Causas y consecuencias de la melamina en alimento para mascotas

INTRODUCCIÓN

La exposición de la melamina en los alimentos es un adulterante tóxico. Se ha considerado como un problema de inocuidad, debido a la mortalidad en animales domésticos. Es uno de los principales adulterantes de alimentos en todo el mundo, por su alto contenido de nitrógeno que lo convierte en alternativa proteica más barata, lo que resulta en la adulteración ilegal. Este químico industrial se usa en la fabricación de plástico, resinas y tintes. Algunos países como China y Estados Unidos de América producen millones de kilogramos de melamina anualmente. Su alto contenido de nitrógeno (66%) de masa de melamina ha fomentado artificialmente el contenido de proteínas en la comida, tanto para humanos y algunos alimentos destinados en los alimentos. En este sentido, si la melamina se encuentra presente en los alimentos puede producir patologías renales. Por lo que su combinación con el ácido cianúrico  ha sido un nuevo tema que sin duda es de gran interés en medicina veterinaria. La parte fundamental de nuestro análisis, consideró información extraída de diferentes bases de datos científicas además de conocer la problemática y el impacto de la melamina en el organismo.

La melamina tiene un porcentaje de masa de nitrógeno de 66.6 %, muy superior al de la mayoría de los alimentos que contienen proteínas por lo que su adición puede aumentar el contenido de nitrógeno en los alimentos, haciéndolos parecer con un mayor nivel de proteína. Existen estudios sobre biomarcadores que sugieren que las alteraciones fisiológicas causadas por la melamina así como su combinación con el ácido cianúrico afectan el metabolismo de los aminoácidos y la energía e inducen apoptosis en el epitelio tubular renal in vitro. La toxicidad de la melamiina se debe principalmente a su capacidad de unirse a otras sustancias como el ácido cianúrico mediante la formación de enlaces de hidrógeno en medio acuoso; además, cuando la melanina se absorbe en el torrente sanguíneo, se combina con ácido úrico, fosfato o ácido cianúrico.

REGULACIÓN LEGAL

En humanos, los límites actuales según la Administración de Alimentos  y Medicamentos (FD, Food and Drug Administration) para la melamina en comida es 2.5 partes por millón, calculado en la base de ingestión en una persona que pesa 60 Kg. La Comisión de Codex Alimentarius, aprobó un nivel máximo de melamina de 1mg/Kg en la leche artificial en polvo para lactantes y de 2.5 mg/Kg para otros alimentos. Y un límite máximo de 0.15 mg/kg de melamina en la leche líquida para lactantes.

DETECCIÓN

En la actualidad, diversos laboratorios han desarrollado métodos para detectar residuos de melamian y ácido cianúrico en alimentos para mascotas, alimento para humanos, proteína cruda y otros piensos. Dichos métodos suelen ser: cromatografía liquida de masa (HPLC-MS/Ms), inmunoensayo de antígeno anticuerpo (ELISA) y cromatografía liquida de alta eficacia (HPLCUV). La melamina en el organismo se metaboliza lentamente y se excreta en gran medida sin cambios en la orina. De manera que, la medición de la melamina urinaria puede proporcionar una forma rápida y económica de identificar la exposición a los alimentos adulterados con melamina.

ADULTERACIÓN: MELANINA Y ÁCIDO CIANÚRICO

En el año 2007, se detectó melamina en sustancias utilizadas en alimentos para mascotas, lo que instigó en el retiro de 60 millones de latas y paquetes en los Estados Unidos de América, Canadá y México fabricados por Menu Foods (Streetsville, ON, Canadá) además, se encontró que la contaminación con melamina se asociaba al uso de gluten de trigo importado de la empresa China, Xuzhou Anying Biologic Technology Development. Otras evidencias señalan que el gluten de trigo utilizado en los alimentos para mascotas se adulteró con melamina y al ser ingerido por los animales se combinó con ácido cianúrico (otro compuesto con alto contenido de nitrógeno utilizado como adulterante) para producir un complejo altamente insoluble que actuó bloqueando los túbulos renales y provocó la muerte de cientos de mascotas por insuficiencia renal aguda.

PERSECTIVAS FUTURAS

En vista de la aparente toxicidad de la melamina en caninos y felinos, existe una preocupación con respecto a las posibles ramificaciones de la salud humana si la melamina entra en el suministro de alimentos para humanos. Se ha documentado en China, desde septiembre de 2008, un aumento en la frecuencia de “piedras” en el riñón (cálculos renales-nefrolitiasis-litiasis renal) e insuficiencia renal en niños pequeños, asociados a la ingestión de preparaciones para lactantes contaminadas con melamina. Por si fuera poco, un estudio señala que el riesgo de nefrolitiasis inducida por melamina en niños pequeños comienza en un nivel de ingesta más bajo que los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud. En seres humanos, el escándalo  de la contaminación de la leche en el año de 2008 en China ha tenido grandes consecuencias que hasta ahora se sabe sobre la formación de cálculos urinarios en niños con daño renal y aumento de la ortalidad infantil. Han pasado nueve años, pero los problemas de seguridad alimentaria siguen siendo motivo de preocupación en la vida cotidiana de millones de personas. Sin duda se requiere vigilancia para garantizar que no se repitan estos problemas de seguridad alimentaria por lo que los estudios deben centrarse en la detección temprana de negligencia de la industria alimentaria, así como en los mecanismos mediante los cuales estas sustancias tóxicas inducen  enfermedades y cómo pueden prevenir y controlar mejor estas situaciones.

Es importante volver a señalar que la melamina es un carcinógeno  reconocido y puede inducir tumores del tracto urinario. Se ha sugerido que la melanina puede tener un impacto más allá de la disfunción renal. Por lo que existen más de 40 estudios con hallazgos in vitro así como en humanos y animales.

Sin duda, la regulación normativa de la melamina ha demostrado ineficiencia en cuanto al control de alimentos, y sigue siendo una de las causas que afectan al sistema renal en animales y en algunos casos en humanos. Es posible que en un futuro muy próximo el establecimiento del área de farmacovigilancia veterinaria juegue un pilar fundamental para disminuir los riesgos y los daños en todos los organismos a nivel nacional y mundial.

REFERENCIA BIBLIOGRÁFICA

Garibay, G.A. Malacara, R.M. B., Benitez, O. R. a., Correa, C. C. P., Jiménez, T. R., Gutiérrez, V. M. E., Riuz, C. G. (2018). Adulteración y efecto de la melanina en alimentos para pequeñas especies. Vanguardia Veterinaria (85), 10-17.

Alan Garibay Mónica Malacara Rodrigo Benítez Paola Correa Profesional UAM-Xochimilco

Roberto Jiménez Martha Gutiérrez Renán Medina Gabriel Ruiz UAM-Xochimilco

Las 3 principales tendencias que están dando forma a la industria del cuidado de las mascotas

De acuerdo con el último informe de la industria de mascotas de la empresa de investigación de mercado global, Euromonitor Internacional, el mercado de cuidado de mascotas está valorado en USD 10 mil millones en 2017, lo que representa un 5% de incremento en comparación con su valor en 2016, un importante desarrollo para un segmento que había venido mostrado una tasa de crecimiento anual promedio de 1% en los últimos cinco años (en precios actuales).

EL DESARROLLO DE PRODUCTOS PREMIUM LIDERA LA TENDENCIA

El desarrollo de productos Premium ha venido ayudando a definir y generar crecimiento en la industria durante
muchos años. El alimento Premium para gatos y perros en especial ha venido impulsando estrategias tales como, la segmentación por edad y raza que ha sido clave en este desarrollo. Hasta el 2022, las razas toy seguirán impulsando estrategias y nuevas ofertas, así como una mayor segmentación en términos de edad y estilo de vida. De manera similar los humanos, las mascotas de edad madura son una preocupación creciente ya que en la medicina y la comida de calidad logran vidas más largas. Las mascotas senior tienen necesidades específicas y estos cuidados preventivo también han sido tomados muy seriamente por más y más consumidores, especialmente en mercados desarrollados.
Se espera que una variedad de estrategias de diferenciación aporte innovación al mercado. Por una parte, el alimento estilo gourmet es popular en muchos mercados; por el otro, alimentos naturales y artesanales apelan a los consumidores más jóvenes que están en busca de tales productos. En términos de distribución, el desarrollo de productos Premium, típicamente en retailers especializados en mascotas cada vez aparece más en retailers de abarrotes, normalmente más masivos.

EL ENFOQUE ESTÁ EN LA SALUD

La salud se ha convertido en una moda siempre presente en las vidas de los consumidores, en particular a través de la preocupación por el peso y el bienestar en general. Esto ha tenido un impacto en la forma en que los dueños de las mascotas interactúan con estos y especialmente en la forma en las que las alimentan.
El concepto de salud ha cambiado con los años y ahora involucra un aspecto más holístico y global que también incluye el bienestar y tiene un enfoque preventivo. El cambio en los hábitos y patrones de alimentación ha sido impulsado por la necesidad de tomar un mayor control de los que comemos, su calidad y cantidad. Esto ha dado lugar a diferentes reformulaciones de productos, cambios en envase, ya sea por conveniencia o control de porciones y varios “recorte”: siendo los principales el azúcar y sal. El incremento en intolerancia y alergias o solo la idea de que algunos alimentos o nutrientes son preferibles también han llevado a un incremento en las dietas libres de diferentes compuestos.
En el cuidado de las mascotas las similitudes son obvias. Humanos más educados también son dueños de mascotas más educadas que trasladan esas preocupaciones y conocimientos al momento en que hacen las compras para sus mascotas. Esto ha dado pie al desarrollo de muchas estrategias en cuanto al alimento para mascotas. Lo natural, una vez señal de Premium. Ahora se ha vuelto masivo y, las dietas han ido evolucionando para asemejarse a las tendencias en alimentación humana. Para el caso de intolerancia y alergias, las dietas libres de granos se han vuelto cada vez más populares, como la muestra Blue Buffalo en los EEUU, una de las marcas más populares. Las dietas LID también han demostrado su potencial en los EEUU. Estas se enfocan en pocos ingredientes de manera de limitar la posibilidad de alergias.

LIMPIO, CERTIFICADO Y SOSTENIBLE

La importancia de ingredientes, credenciales certificadas y etiquetas limpias se encuentran muy relacionadas con la salud. La sostenibilidad, la construcción de comunidades y el bienestar de las mascotas son cada vez más importantes en las elecciones de los consumidores. En general, una lista de ingredientes “limpia” es más corta y muestra principalmente ingredientes reconocibles e integrales que pueden obtenerse de la naturaleza. Los ingredientes artificiales o químicos son menos deseables aunque también existe interés en excluir ingredientes que los consumidores pueden percibir como innecesarios. Uno de los principales desarrollos en la alimentación humana ha sido el movimiento hacia un etiquetado limpio. Indudablemente esta tendencia también se filtró hacia el alimento para mascotas como nueva tendencia. Aunque las declaraciones de “natural” fueron el centro del éxito de muchas marcas en la década pasada, las etiquetas limpias permiten apartar la confusión asociada con el concepto de natural.
El alimento orgánico para mascotas (y su certificación) aún es un nicho (en línea con lo que ocurre en la industria para humanos) pero tiene un gran potencial de crecimiento. Se espera que el alimento para mascotas certificado tome una mayor importancia en el futuro y que sea un aporte para lograr la confianza del consumidor. El futuro de la industria se apoya en una mayor regulación, que permita una muy necesaria claridad y transparencia. Esto a su vez beneficiará a consumidores y fabricantes ya que evitará que los consumidores se vuelvan escépticos y pierdan interés en las opciones “naturales” y “limpias”.

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Efectos de salud de una fibra de celulosa específica, purificada y fibrilada

Una investigación ha mostrado que la incorporación de una preparación específica de celulosa en premios masticables y en el alimento disminuye la enfermedad dental en perros y los síntomas de formación de bolas de pelo (tricobezoares) en gatos. La preparación de celulosa que se utilizó es un producto natural, altamente purificado, que forma una red de fibra insoluble por completo. Esta fibra basada en celulosa es fabricada con una técnica especial para obtener una estructura muy definida y fina de partículas. La llamada técnica de fibrilación produce fibras con un efecto capilar muy alto y con actividad en la superficie. Investigaciones han sido hechas en la aplicación de la preparación de celulosa en el manejo de la enfermedad periodontal canina y de síntomas de formación de bolas de pelo en el tracto gastrointestinal de gatos.

ENFERMEDAD DENTALEN PERROS

Un premio masticable que contenía una red de fibra de celulosa pudo haber aumentado la eficacia en la limpieza dental. Esta idea fue probada en un experimento doble-ciego con un placebo como control utilizando perros de procedencia particular (Beynen et al, 2010). Con el uso de un cuestionario, 10 signos de enfermedad periodontal fueron evaluados por los dueños. Los signos fueron la extensión y severidad de la placa, extensión de la gingivitis, irritación, color rojo, sangrado y firmeza de las encías, así como presencia de halitosis. Por un período de 8 semanas, los perros del grupo en prueba (n=16) recibieron un premio masticable preparado con 4% de una preparación de celulosa. Los perros del grupo control (n=15) recibieron un premio masticable con una fórmula idéntica, pero sin la celulosa añadida. Durante la prueba todos los perros fueron alimentados con la misma dieta seca completa. Cuando se compararon con los valores base, la administración de premios mejoró las medidas medias de los signos clínicos.

Los cambios de valor sobre el tiempo transcurrido para los 10 signos clínicos fueron sumados con el fin de crear un índice de mejora en la enfermedad periodontal. Basado en el índice, el grupo prueba mostró un aminoramiento de 17% mayor que el grupo control.

El resultado de la prueba en salud dental canina provocó la suposición que la adición de la preparación de celulosa al premio masticable aumenta la elasticidad del producto e induce un tiempo de masticación más largo. En otro experimento, los premios sin o con 4% de celulosa fueron sometidos a pruebas de doblado y elasticidad al jalarse. La adición de celulosa a los premios aumentó la fuerza necesaria para doblarlos y fragmentarse al jalarse en un 12 y 99% respectivamente. Los premios fueron también utilizados en un experimento con perros para determinar tiempos de masticación. La inclusión de celulosa en los premios extendió el tiempo de masticación en perros de talla mediana y grande en un 16% y 11%, aunque no se observaron cambios en las razas de tamaño pequeño.

Es claro que la adición de una preparación de celulosa a premios lleva a obtener una textura elástica y resistente que promueve

la masticación en perros. Además, los premios con celulosa aparentemente intensifican el contacto con la superficie de los dientes, por lo que proveen un mecanismo mecánico de limpieza. Los resultados llevan a la mejora de la enfermedad periodontal en perros.

SÍNTOMAS DE BOLAS DE PELO EN GATOS

El tema de los síntomas de bolas de pelo en gatos también fue cubierto. La ingestión de croquetas con redes de fibra puede prevenir la aglomeración hebras de pelo en el estómago por lo que no se forman conglomerados y más pelo es transferido al duodeno. La celulosa es una mediadora en el aumento de la tasa de tránsito de la digesta y puede subsecuentemente promover la excreción de pelos en las heces. En realidad, el mezclar un 2% de la preparación de celulosa en un alimento seco aumentó significativamente la excreción de pelo en heces en gatos (observaciones no publicadas).

El impacto de la preparación de celulosa en la severidad de los síntomas clínicos de las bolas de pelo fue evaluado en un experimento doble-ciego con un placebo como control utilizando gatos de procedencia privada (Beynen et al., 2011).

Por un período de cuatro semanas, los gatos (n=12 por grupo de tratamiento) consumió la dieta completa sin y con 4% de celulosa como la única fuente de nutrición. En el cuestionario los dueños midieron la ocurrencia de síntomas de bolas de pelo (vómito, náusea, tos). El grupo que consumió la dieta con la celulosa añadida bajó la incidencia total de vómito, náusea y tos en 79, 91 y 70% respectivamente.

Pruebas controladas han demostrado que un premio masticable y un alimento fortificado con una preparación específica de celulosa reducen la severidad de los signos clínicos en perros para la enfermedad periodontal y los existentes en gatos con bolas de pelo existentes. Para ambos efectos benéficos existe un mecanismo exitoso de acción que amplía la prevención de enfermedad dental y desarrollo de bolas de pelo. Dr. Beynen es profesor de nutrición animal en la Universidad de Rajamangala de tecnología -Isan,Sakon Nakhon, Tailandia.

Las referencias bibliográficas están disponibles directamente con el autor (beynen@freeler.nl)

Fuente: Beynen, A.C. (2013) : Health effects of a specific, purified and fibrillated cellulose fiber. PETS International 7,29.

Anton C. Beynen

RAJAMANGALA UNIVERSITY OF TECHNOLOGY-ISAN