requeridas.

Todos los alimentos etiquetados como completos o balanceados para mascotas deben incluir instrucciones. Como mínimo colocar ‘Alimenta con (cantidad de producto) por cada (peso) de tu perro/gato’. También una recomendación de la frecuencia de alimentación puede servir. Las instrucciones de alimentación son opcionales para bocadillos, aunque no sean tan completas y balanceadas.

El nombre de tu empresa y su dirección.

Esto va dirigido de tal forma que pongas el nombre de tu empresa como el que garantiza la calidad de tu producto, y le da una dirección a tu compañía. La calle puede estar omitida, pero la ciudad, el estado y el código postal deben de ser mostrados.  Si alguien más hace el producto por ti, debes mostrar la relación con frases como ‘Elaborado por’ o ‘Distribuido por’ en el frente de tu dirección.

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Además de otras cosas, hay otros aspectos que deben incluirse opcionalmente. Por ejemplo, un ‘light’ o ‘bajas calorías’ son simples frases que ayudan a tus consumidores a comprar un producto específico si su mascota requiere alimentación especial.

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El éxito del empaque de una sola porción

El precio es un factor importante en la compra de alimentos para consumidores que se fijan en las cantidades. Los consumidores están listos y quieren calidad y para muchos de ellos el empaque de una sola porción es la mejor alternativa.

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Recientemente se ha dado un boom en marcas y presentaciones en empaque de una sola porción. Aquí analizaremos las claves de su éxito en la industria de la alimentación de mascotas.

Una porción complementa, una comida completa

Poner un alimento en un empaque de una porción acompañando a una presentación más grande de comida, es una alternativa ocasional de compra para los dueños de mascotas que viajan mucho.

Los propietarios que compran alimentos de una sola porción suelen involucrar a sus mascotas en actividades fuera de su casa, por ejemplo, llevar al perro de paseo, a la peluquería o dejarlos encargados, entre otras actividades. Para estos casos el envasado de alimentos de una porción son una especie de premio usado para compensar la incomodidad de transportarlos.

Bocadillos en empaque de una porción

Investigaciones recientes aseguran que los dueños de mascotas les ofrecen variados bocadillos a diario. A falta de una cifra exacta del estudio, es probable asumir que se consumen fuera de casa.

Algunos envases de golosinas para animales domésticos vienen en formato de comida portátil. Estas opciones resultan ricas para la experiencia de la mascota y diversifican las presentaciones de empaque en la industria de los alimentos para mascotas.

Comida húmeda (reemplazando latas)

El aluminio, hasta ahora, ha sido el material estándar para diseño del empaque de alimentos portátiles para mascotas. Las lengüetas eliminan la necesidad de un abridor de lata.

Las versiones de una sola porción pueden elevar esta experiencia para el consumidor, proporcionando una sensación premium. El beneficio para los fabricantes: un diseño más ligero, más eficiente y ahorro de costes en distribución.

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Alimentos crudos para mascotas

Crece la preocupación sobre la nutrición de mascotas. Algunos dueños de mascotas han hecho el cambio a una dieta cruda y los que quieren comodidad compran alimentos congelados. El empaque de porción individual normalmente contiene comida que elimina la molestia de cortarlos.

El alimento para mascotas en empaque de una sola porción ofrece beneficios para la comodidad del consumidor, por ejemplo, la eliminación de la molestia de llevar grandes bolsas reduce el desperdicio de alimentos, proporcionando una mejor experiencia.

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