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¿Qué alimentación le estás dando a tú mascota?

Durante mucho tiempo, los perros y gatos de muchos hogares fueron alimentados con comida casera. Hoy, esta práctica es tachada como peligrosa. ¿Concentrado o sobras? El debate está servido.

Quienes pertenecen a generaciones pasadas pueden recordar que el perro o el gato de la casa comían las sobras de la comida. Las mascotas que durante años acompañaron a las familias colombianas eran alimentadas con lo que quedaba del almuerzo o la comida. Durante muchos años eso estuvo bien, pero expertos en nutrición animal dicen que es una práctica peligrosa. ¿Por qué? Al parecer, muchos de los ingredientes que se usan en las cocinas son dañinos para los animales.

“No comparto esa opinión. Para mí, es cuestión de negocio: nos quieren hacer alimentar a nuestros animales con concentrados llenos de químicos”, dice Marcela Patiño, dueña de dos perros bulldog francés y un gato criollo. “Yo soy vegetariana y alimento a mis gatos con comida natural, preparada por mí. Están más sanos que nunca”, afirma. El debate está servido: aunque muchos dueños de mascotas prefieren el alimento procesado, “por práctico”, cada vez más personas recurren a la comida hecha en casa.

Los números parecieran estar también detrás de la decisión. La alimentación es quizás el rubro más importante en la tenencia de un animal de compañía. “El presupuesto varía de acuerdo a la mascota y su tamaño, pero, en promedio, el gasto asciende a $200.000 mensuales”, explica el veterinario Pedro Morales. “La edad, las necesidades nutricionales y otros detalles determinan el tipo de concentrado, incluso ya hay unos especialmente diseñados para animales con sobrepeso”, agrega. El negocio de la comida animal ha crecido mucho: en 2017 se produjeron en el mundo más de 1.000 millones de toneladas de alimento para mascotas. “Lo que habla bien de la calidad del producto”, dicen expertos.

Un documental de la cadena de televisión inglesa Channel 5 causó polémica entre los dueños de mascotas, pues varios expertos en nutrición afirmaban que la comida para mascotas estaría disminuyendo los años y la calidad de vida de los animales. Los productores se defendían diciendo que el concentrado no sólo mejora el sistema digestivo de los animales, sino que proporciona beneficios que no aporta la comida normal.

Jonathan Self, uno de los expertos que hablaron en el documental, planteaba que la dieta más adecuada para un perro sería la de un lobo gris en estado silvestre (hierbas y carne cruda), puesto que sus sistemas digestivos son prácticamente idénticos. También afirmaba que nueve de cada diez visitas de un perro al veterinario se deben a mala alimentación y que los granos concentrados cambiaban el pH del sistema digestivo de los caninos.

¿Qué darles de comer? Los productores de comida procesada para mascotas dicen que “existen muchas líneas de nutricionistas para las mascotas que piensan que seguir alimentándolos como se hacía antes es lo mejor, pero hay otros que son verdaderos defensores del concentrado”.

¿Hay diferencias visibles entre un animal alimentado con sobras y uno con concentrado? Según Carlos Cifuentes, veterinario de Pet Food Institute, “las necesidades calóricas de los perros y gatos son más bajas que las de los humanos y muchos alimentos humanos son más densos. Consumir mayor cantidad de calorías podría terminar en problemas de obesidad para su mascota, lo que desencadenaría problemas de salud”.

Es decir, todo depende de la actividad del gato o perro, de su raza, edad y condición física. “Los dueños deben determinar, de acuerdo con su calidad de vida, qué es lo mejor para su animal de compañía”, explica Morales. Lo que nunca jamás debe darle a su animal, porque le provocaría infarto, sobrepeso y problemas digestivos, es comida chatarra. Otros alimentos totalmente prohibidos son café, té, chocolate, uvas, ajo, cebolla, ahuyama y algunos frutos secos.

La Red Zoocial

El Espectador

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El 40% de los perros y los gatos sufre de sobrepeso: la tendencia va en alza en Tucumán

Hasta no hace muchos años estaban en el fondo de la casa. Pasaban horas haciendo pozos para esconder sus huesos. Y esperaban ansiosos que sus dueños abrieran la puerta y les entregaran una vez al día su plato de comida. Hoy, pasan más tiempo en el living, durmiendo en el sillón, y a toda hora tienen su plato lleno de alimento. La consecuencia es que, lejos de afectar únicamente a los humanos, el sobrepreso es una patología que aqueja cada vez con más frecuencia a las mascotas.

Así lo afirman los veterinarios. Y lo demostró un estudio recientemente realizado en la Universidad de Leipzig, en el este de Alemania. Según el Instituto de Nutrición Animal, Desorden Alimentario y Dietética, cerca del 40% de los perros y gatos de los países desarrollados de Europa central son obesos.

Peligroso

Es una tendencia al alza en todo el mundo; una realidad de la que Tucumán no escapa, alertan los profesionales locales. Esto es peligroso porque el sobrepeso aumenta el riesgo de padecer diabetes, enfermedades cardiovasculares y problemas en las articulaciones. Otra cuestión es que el exceso de peso provoca que algunos animales vean reducida hasta en dos años su esperanza de vida.

“Vemos perros y gatos cada vez más sedentarios y por eso crecen los índices de obesidad”, apunta el veterinario Juan Carlos Rébora. Lo grave, según el experto, es que los dueños y muchos profesionales lo naturalizan y no estudian qué hay detrás de un animal con sobrepeso. “Puede que ocurra por una cuestión metabólica o a causa de los malos hábitos de la mascota. En cualquier caso se debe hacer un análisis, porque el exceso de peso suele traer muchos problemas asociados, que van desde la diabetes y el hipotiroidismo hasta males en la piel, en las articulaciones y en las caderas”, resalta.

Coincide con él la veterinaria Patricia El Kadi, especialista en cardiología animal, que en su consultorio está viendo cada vez más casos de animales que al subirlos a la balanza están excedidos. “Cuando un animal pesa un 20% más de lo que pesaba en su juventud hablamos de sobrepeso; si el aumento es del 30% ya hablamos de obesidad”, diferencia.

“Los perros comen más y hacen menos actividad física, porque viven en departamentos y salen muy poco a caminar o porque sus dueños ya no los sacan a pasear aunque residan en casas. Al ser un integrante más de la familia, lo premian con comida a cada rato”, señala.

Rutinas

Lo bueno -según la experta- es que todo tiene solución, y mucho mejor si se lo trata a tiempo. En la actualidad, vienen alimentos balanceados para gatos y perros que deben hacer dietas. Hay para obesos y para mascotas con sobrepeso. “Lo importante en cada caso es que este alimento sea indicado por un veterinario experto después de hacer un chequeo general que incluya análisis. Además, antes de darle al animal una rutina de ejercicios hay que ver cómo está funcionando su corazón. No se le puede exigir mucho de un día para el otro, menos aún si el paciente tiene obesidad”, puntualiza.

Respecto de cómo incide la castración en el peso de perros y gatos, la especialista dice que siempre que se haga un seguimiento exhaustivo no tiene por qué afectarlos. “La esterilización es muy importante porque disminuye la aparición de enfermedades y tumores. Eso sí, hay que controlar el peso todos los meses hasta el sexto mes después de la cirugía. A partir de la castración el perro debe comer el 50% de lo que venía comiendo porque su requerimiento calórico baja a la mitad”, especifica.

Felinos

En el caso de los gatos, el problema del sobrepeso es distinto porque los felinos tienen una conducta alimenticia distinta: mientras que el perro come dos veces al día, el gato lo hace en 12 oportunidades. “Si ponés a dieta al gato, debés hacerki con mucho cuidado porque le podés causar una enfermedad llamada cetoacidosis, que es de extrema gravedad”, advierte El Kadi, y revela un dato preocupante: “en Tucumán más del 60% de los gatos es obeso y no suele ir tanto a la consulta veterinaria como los canes”.

La especialista recomienda que también los dueños de mascotas modifiquen su rutina alimentaria. “Dice el refrán que no hay prenda que no se parezca a su dueño. Generalmente, cuando un perro o un gato están gordos, sus propietarios también. Ambos deben modificar sus hábitos de comida y de ejercicios”, afirma.

“Muchos dueños humanizan sus mascotas y no son capaces de comer sin darles algo”, añade. Lo cierto es que es complicado resistirse a sus ojitos tiernos o no darles un premio ante tanto afecto que nos ofrecen. Sin embargo, hay que tener cuidado. Está claro que para cuidar su salud, se los debe mimar en forma de caricias y no de galletitas.

> Tenelo en cuenta

Corregí la dieta.- Los animales con sobrepeso consumen más calorías de las que necesitan. Pedile al veterinario consejo para elegir el alimento adecuado y determinar sus necesidades calóricas.

Aumentá el ejercicio.- Si se mueve regularmente, quema más calorías, reduce el apetito, cambia la composición corporal y aumenta la tasa metabólica en reposo.

Que no vaya al comedor.- Tratá de que no esté en la misma habitación cuando vos estés comiendo.

Buenos hábitos.- Los perros deben comer dos veces al día. Evitá los ayunos prolongados y preferí los alimentos que venden en veterinarias. Los de baja calidad tienen mucha grasa. Reducí la cantidad de snacks y golosinas.

¿Cómo saber si está bien de peso?- A simple vista, es cuando podemos diferenciar desde arriba entre tórax, cintura y cadera. Hay síntomas a los que tenés que estar atento: si jadea mucho, si toma mucha agua, si es demasiado sedentario. Si lo hace, llevalo al veterinario para hacerle un chequeo, porque podría sufrir desde insuficiencia cardíaca hasta patologías como la diabetes, cataratas o problemas en las articulaciones.

Tratamiento.- Se puede lograr un 100% de los resultados deseados. Antes de iniciarlo el veterinario debe hacer análisis e indicar cuál sería el peso ideal de la mascota, que en cada animal es distinto, no importa la raza ni el tamaño.

Accesorios
Un plato especial para que coma menos y más lento
Atentos a las necesidades de las mascotas, los Pet Shops no tardaron en incorporar a sus góndolas alimentos dietéticos y accesorios que ayudan a los animales a controlar su ingesta. Walter Emanuel Urquiza, empleado de un local, cuenta que disponen de todo tipo de alimento balanceado para obesos y para perros y gatos con sobrepeso.  Estos productos son más caros que los comunes. Por ejemplo, cuestan desde $ 127 el kilo hasta $ 452 (gatos) o $ 366 (perros). Los alimentos comunes más costosos llegan a valer $ 195. La estrella de las dietas de las mascotas en los locales es “Regu-diet”, un recipiente especial para poner el alimento (foto). Por sus divisiones internas, educa a la mascota en la ingesta de alimentos. “Se lo conoce como comederos come lento y cuestan $ 105”, detalla Walter.
Municipalidad
Incorporan un nuevo quirófano móvil para esterilizar mascotas
A partir de esta semana, dos quirófanos veterinarios móviles recorrerán los barrios de San Miguel de Tucumán para brindar el servicio gratuito de esterilización de mascotas. Así lo informó la Municipalidad capitalina, que incorporó un nuevo vehículo sanitario. Los quirófanos móviles comenzarán a recorrer la ciudad hoy. Uno se ubicará en Laprida 1.523, Villa 9 de Julio. El otro ofrecerá el servicio en el pasaje Manuela Pedraza 350, a la altura de Congreso al 1.500, barrio Ampliación Villa Alem. Los móviles estarán disponibles de 9 a 18, hasta el viernes. Si querés esterilizar tu mascota recordá que debe tener 12 de horas de ayuno de alimentos sólidos y líquidos antes de la intervención.
Como un hijo
Fuerte conexión entre mujeres y mascotas
La conexión de una mujer con su mascota es casi tan fuerte como la de una madre con su hijo. Así lo indica un estudio realizado por científicos del Hospital General de Massachusetts (MGH). Según la investigación, las estructuras cerebrales que se activan cuando las mujeres ven imágenes de sus hijos y de sus perros son similares. “Los resultados sugieren que existe una red neuronal común, importante para la formación de vínculos, que se activa de manera similar cuando una mujer ve una imagen de su hijo o de su mascota”, dijo el psiquiatra Luke Stoeckel, coautor del estudio. Los investigadores destacaron, sin embargo, que es necesario replicar estos hallazgos en poblaciones más grandes que la utilizada para el estudio -de sólo 14 mujeres-. Y también en mujeres de otras características, como las que no tienen hijos o no tienen padres, o que han adoptado bebés. Otra de las conclusiones del estudio es: “las mascotas aportan beneficios físicos, sociales y emocionales a los seres humanos”

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> Municipalidad
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Lucía Lozano

La Gaceta

 

2018 El Año del Perro


 

Iniciamos un año con aprendizajes del pasado y expectativas y objetivos para el que inicia. Según el horóscopo chino, 2018 es el año del perro y para los que hacemos parte de la industria de alimento para mascotas nos queda muy bien. Una buena guía para diseñar las estrategias de mercado en 2018 es haciendo un análisis del comportamiento del mercado de los países de la región en 2017.

Según la CEPAL, los países que más crecieron en nuestra región fueron Panamá (5.3%), Republica Dominicana y Nicaragua (4.9%), Paraguay (4%), y Honduras (3.9%). Por su parte, Venezuela cayó en 9.5% siendo el país con peor desempeño. Para el resto de países, sus resultados fueron promedio en donde pasaron un 2017 ni bueno ni malo y sus economías se mantuvieron al nivel.

Para la industria de mascotas en América Latina 2017 fue un año positivo a nivel general en donde hay un crecimiento anual promedio del 13% en donde las categorías que lo impulsan son alimento, cuidado y productos. La clase media en la región está creciendo, esto conlleva un mayor poder adquisitivo y en el caso de dueños de mascotas, el 79% está en la búsqueda de aquellos alimentos que logren satisfacer las necesidades de nutrición y salud de sus seres queridos. De igual manera más del 30% de los compradores basan su decisión en las recomendaciones de sus pares. Es entonces un buen momento para revisar los planes estratégicos de 2018 e identificar las mejores acciones que van a permitir llegar al éxito de las distintas marcas disponibles en el mercado.

De acuerdo a la empresa Euromonitor, el 68% de los dueños de mascotas las considera miembros de la familia y de este porcentaje el 60% se inclina hacia la preferencia de alimentos verdes y según un estudio realizado por Nielsen los atributos preferidos por parte de los Pet Parents son alimento libre de organismos genéticamente modificados, búsqueda de concepto natural por encima de científico, una preferencia por alimentos funcionales enfocados en salud dejando en segundo plano los sabores gourmet.

En la medida que los mercados incrementan su demanda, la aparición de nuevos jugadores es una consecuencia de la misma. Un buen ejemplo es México, en donde existen 140 plantas, pero hay más de 1,000 marcas registradas. Es entonces indispensable definir claramente a que mercado apuntar, establecer la ventaja competitiva de nuestros productos y por ende atributos diferenciadores basados en la información existente en el mercado con el fin de lograr un crecimiento eficiente, rentable y sustentable.

Alejandro Romero Herrera
Director General Zoo Inc.