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La industria alimentaria y la industria pet food se parecen más de lo que pensamos

Si bien la industria de los alimentos para humanos le lleva algunos años de ventaja a la industria pet food, hoy en día van casi a la par en cuanto a innovación y tecnología. La evolución de nuestra industria ha sido tan considerable que hay quien piensa que incluso los productores de alimentos podrían aprender un par de cosas de la industria pet food.

Los productores de alimentos para mascotas están utilizando herramientas avanzadas para ofrecer productos más seguros y de mayor calidad. Los líderes del pet food en estos días llevan a cabo su producción en plantas que son tan sofisticadas en su forma de trabajar como los líderes que producen los alimentos para nosotros. Utilizan el mismo equipo de proceso, siguen los mismos protocolos de seguridad alimentaria y utilizan los últimos sistemas de automatización para hacer sus operaciones lo más seguras y eficientes posibles.

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Esto se está haciendo por una serie de razones, entre ellas las nuevas regulaciones y el aumento de las demandas de los consumidores. La tendencia de los alimentos para mascotas sigue la misma línea que nuestros alimentos, más naturales, orgánicos, mejores nutrientes, menos rellenos y aditivos (especialmente conservantes) y mejor sabor.

Naturalmente, si los precios de los ingredientes siguen aumentando, también lo hacen los precios de los alimentos para mascotas. Por ejemplo, en 2014, las ventas de alimentos secos para perros siguieron liderando la categoría en 9.200 millones de dólares, frente a los 5.349 millones de dólares de la década anterior; Las ventas de alimentos húmedos para perros fueron de $ 2,4 mil millones y $ 1,71 mil millones, respectivamente; Y las golosinas del perro tienen la misma relación de $ 2.8 mil millones y $ 1.42 mil millones, respectivamente. En síntesis, el negocio global casi se duplicó entre 2004 y 2014.

Actualmente, las mascotas no son sólo animales, sino amigos, compañeros y parte de la familia. Es cierto que la mayoría de los propietarios aún no establecen un lugar para sus mascotas en la mesa durante la cena, pero están convencidos de que merecen una dieta nutritiva, segura y sabrosa.

Hace años, la mayoría de las materias primas para los alimentos para mascotas estaban hechas con residuos cárnicos no aptos para consumo humano. Sin embargo, los productores actuales de alimentos para mascotas ponen cuidado en la compra de carnes de alta calidad, granos, verduras y otros ingredientes. Otra característica importante de la industria pet food actual es la automatización, que suele ser tan sofisticada como en las plantas líderes de alimentos para seres humanos.

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Las similitudes no se detienen ahí. Los alimentos para mascotas, también son susceptibles a las sanciones derivadas de fraude alimentario, etiquetado defectuoso, contaminación y otros peligros.

Fuente: http://www.foodengineeringmag.com

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Clean Label Project: Análisis científico de la comida para mascotas

Clean Label Project es una organización sin fines de lucro dirigida por agentes de cambio preocupados por los contaminantes industriales en los productos de consumo. En el primer trimestre del año 2017, Clean Label Project hizo un análisis de las comidas más populares para perros y gatos.

¿Por qué analizar la comida para mascotas?

Las dietas de los animales doméstico no son como las nuestras. Perros y gatos comen lo mismo dos o tres veces al día, todos los días de su vida. Por esta razón la exposición que están teniendo a estos contaminantes ambientales industriales y toxinas es especialmente importante.

Clean Label Project dice estar al tanto de tácticas de marketing como “alta calidad”, “todo natural” y “libre de granos”. El estudio encontró que estos mensajes de marca, al igual que los precios más altos no son indicador de calidad. Por ejemplo, en Amazon, el precio promedio de la comida para perro seca participante en el estudio es de $ 19.13 dólares para una bolsa de 15 libras (6.803 kg).

¿Cuáles fueron los hallazgos de Clean Label Project?

Tras una ardua investigación, Clean Label Project encontró que los alimentos para mascotas etiquetados como “sin grano” generalmente se encontraron con mayores niveles de toxinas que los que no lo hicieron. También se encontró que el pavo era la fuente de proteína más limpia, con la menor cantidad de contaminantes en general.

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Robert Glock, científico investigador de la Universidad de Arizona afirma que la mayoría de los contaminantes en este estudio no son tóxicos a menos que presenten de mil a un millón de veces las concentraciones que se pueden detectar.

En síntesis, las marcas de comida para perros, Purina y Pedigree recibieron altas calificaciones. Por el contrario, Blue Buffalo y Iams, tuvieron resultados sumamente variados, dependiendo de cada producto específico. Los hallazgos en alimentos para gatos fueron similares. 9 Lives fue clasificada en lo más alto del listado, mientras que Purina’s, Friskies y Fancy Feast tuvieron una amplia gama de resultados.

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Todos los productos probados fueron clasificados con una, tres o cinco estrellas. A los propietarios se les recomienda llevar a su veterinario local para encontrar un producto que no sólo sea bajo en contaminantes, sino que también satisfaga las necesidades dietéticas de su mascota.

Fuente: http://www.cleanlabelproject.org/category/product-list/dog-cat-food/

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Linking test: Cómo medir la palatabilidad de los alimentos para mascotas

Actualmente se utilizan dos métodos principales para evaluar la palatabilidad de los alimentos para mascotas:

  • el comparativo (versus test  o test de dos comederos). Fue diseñado para evaluar la preferencia del animal por uno u otro de dos productos testeados. Este método ha demostrado ser muy eficiente y confiable para marcar las diferencias entre productos. Gracias a esto se ha convertido en un método relevante y esencial para el desarrollo de productos. Sin embargo, el diseño de esta prueba difiere bastante de la situación de la vida real en el hogar y ,por ende, proporciona limitada información con respecto a la percepción del dueño.

 

  • la medición de aceptabilidad, también llamado test monádico o prueba de un comedero. El objetivo principal de esta evaluación es confirmar la apreciación del animal, y suele usarse en los pasos finales del desarrollo de productos. Este método también se usa para evaluar la palatabilidad de un alimento; Aunque su baja sensibilidad es una clara limitación para su uso.

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¿Hay otra manera de medir la palatabilidad?

A la luz de estos aspectos, los expertos en medición de palatabilidad de la división PET FOOD de DIANA desarrollaron LIKING TEST, una metodología innovadora que combina confiabilidad, precisión y la percepción del dueño de la mascota.  Primero se realizó una encuesta de mercado para comprender  cómo percibe el dueño la satisfacción del animal. Como resultado de esta encuesta, se establecieron los criterios que los dueños identifican como de impacto significativo en su percepción de la satisfacción de su mascota.

En este estudio se evaluaron tres alimentos balanceados para gatos. El primero es un alimento de mantenimiento Super Premium recomendado para gatos saludables en buen estado corporal. Los otros dos alimentos se recomiendan en programas de control de peso o para necesidades nutricionales específicas en gatos. La palatabilidad de estos tres alimentos se midió en el centro experto en medición de palatabilidad de PANELIS, una división de DIANA Pet Food, utilizando versus test y LIKING TEST.

¿Cuáles fueron los resultados?

Los tests de comparación muestran una fuerte preferencia de los gatos por el alimento de mantenimiento a los de control de peso. Sin embargo, lo que es importante para el éxito del programa de control de peso es que el alimento sea percibido como agradable por el dueño y que el gato lo coma en cantidades adecuadas. En estos aspectos, versus test solo brinda información limitada.

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En resumen, los productos fueron percibidos como significativamente diferentes, por parte de los dueños. Esto también demuestra que, en promedio, el método versus test muestra mayor sensibilidad; la discriminación de productos usando metodologías basadas en un comedero, requieren el control estricto de muchos parámetros así como se hace con el método LIKING TEST de Panelis.

 

Investigación completa en: Revista PetFood Latinoamérica abril-mayo

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Greenpeace vigila a Mars y Nestlé

Un informe de Greenpeace Sudeste de Asia, Turn the Tide, hecho en 2016 demostró el inaceptable alto riesgo de que mariscos contaminados entren en numerosas cadenas de suministro, incluyendo a Nestlé. En respuesta, Nestlé se comprometió inmediatamente a abordar las preocupaciones.

Por otra parte, Greenpeace lanzó una campaña en 2016, Cats vs Bad Tuna, para exigir que Mars garantizara que sus cadenas de suministro estuvieran libres de posibles abusos contra los derechos humanos. Mars se comprometió a abordar el transbordo sin control en el mar en sus cadenas de suministro de alimentos para mascotas.

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¿Cómo es el proceso de transbordo en las cadenas de suministro de Mars y Nestlé?

El transbordo es un proceso mediante el cual las empresas trasladan el pescado de un barco a otro, lo que les permite permanecer en el mar durante largos períodos de tiempo para saquear los océanos, esquivar las regulaciones y mantener a los pescadores como una fuerza de trabajo cautiva.

Además de sus conexiones con el abuso de los derechos humanos, el transbordo en el mar brinda la oportunidad a los buques pesqueros ilegales de descargar sus cargas ilegalmente capturadas en las cadenas de suministro, lejos de las autoridades portuarias.

En 2015, aproximadamente el 40 por ciento de estas transferencias ocurrieron en alta mar, fuera de la jurisdicción de las autoridades nacionales. El transbordo en el mar también se ha relacionado con otros delitos organizados, incluido el tráfico de drogas, armas y vida silvestre.

¿Cómo ha respondido Mars?

Isabelle Aelvoet, Directora de Sostenibilidad Global de Mars Petcare, afirmó que “Mars reconoce los riesgos del transbordo en el mar, queremos ver respetados los derechos humanos y el medio ambiente en nuestras cadenas de suministro de productos del mar. Los problemas actuales relacionados con el transbordo son serios y exigen atención urgente. Tenemos el compromiso de trabajar con nuestros proveedores para remediar estos problemas, pero si no podemos resolverlos rápidamente, trataremos de poner fin al uso de productos transbordados en nuestras cadenas de suministro“.

Mars y Nestlé ahora están bajo la vigilancia de Greenpeace, con la consigna de resolver esa situación a la brevedad.

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Fuente: http://www.maritime-executive.com

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Plumas de pollo en alimentos para mascota en EEUU

El corporativo estadounidense Wilbur-Ellis es distribuidor internacional de productos agrícolas y piensos. Actualmente genera ventas de más de $ 3.100 millones de dólares y suministra ingredientes a empresas de ganadería, acuicultura y alimentos para mascotas; También a intermediarios, distribuidores y comerciantes.

Plumas de aves de corral en sus ingredientes

Actualmente, un par de empleados de la división de piensos de una planta de Wilbur-Ellis en Rosser, Texas, enfrentan cargos criminales por la presunta adulteración de ingredientes vendidos a los fabricantes de alimentos para mascotas. Las acusaciones presentadas en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos  afirman que en la planta de Texas, parte de los ingredientes fueron sustituidos por plumas de aves de corral hidrolizadas. Es decir, en vez de agregar ingredientes de primera calidad para mascotas, como harina de pollo y comida de pavo, se emplearon plumas.

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También se alega que la empresa mezcló harina de subproducto de pollo con una o más materias primas. La acusación fue presentada primero contra Wilbur-Ellis en una demanda presentada por Purina Pet Food en 2014 contra su competidor Blue Buffalo por el contenido de las marcas premium de alimentos para mascotas.

Wilbur-Ellis se defiende

Wilbur-Ellis envió a la publicación Feed Navigator  una declaración en relación con las reclamaciones:

“Estos cargos de delitos menores surgen de envíos que supuestamente ocurrieron hace varios años de uno de nuestros 32 lugares de división de alimentos en todo el mundo. En ese momento, la instalación estaba bajo gestión local previa “.

Wilbur-Ellis compró la instalación de Rosser en 2011 como parte de los activos de American By-Products Inc. El proveedor de ingredientes dijo que tomó medidas rápidas para garantizar que esta instalación funcionara de acuerdo a lo que sus clientes esperaban de ellos. La empresa agregó que espera abordar estas cuestiones ante los tribunales:

“Como una empresa familiar de casi 100 años de antigüedad, Wilbur-Ellis se ha dedicado desde hace tiempo a la calidad, la seguridad y la integridad y seguiremos apoyando esto compromiso ahora y en el próximo siglo “.

Pese a las acusación de la presencia de plumas de ave en su receta, el sitio web de la compañía afirma que pone especial atención a la mezcla de sus productos:

“Nuestra cobertura de mercado continúa expandiéndose de oeste a este en Norteamérica y en Asia. Esta sólida infraestructura está respaldada por sólidas finanzas y un programa de calidad y seguridad sin precedentes de otras compañías de tamaño Wilbur-Ellis “.

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Mientras tanto, el caso de las plumas de ave sigue en los tribunales.

Fuente: http://www.feednavigator.co

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Encuentran mcr-1 en comida para perros en China

Recientemente, investigadores en China encontraron que algunos perros y gatos albergan mcr-1. Éste es un gen que provoca alta resistencia a la colistina, un fuerte antibiótico; En consecuencia, hay bacterias que no pueden combatir y son altamente contagiosas. Lo mas grave de esta situación es que humamos también lo están adquiriendo. Los científicos sospechan que el gen ha llegado a las mascotas a través de su comida.

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En un estudio para estimar la prevalencia de mcr-1 en perros y gatos en Beijing, investigadores de la Universidad de Cardiff probaron una pequeña muestra de los alimentos para mascotas. En este análisis descubrieron que el 20% de las muestras lo contenían.

Cómo encontraron el mcr-1

La sospecha surgió después de que fue documentado el caso de un trabajador de una tienda de mascotas; Los análisis de este hombre coincidían con los obtenidos de cuatro perros y dos gatos infectados en la tienda donde trabajaba. A partir de ese momento, el equipo de investigación estudió 1.439 muestras nasales y rectales.  Éstas contenían 566 cepas de distintas bacterias,  14% eran resistentes a la colistina y 8,7% contenían el gen mcr-1.

En una carta publica, el grupo de investigadores afirmó que el contacto frecuente entre los seres humanos y sus mascotas propicia que ciertas bacterias resistentes a la colistina pasen entre ellos:

“Debido a que encontramos mcr-1 en alimentos para mascotas, especulamos que la industria de alimentos para mascotas puede ser una fuente de mcr-1 entre los animales de compañía.”

Como resultado de estos descubrimientos, se infiere que el gen ha llegado a las mascotas mediante su alimento. Esto ha puesto en alerta a toda la industria de la región, pues de confirmarse estas especulaciones estaríamos ante un grave problema de salud pública.

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Retiran alimento contaminado en Estados Unidos

El alimento contaminado para mascotas es un problema más frecuente de lo que podríamos imaginar. La nochevieja de 2016 Nikki Mael alimentó a sus cuatro pugs con Hunk of beef Au Jus, el producto Premium más vendido de Evanger. Ésta es una compañía de alimentos para perros con base en Illinois.

A la mañana siguiente de recibir el alimento una de sus mascotas murió inesperadamente. Nikki Mael declaró a la cadena afiliada de CNN, KATU. “Les di una lata y después de 15 minutos estaban actuando como si estuvieran ebrios, caminando en círculos, no podían… se caían.”  La compañía rápidamente lanzó una investigación.

¿Cómo se produjo el alimento contaminado?

Tras un mes de estudios, Evanger encontró la causa: en la comida había presencia de pentobarbital. Este químico es usado para sacrificar animales mediante eutanasia. En 82 años de historia, ésta fue la primera vez que la compañía tuvo que retirar sus productos. Sacaron de las tiendas todas las latas de Hunk of Beef  que fueron producidas la misma semana que el producto contaminado.

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En total, fueron retirados productos en 15 estados: Washington, California, Minnesota, Illinois, Indiana, Wisconsin, Ohio, Pensilvania, Nueva York, Massachusetts, Maryland, Carolina del Sur, Georgia y Florida.

 

¿Cómo evitar la presencia del pentobarbital?

Otro detalle a considerar es que el pentobarbital es una sustancia altamente controlada. Las investigaciones de Evenger concluyeron que llegó al producto a través de carne contaminada usada en el proceso de producción.

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Actualmente no hay una regulación que indique que un médico veterinario deba marcar el cadáver de un animal que ha recibido eutanasia. Si se hiciera esto podríamos asegurarnos que los animales contaminados con pentobarbital no entren en la cadena de producción de los alimentos para mascotas.

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Fuente: cnnespanol.cnn.com

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Alimento a granel ¿Es riesgoso?

La venta del alimento a granel para mascotas es bastante frecuente en Lima, Perú. Esta fórmula avanza aceleradamente por el ahorro que significa tanto para el productor como para el consumidor. Una presentación a granel implica un ahorro de dinero, de energía, de tiempo y de basura.

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Este nuevo y ecológico medio de distribución  tiene muchas ventajas y pocas y cuestionables desventajas. Dentro del mercado existen vastas opciones de marcas y productos, sin embargo, no todas son recomendables. Diversos estudios han encontrado que el alimento a granel es uno de las más perjudiciales.

¿Qué riesgos implica el consumo de alimento a granel?

Diario Correo de Perú entrevistó a Diana Ramos, médico veterinaria de la Municipalidad de Miraflores. En este encuentro la medicó advirtió que este tipo de productos generalmente está abierto por días, expuesto a la contaminación ambiental. Además, señaló que: “suele tener un bajo nivel nutricional, lo que podría causar problemas gástricos a las mascotas y, en el caso de padecer de otra afección, agravar su estado”.

 

La médico recomendó a los propietarios limeños adquirir sus productos en tiendas, clínicas, veterinarias y/o petshops autorizadas. Además, los exhortó a revisar siempre la fecha de caducidad y consultar con el veterinario qué alimento es el más adecuado según la edad, tamaño o raza de sus mascotas. En casos particulares de algún enfermedad, por ejemplo, sobrepeso, afecciones en la piel, riñones, pulmones o corazón; se deben optar por los alimentos terapéuticos.

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¿Qué garantías sanitarias tiene el alimento a granel?

La pregunta de muchos consumidores tanto en Lima como en otras partes del mundo es: ¿qué garantías sanitarias tiene el alimento a granel?  Es de obligación de productores y distribuidores regirse según la reglamentación técnico-sanitaria del comercio minorista de alimentación, por ejemplo, certificados sobre los alimentos expuestos así como responsabilizarse de la conservación del producto.

 

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Transportación del alimento para mascotas: errores más comunes

Como productores nos esforzamos por conseguir la mejor fórmula, el mejor empacado y todo lo que sea necesario para lograr un producto de la más alta calidad; sin embargo, nada de este esfuerzo se traducirá en resultados si no encontramos una manera eficiente de acercar la producción a los consumidores.

La transportación del alimento para mascotas es el factor más importante dentro los costos de comercialización, por obvias razones resulta esencial que se calcule correctamente y para ello es indispensable considerar las pérdidas que podrían surgir durante la etapa de distribución de nuestro producto.

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¿Qué errores se cometen durante la transportación del alimento para mascotas?

Por muy cuidadosos que seamos, los errores en la transportación del alimento para mascotas resultan ineludibles, sobre todo en esta industria que está tan sujeta a los sorpresivos fenómenos naturales y a los descuidos humanos; por ejemplo, los productos pueden sufrir daños si los encargados del empaquetado y de la carga lo han manipulado defectuosamente, también pueden dañarse debido al movimiento constante durante el recorrido, a la exposición al sol, a las altas temperaturas del camino o a la humedad.

Además de los daños a los que está expuesto el alimento para mascotas durante la transportación, es vulnerable a las prácticas por parte del distribuidor, es decir, muchas veces nuestro producto final es arrojado y amontonado en el suelo sin el menor cuidado, lo que podría provocar abolladuras o roturas con el potencial de convertirse en pérdidas para los productores.

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¿Qué podemos hacer ante estos errores?

Los errores durante la transportación del alimento para mascotas son inevitables, todo productor con experiencia sabe que durante cada una de las fases de la cadena de comercialización se desechan productos, el reto consiste en reducir este número al mínimo y hacer un cálculo preciso de las pérdidas. El objetivo, entonces,  es  tomar cuanta medida esté en nuestras manos para prevenir y rectificar los errores en la transportación y tener previsto dentro de nuestro presupuesto aquellos factores que salen de nuestro control.

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