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La industria alimentaria y la industria pet food se parecen más de lo que pensamos

Si bien la industria de los alimentos para humanos le lleva algunos años de ventaja a la industria pet food, hoy en día van casi a la par en cuanto a innovación y tecnología. La evolución de nuestra industria ha sido tan considerable que hay quien piensa que incluso los productores de alimentos podrían aprender un par de cosas de la industria pet food.

Los productores de alimentos para mascotas están utilizando herramientas avanzadas para ofrecer productos más seguros y de mayor calidad. Los líderes del pet food en estos días llevan a cabo su producción en plantas que son tan sofisticadas en su forma de trabajar como los líderes que producen los alimentos para nosotros. Utilizan el mismo equipo de proceso, siguen los mismos protocolos de seguridad alimentaria y utilizan los últimos sistemas de automatización para hacer sus operaciones lo más seguras y eficientes posibles.

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Esto se está haciendo por una serie de razones, entre ellas las nuevas regulaciones y el aumento de las demandas de los consumidores. La tendencia de los alimentos para mascotas sigue la misma línea que nuestros alimentos, más naturales, orgánicos, mejores nutrientes, menos rellenos y aditivos (especialmente conservantes) y mejor sabor.

Naturalmente, si los precios de los ingredientes siguen aumentando, también lo hacen los precios de los alimentos para mascotas. Por ejemplo, en 2014, las ventas de alimentos secos para perros siguieron liderando la categoría en 9.200 millones de dólares, frente a los 5.349 millones de dólares de la década anterior; Las ventas de alimentos húmedos para perros fueron de $ 2,4 mil millones y $ 1,71 mil millones, respectivamente; Y las golosinas del perro tienen la misma relación de $ 2.8 mil millones y $ 1.42 mil millones, respectivamente. En síntesis, el negocio global casi se duplicó entre 2004 y 2014.

Actualmente, las mascotas no son sólo animales, sino amigos, compañeros y parte de la familia. Es cierto que la mayoría de los propietarios aún no establecen un lugar para sus mascotas en la mesa durante la cena, pero están convencidos de que merecen una dieta nutritiva, segura y sabrosa.

Hace años, la mayoría de las materias primas para los alimentos para mascotas estaban hechas con residuos cárnicos no aptos para consumo humano. Sin embargo, los productores actuales de alimentos para mascotas ponen cuidado en la compra de carnes de alta calidad, granos, verduras y otros ingredientes. Otra característica importante de la industria pet food actual es la automatización, que suele ser tan sofisticada como en las plantas líderes de alimentos para seres humanos.

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Las similitudes no se detienen ahí. Los alimentos para mascotas, también son susceptibles a las sanciones derivadas de fraude alimentario, etiquetado defectuoso, contaminación y otros peligros.

Fuente: http://www.foodengineeringmag.com

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Clean Label Project: Análisis científico de la comida para mascotas

Clean Label Project es una organización sin fines de lucro dirigida por agentes de cambio preocupados por los contaminantes industriales en los productos de consumo. En el primer trimestre del año 2017, Clean Label Project hizo un análisis de las comidas más populares para perros y gatos.

¿Por qué analizar la comida para mascotas?

Las dietas de los animales doméstico no son como las nuestras. Perros y gatos comen lo mismo dos o tres veces al día, todos los días de su vida. Por esta razón la exposición que están teniendo a estos contaminantes ambientales industriales y toxinas es especialmente importante.

Clean Label Project dice estar al tanto de tácticas de marketing como “alta calidad”, “todo natural” y “libre de granos”. El estudio encontró que estos mensajes de marca, al igual que los precios más altos no son indicador de calidad. Por ejemplo, en Amazon, el precio promedio de la comida para perro seca participante en el estudio es de $ 19.13 dólares para una bolsa de 15 libras (6.803 kg).

¿Cuáles fueron los hallazgos de Clean Label Project?

Tras una ardua investigación, Clean Label Project encontró que los alimentos para mascotas etiquetados como “sin grano” generalmente se encontraron con mayores niveles de toxinas que los que no lo hicieron. También se encontró que el pavo era la fuente de proteína más limpia, con la menor cantidad de contaminantes en general.

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Robert Glock, científico investigador de la Universidad de Arizona afirma que la mayoría de los contaminantes en este estudio no son tóxicos a menos que presenten de mil a un millón de veces las concentraciones que se pueden detectar.

En síntesis, las marcas de comida para perros, Purina y Pedigree recibieron altas calificaciones. Por el contrario, Blue Buffalo y Iams, tuvieron resultados sumamente variados, dependiendo de cada producto específico. Los hallazgos en alimentos para gatos fueron similares. 9 Lives fue clasificada en lo más alto del listado, mientras que Purina’s, Friskies y Fancy Feast tuvieron una amplia gama de resultados.

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Todos los productos probados fueron clasificados con una, tres o cinco estrellas. A los propietarios se les recomienda llevar a su veterinario local para encontrar un producto que no sólo sea bajo en contaminantes, sino que también satisfaga las necesidades dietéticas de su mascota.

Fuente: http://www.cleanlabelproject.org/category/product-list/dog-cat-food/

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Linking test: Cómo medir la palatabilidad de los alimentos para mascotas

Actualmente se utilizan dos métodos principales para evaluar la palatabilidad de los alimentos para mascotas:

  • el comparativo (versus test  o test de dos comederos). Fue diseñado para evaluar la preferencia del animal por uno u otro de dos productos testeados. Este método ha demostrado ser muy eficiente y confiable para marcar las diferencias entre productos. Gracias a esto se ha convertido en un método relevante y esencial para el desarrollo de productos. Sin embargo, el diseño de esta prueba difiere bastante de la situación de la vida real en el hogar y ,por ende, proporciona limitada información con respecto a la percepción del dueño.

 

  • la medición de aceptabilidad, también llamado test monádico o prueba de un comedero. El objetivo principal de esta evaluación es confirmar la apreciación del animal, y suele usarse en los pasos finales del desarrollo de productos. Este método también se usa para evaluar la palatabilidad de un alimento; Aunque su baja sensibilidad es una clara limitación para su uso.

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¿Hay otra manera de medir la palatabilidad?

A la luz de estos aspectos, los expertos en medición de palatabilidad de la división PET FOOD de DIANA desarrollaron LIKING TEST, una metodología innovadora que combina confiabilidad, precisión y la percepción del dueño de la mascota.  Primero se realizó una encuesta de mercado para comprender  cómo percibe el dueño la satisfacción del animal. Como resultado de esta encuesta, se establecieron los criterios que los dueños identifican como de impacto significativo en su percepción de la satisfacción de su mascota.

En este estudio se evaluaron tres alimentos balanceados para gatos. El primero es un alimento de mantenimiento Super Premium recomendado para gatos saludables en buen estado corporal. Los otros dos alimentos se recomiendan en programas de control de peso o para necesidades nutricionales específicas en gatos. La palatabilidad de estos tres alimentos se midió en el centro experto en medición de palatabilidad de PANELIS, una división de DIANA Pet Food, utilizando versus test y LIKING TEST.

¿Cuáles fueron los resultados?

Los tests de comparación muestran una fuerte preferencia de los gatos por el alimento de mantenimiento a los de control de peso. Sin embargo, lo que es importante para el éxito del programa de control de peso es que el alimento sea percibido como agradable por el dueño y que el gato lo coma en cantidades adecuadas. En estos aspectos, versus test solo brinda información limitada.

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En resumen, los productos fueron percibidos como significativamente diferentes, por parte de los dueños. Esto también demuestra que, en promedio, el método versus test muestra mayor sensibilidad; la discriminación de productos usando metodologías basadas en un comedero, requieren el control estricto de muchos parámetros así como se hace con el método LIKING TEST de Panelis.

 

Investigación completa en: Revista PetFood Latinoamérica abril-mayo

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