Inauguran en Colombia Centro de Investigaciones en Nutrición y Palatabilidad Canina

Se inauguró en Colombia el primer Centro de Investigaciones caninas, construido y operado por la empresa Solla en alianza con la Universidad CES, referente en Salud, Bienestar Animal e Innovación.

El centro de investigaciones se encuentra ubicado en una zona estratégica del departamento de Antioquia cercano a Medellín y su edificio ocupa 503 m2. Posee 550 m2 en patios de recreación y más de 18.000 m2 en zonas verdes. Posee una capacidad para 40 perros. En este centro se llevarán adelante pruebas de palatabilidad, nutrición, alimentación, digestibilidad,  salud y bienestar animal.

El Dr. Luis Miguel Gómez, Médico Veterinario, Magister en Inmunología y PhD en Nutrición Animal, Director de Investigación y Desarrollo de Solla y Profesor de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la Universidad CES, nos cuenta sobre este importante proyecto cuya inversión es de aproximadamente USD 1 millón.

¿Cuál fue el principal objetivo al construir este centro?

El sector de las mascotas es un mercado activo y dinámico. En el año 2015, se estimó que la industria del petfood en el mundo sería de 75 billones de dólares con un crecimiento anual del 4% (Aldrich, 2015). Para el año 2014, se calculó que existían alrededor de 3.5 billones de perros y gatos en el mundo (Euromonitor Internacional, 2015). En Colombia, existe una gran oportunidad en este sector ya que dicho mercado crece a doble dígito lo cual es ocasionado en gran parte por el incremento en la población de perros y gatos la cual pasó de 4 millones y 1.3 millones en el 2012 a 5 millones y 2 millones en el 2017, respectivamente (Euromonitor International, 2017).

De igual manera, la tendencia hacia la humanización de las mascotas y el incremento en el ingreso per cápita ha permitido que los propietarios de mascotas cada vez más quieran productos de mejor calidad y específicamente enfocados hacia la salud de sus mascotas. Es por esto que las compañías del sector cada vez más invierten en procesos de investigación, desarrollo e innovación en temas como palatabilidad (gustosidad del alimento) digestibilidad (proporción de nutrientes absorbidos por el animal) alimentos funcionales (aquellos con beneficios adicionales a los nutricionales como por ejemplo fortalecer el sistema inmune, promover el desarrollo cerebral y la inteligencia, optimización de la salud intestinal, promover una piel y pelaje sano y brillante) y promover el desarrollo de nutracéuticos (nutrientes derivados de  los alimentos que pueden llegar a reemplazar medicamentos mediante un mecanismo de acción similar). Una de las fortaleces de dicho centro consiste en la alianza ganadora entre la Universidad y la Empresa, la cual permite e sumar esfuerzos enfocados a la transición de la ciencia al mercado.

¿Cuáles son las principales actividades que se realizan en este centro y cuáles son sus aportes a la industria del pet food?

Las principales actividades del centro son las investigaciones en palatabilidad, en donde los animales son cuidadosamente seleccionados para controlar su experiencia alimenticia y su desarrollo cognitivo (socialización, entrenamiento, etc), mediante procesos de escogencia y calificación de los animales perros entrenados y validados para este fin. Los perros son escogidos posterior al destete, deben estar en excelente condición de salud y no mostrar evidencia de estrés. Una variedad de perros existe en el centro de acuerdo con la representatividad de las razas en Colombia, incluyendo perros criollos (de acuerdo con la tendencia de adoptar y no comprar perros de raza).

También hay equilibrio entre el número de machos y hembras para no tener sesgos por género. Por último, un número mínimo de 30 perros por prueba es garantizado para obtener resultados confiables y con validez estadística. Por lo tanto, no cualquier perro tiene la habilidad y el entrenamiento para escoger entre dos alimentos, el más palatable. Otro tipo de investigaciones, son las de digestibilidad, la cual mide de manera precisa la proporción de nutrientes que son retenidos por el animal y permiten conocer la calidad de las materias primas que se usan para la elaboración de alimentos para perros. Otras líneas de investigaciones en asocio con la Universidad son en temas como la nutrición y fisiología del ejercicio y el entendimiento de las bases fisiopatológicas del sobrepeso y la obesidad canina mediante la ejecución de trabajos de maestría y doctorado.

¿De qué manera se beneficiarían Solla y CES con esta alianza estratégica?

Solla se beneficiará Mediante el diseño y desarrollo de productos cada vez mejor soportados científicamente y diferenciados de sus homólogos. Esto permitirá competir con productos y servicios avalados por los médicos veterinarios y con una suficiente evidencia científica del efecto de los ingredientes de la dieta sobre la salud de los perros. La Universidad será pionera y se posicionará en el tema de nutrición de mascotas (un tema incipiente en Colombia y en Latinoamérica), formación de Médicos Veterinarios en posgrados enfocados a la nutrición, alimentación, fisiología y etología canina. De igual manera, contará con un centro de enseñanza único en Colombia para sus estudiantes de pregrado, los cuales podrán también hacer sus rotaciones de último año en dicho centro no solo en nutrición sino en aspectos clínicos derivados del cuidado diario de las mascotas.

 ¿Cuáles son los próximos desafíos y planes a futuro?

Los desafíos enfrentados son la fuerte competencia que existe en el mercado del petfood en Colombia y Latinoamérica de marcas con productos con alto respaldo científico y técnico. Para esto Solla busca competir con productos innovadores, probados y validados en perros tanto de raza como criollos bajo condiciones específicas del trópico. De igual manera, se busca la incorporación de materias primas autóctonas de la región y que nos permitan ganar competitividad en el mercado.

Los planes a futuro son el posicionamiento de las marcas como referentes en calidad y beneficio para las mascotas y el desarrollo de proyectos entre la Universidad y la Empresa que vayan desde el artículo científico hasta el producto en el mercado. De igual manera, se está desarrollando metodologías alternativas de medición de la palatabilidad no solo en perros sino en gatos, las cuales involucran componentes del ambiente en donde reside la mascota.

Consolidar el grupo de Investigación Nutri-Solla, el cual está certificado por Colciencias (Departamento Administrativo de Ciencia y Tecnología de Colombia) como unidad de investigación y desarrollo empresarial y como grupo de investigación como líder en la investigación, desarrollo e innovación de la nutrición y alimentación de perros y gatos.

Autor: Dr. Luis Miguel Gómez

Fuente: All Extruded

Así se conforma el mercado de ‘perrhijos’ en Centroamérica

El incremento de los animales de compañía en los hogares de Centroamérica dio pie al crecimiento de los mercados de alimento y cuidado de mascotas.

Centroamérica cuenta con 11 millones de perros y gatos, lo que ha detonado la expansión de los mercados de alimento y cuidado para mascotas (pet food y pet care).

En números, seis de cada 10 hogares del Istmo tienen un animal de compañía, cifra que aumenta 3% cada año, mientras que en las regiones de Norteamérica y Europa este grupo crece 1%, indican cifras de Nestlé Purina.

“Nuestros consumidores están cada vez más informados y más conscientes de las necesidades de las mascotas y de su rol en nuestras familias”, asegura Nicolás Torino, director de Asuntos Corporativos de Royal Canin México.

Hace énfasis en que uno de los principales factores del crecimiento de la categoría de alimento para mascotas en el mercado es el advenimiento de las parejas con doble ingreso y sin hijos (DINKs, por sus siglas en inglés). Este fenómeno ha influido de forma directa en el incremento de adopciones de mascotas.

Para muestra, las importaciones de preparaciones para alimentación animal en Centroamérica pasaron de 162.2 a 389.9 millones de dólares (mdd), indica el área de inteligencia de CentralAmericaData. Al hablar del origen de los productos, Estados Unidos se mantuvo durante 2016 como el primer proveedor, con 24.40% del mercado, seguido de México (16.01%), Costa Rica (10.55%) y Perú (5.51%).

El pet care es una de las categorías con un mejor rendimiento en los últimos ocho años, el cual continúa creciendo dos dígitos sin importar la recesión de algunas naciones en Centroamérica, puntualiza María Isabel Ribeiro, Marketing & Category manager de Nestlé Purina.

Asegura que los principales factores que han contribuido en el desarrollo prolífico de las ventas de este mercado son la urbanización de las ciudades y la humanización de las mascotas.

“Cuando el consumidor accede a la categoría del pet care, seguirá en ella por lo menos 14 años, pues la vida promedio de un perro es de 12 a 14, mientras la de un gato va de los 14 a los 16 años”, refiere la directiva de Nestlé Purina.

Ve mucho potencial en la región centroamericana, donde los dueños todavía cocinan para su mascota, sin embargo, “el consumidor se vuelve cada vez más especializado y busca un producto específico, quiere la mejor tecnología detrás de cada croqueta, además de una recomendación veterinaria, por ello las empresas invierten en diversificar su portafolio de productos para cubrir estas necesidades”.

Alberto Sándel

Smucker comprará la marca de alimentos para perros Rachael Ray en un acuerdo de $ 1.9 mil millones

  • El gigante de la alimentación se expande en el creciente mercado de productos para mascotas premium.

  • La compañía también confirma que explorará la venta de la unidad de horneado de EE. UU.

JM Smucker Co. acordó comprar Ainsworth Pet Nutrition en un acuerdo valorado en $ 1.9 mil millones, apostando a que la comida para mascotas puede ayudar a revitalizar las ventas en una industria de productos de consumo lenta.

La transacción, que le otorga a Smucker una marca de alimentos premium para perros y gatos respaldada por el famoso chef Rachael Ray, ascenderá a unos $ 1,700 millones cuando se excluya un beneficio fiscal de $ 200 millones. La compañía también confirmó que es explorando la venta de su unidad estadounidense de panificación, que genera aproximadamente $ 370 millones en ventas anuales.

Líder de la manada

La unidad de comida para mascotas de Smucker crecerá aún más con la adquisición de la marca Rachael Ray. 

Smucker está lidiando con un cambio en el consumo lejos de los básicos de los supermercados tradicionales, una tendencia que contribuyó a un descenso en las ventas el año pasado. En este entorno difícil para la comida humana, la comida para perros y gatos ha sido un punto brillante, especialmente a medida que los estadounidenses tratan cada vez más a sus animales como si fueran miembros de la familia.

Smucker entró por primera vez en el negocio de las mascotas en 2015 con una adquisición de Big Heart Pet Brands de $ 5.8 mil millones. La compañía, mejor conocida por su confitura homónima, también produce café Folgers y mantequilla de maní Jif.

Bajo el director ejecutivo Mark Smucker, quien se convirtió en la quinta generación de su familia en dirigir el negocio cuando asumió el cargo en 2016, la compañía ha tratado de llevar el negocio de las mascotas más exclusivo. Los alimentos para mascotas de alta gama han aumentado un 33 por ciento en toda la industria en los últimos cinco años y ahora representan más del 50 por ciento del mercado. Los consumidores están desembolsando más dinero para dietas especiales, parte de una tendencia conocida como “humanización”. Ainsworth genera aproximadamente dos tercios de sus ventas de su marca Rachel Ray Nutrish.

“La tendencia de la humanización llegó para quedarse”, dijo el CEO en una entrevista. “Esta marca se adapta exactamente donde la necesitamos; es muy importante seguir ganando escala donde sea relevante”.

Venta de pasteles

Además de la adquisición de Ainsworth, Smucker, con sede en Orrville, Ohio, dijo que está buscando una posible venta de la unidad de horneado de EE. UU. Mientras reestructura su cartera para centrarse en el café, los productos para mascotas y los refrigerios. La división incluye marcas como Pillsbury, Martha White, Hungry Jack y Jim Dandy. Bloomberg informó el mes pasado que la operación podría alcanzar hasta $ 700 millones en una venta, citando a personas familiarizadas con la situación.

Smucker genera alrededor del 85 por ciento de sus ingresos en los EE. UU. Y la adquisición de Ainsworth convertirá a los alimentos para mascotas en su unidad de negocios más grande, y representará unos $ 3 mil millones en ventas.

Smucker es la última compañía de alimentos que aprovecha el exclusivo mercado de mascotas. General Mills Inc., sumida en una caída de las ventas durante tres años, acordó en febrero comprar Blue Buffalo Pet Products Inc.  por alrededor de $ 8 mil millones.

Los productos para mascotas también brindan a las empresas de alimentos envasados ​​una forma de acceder al crecimiento del comercio electrónico, una iniciativa clave en la industria, ya que Walmart Inc. y Kroger Co. aceleran la entrega de comestibles después de Amazon.com Inc.’s adquisición de Whole Foods Market.

Las ventas en línea actualmente solo representan aproximadamente el 3 por ciento del negocio de Smucker. Pero la categoría está creciendo rápidamente: en los primeros tres trimestres del año fiscal actual, las ventas de mascotas a través del comercio electrónico han aumentado un 70 por ciento, según la compañía.

“A medida que los consumidores cambian en línea, tenemos que obtener nuestra parte justa”, dijo Mark Smucker.

Craig Giammona.