Como las premezclas de vitaminas pueden aumentar la calidad del petfood

Garantizar que su marca de alimentos para mascotas cumple con la promesa de calidad es vital para ofrecerle garantía al consumidor. Pese a que son muchos los factores involucrados en la evaluación de calidad, se espera que el alimento sea seguro para el consumo y que cumpla con lo que indica en la etiqueta. A través del pleno conocimiento sobre las vitaminas, las formas de productos vitamínicos, su aplicación en la formulación de alimentos para mascotas y la calidad de la premezcla de vitaminas, la industria podrá asegurar que sus productos contengan una suplementación segura y adecuada, que, a su vez, permita proteger el valor de la marca que es el activo más valioso de una empresa.

¿QUÉ TIENEN QUE VER LAS VITAMINAS CON LA GARANTÍA AL CONSUMIDOR?

La calidad del alimento es primordial para los consumidores, no solo para sí mismos, sino también para sus mascotas. Esto se debe a la gran cantidad de noticias publicadas sobre fraude en los alimentos y tambié

n a una mayor concientización sobre la salud nutricional y la humanización de las mascotas. Los datos de la encuesta de DSM realizada con dueños de mascotas (2017) indican que se trata de personas preocupadas con la trazabilidad y el origen de los ingredientes utilizados en la fabricación de los alimentos para sus mascotas (Figura 1).

Por lo tanto, es conveniente tener mayor conocimiento sobre la cadena de suministros de los ingredientes, para poder responder a la necesidad del consumidor sobre la transparencia en el suministro de ingredientes.

* Se indican los 2 puntajes más altos (puntaje combinado 1 y 2: 1 = Extremamente de acuerdo, 2 = Muy de acuerdo) Al mismo tiempo, los ‘padres’ de las mascotas actualmente se interesan por alimentos que se asemejen a los de humanos y sigan las tendencias en materia de salud y nutrición. Todo ello ha aumentado la complejidad de las formulaciones de los alimentos para mascotas, a medida que se requieren ingredientes más novedosos y humanizados, para satisfacer la demanda de los dueños de mascotas que son cada vez más exigentes. Por otro lado, la gestión de complejas redes de suministro de ingredientes para adquirir estos nuevos componentes resulta, a menudo, difícil, del punto de vista de los recursos y de su ejecución. Sin embargo, un ingrediente que permanece constante en las formulaciones de alimentos para mascotas es la premezcla de vitaminas.

Con frecuencia se desestima esta premezcla, considerándola simplemente un ingrediente básico o un commodity más. Sin embargo, la premezcla es una compleja mezcla de muchos ingredientes y, como tal, debe recibir atención especial para garantizar que sea adecuada para la finalidad prevista, garantizando la suplementación segura del alimento para mascotas (Tabla 1). Los fabricantes especializados en ingredientes y premezclas para alimentos de mascotas pueden ayudarle a administrar dicha complejidad.

LA DOSIFICACIÓN ADECUADA DE LAS VITAMINAS EMPLEANDO UNA PREMEZCLA ESTÁ DIRECTAMENTE VINCULADA A LA SEGURIDAD DE LOS ALIMENTOS PARA MASCOTAS

Los animales solamente precisan micro cantidades de vitaminas. Al pesar y adicionar las vitaminas, de forma individual y por separado durante la producción de los alimentos, conlleva un enorme riesgo. Si se hace de forma incorrecta, la calidad nutricional e inclusive la seguridad e inocuidad alimentaria en el punto de consumo se verán afectadas, lo cual puede acarrear graves consecuencias (Figura 2).

Por lo tanto, es esencial que dichos ingredientes sean adicionados a los alimentos de forma correcta. Al mezclar las pequeñas cantidades necesarias de vitaminas u otros micronutrientes con un vehículo o carrier para crear un único ingrediente, en este caso, la premezcla, dichos componentes se adicionan de manera segura y se distribuyen uniformemente en todo el producto final, o sea, en el alimento para mascotas. Si se hace una gestión proactiva de las fuentes de vitaminas utilizadas en su premezcla y también de la calidad de la formulación de dicha premezcla final junto con su proveedor, se logra mitigar el riesgo de que un ingrediente complejo dañe la imagen de su marca de alimentos para mascotas.

LA ALTA CALIDAD EN LA FORMA DE LAS VITAMINAS APORTA SEGURIDAD NUTRICIONAL

En el caso de los productos comerciales para la nutrición de mascotas, las vitaminas utilizadas en dichos productos deben ser fabricadas de manera segura y formuladas en formas especializadas.

Dichas formas deben ser seleccionadas y aplicadas de modo sistemático en toda la cadena de producción y suministro, desde su almacenamiento y manipulación hasta la inclusión adecuada en la premezcla, considerando para ello el tipo de alimento para mascota, el proceso de producción y el almacenamiento del alimento final. Por ese motivo, es importante comprender la importancia de las formas de vitaminas, los detalles sobre la formulación de la premezcla y su aplicación.

ENTENDIENDO LA PRODUCCIÓN BÁSICA DE LAS VITAMINAS

Las formas activas de las vitaminas básicas se fabrican mediante procesos químicos de síntesis, fermentación, extracción (normalmente, a partir de fuentes naturales) o una combinación de varias tecnologías. Durante el proceso de producción existe un riesgo potencial de calidad, dependiendo de la exposición a solventes químicos, ingredientes intermediarios

que no hayan reaccionado y la presencia de otros contaminantes. Los fabricantes de formas activas de vitaminas, como es el caso de DSM, controlan dicho riesgo utilizando los procesos químicos adecuados, haciendo cumplir de forma estricta los programas de suministro de la materia prima enviada por sus proveedores y operando con rígidos protocolos de control de calidad para sus productos acabados.

POR QUÉ SON NECESARIAS LAS VITAMINAS FORMULADAS

En la forma básica, varios factores ambientales afectan la estabilidad activa de la vitamina en diversos grados (Tabla 2).

Considerando la sensibilidad ambiental, para mejorar su estabilidad intrínseca, las formas básicas se someten a procesos químicos, que incluyen esterificación, fosforilación o cristalización de la sal orgánica, para crear un compuesto de vitamina más estable.

LA IMPORTANCIA DE TRABAJAR CON UNA FORMULACIÓN ADECUADA DE VITAMINAS

Los compuestos de vitaminas se formulan en formas específicas de vitaminas para que sean adecuados al uso en diferentes tipos de alimentos, golosinas, bebidas y suplementos para mascotas.

El proceso de formulación garantiza la estabilidad de la vitamina básica durante el almacenamiento, cuando se usa durante el procesamiento y almacenamiento del producto terminado, permaneciendo también biodisponible para el animal. Al mismo tiempo, las formas de vitaminas se optimizan para garantizar el cumplimiento regulatorio, las buenas características de manipulación y óptimo mezclado en las premezclas y su distribución en el alimento. Diversas formas de vitaminas se fabrican para garantizar que muchos productos de nutrición para mascotas puedan ser suplementados con vitaminas. Por ejemplo, DSM fabrica una forma especial, soluble en agua, de la vitamina A liposoluble (Tabla 3).

Muchas tecnologías pueden ser utilizadas para estabilizar los compuestos de vitaminas, controlando la oxidación, minimizando el contacto con otros compuestos, o protegiéndolo de altas temperaturas durante el procesamiento.

Por ejemplo, la tecnología de microesfera con enlaces cruzados (cross-linked beadlet) se utiliza para crear otra forma de vitamina A estabilizada, en este caso insoluble, para uso en alimentos (Figura3). Durante este proceso, el compuesto de vitamina A, vitamina A acetato, se emulsiona en una matriz de gelatina (proteína), almidón y glicerina, con un antioxidante. Durante la formación del beadlet ocurren reacciones químicas que generan enlaces transversales entre las cadenas de aminoácidos, con lo cual se crea una estructura rígida. Esta tecnología aporta excelente estabilidad y se usa para proteger a los nutrientes sensibles de las altas temperaturas de procesamiento y también del oxígeno. El recubrimiento de la vitamina a base de proteína se digiere fácilmente, asegurando que la vitamina permanezca biodisponible para el animal después de consumida.

La potencia de la forma vitamínica también se considera para su desarrollo. Esto es especialmente importante cuando se requieren cantidades muy pequeñas que deben estar distribuidas de forma homogénea en el alimento. Por ejemplo, con una forma de biotina secada por aspersión (spray-dried) se logra una distribución más homogénea de las partículas de biotina activa que si se usara una fuente de biotina triturada, no formulada (Figura 4). La homogeneidad de la distribución de las vitaminas está vinculada con la seguridad e inocuidad del alimento para mascotas, ya que cada porción ingerida no debe presentar ni exceso ni carencia de la vitamina, pues ello podría causar toxicidad o deficiencia, respectivamente. Las diferentes formas de vitaminas también se fabrican de modo que sea posible controlar sus características de carga electrostática, formación de polvo e higroscopicidad, todas las cuales pueden variar dependiendo del fabricante. Las partículas con alta carga electrostática pueden migrar hacia superficies que las atraigan o separarse de la premezcla durante el transporte, con lo cual se reducen sus niveles en el alimento. Las formas que produzcan mucho polvo pueden representar un riesgo para la salud del personal que las manipula, y también pueden perderse en el polvo. Eso también reduce la cantidad de vitamina que estará presente en el alimento. Formas deficientes del producto con tendencia higroscópica se aglutinan, lo cual causa problemas en el flujo de la premezcla y en su estabilidad.

Queda claro, así, que la adquisición de vitaminas provenientes de productores especializados permite el acceso a un producto con la consistencia necesaria para fabricar una premezcla de vitaminas de la mejor calidad destinada a sus alimentos para mascotas.

DESARROLLANDO UNA PREMEZCLA DE CALIDAD:

¿Cómo afecta su premezcla de vitaminas la calidad de los alimentos para mascotas?

Se deben tener en cuenta muchos factores al desarrollar las especificaciones de una premezcla de vitaminas y seleccionar las formas que aporten los niveles deseados de nutrientes en el alimento de mascotas, en el punto de consumo. Entre ellos se pueden mencionar: la especie animal que recibe el alimento, las indicaciones de la etiqueta o de funcionalidad que deben ser cumplidas y el tipo de producto que será suplementado. Las especificaciones también deben considerar la pérdida esperada de vitaminas durante el proceso de producción y almacenamiento, calculando de forma adecuada los excedentes.

IMPORTANCIA DEL VEHÍCULO EN LA PREMEZCLA DE VITAMINAS

Es necesario contar con la proporción correcta de dilución de la premezcla en un vehículo o carrier adecuado para garantizar la fluidez del producto y su facilidad de manipulación y pesaje final, en la planta de producción de alimentos. El carrier también sirve para una correcta distribución de las formas de vitaminas en la mezcla. La calidad del carrier utilizado como base de la premezcla es tan importante como las formas de vitaminas utilizadas. Con frecuencia, los carriers permiten salvar las diferencias, a veces inevitables, en el tamaño, el formato y la densidad de los micro ingredientes utilizados.

Los carriers orgánicos, como la cascarilla de arroz, la fibra de chicharo, las harinillas de maíz y de trigo aportan grandes áreas de superficie, o espacios, donde pueden adherirse los ingredientes de los nutrientes, mientras que el carbonato de calcio aumenta la densidad aparente de la premezcla y mejora la fluidez. Con frecuencia se usa una combinación de carriers inorgánicos y orgánicos para mejorar la homogeneidad de distribución de los micro ingredientes en la premezcla.

Las proporciones de carriers pueden ser alteradas para modificar la densidad aparente de la premezcla de acuerdo con las necesidades específicas de manipulación, si fuera necesario. Otra consideración importante que discutir con su proveedor de premezcla se refiere a las características del alimento final para mascotas, de acuerdo con lo indicado en la etiqueta, como, por ejemplo, un alimento libre de granos. Esto significa que el carrier de la premezcla tampoco podrá contener granos.

Las premezclas constituyen un eslabón crítico en la cadena de suministros de los alimentos para mascotas, permitiendo la inclusión de ingredientes funcionales y micronutrientes, de forma homogénea, segura y exacta. Trabajando en conjunto con el productor de vitaminas y el proveedor de premezclas, se podrá contar con un producto para mascotas seguro y exitoso.

LA IMPORTANCIA DE LOS PROGRAMAS Y DE LA CULTURA DE LA CALIDAD

Los fabricantes de alimentos para mascotas pueden mejorar la gestión de la calidad del suministro de vitaminas seleccionando productores de vitaminas y fábricas de premezclas que: gocen de buena reputación; puedan demostrar que sus empleados actúan de forma consciente en lo referente a la calidad y a la seguridad; y proveedores que se preocupen con el valor de sus propias marcas. La inocuidad y seguridad alimentaria son elemento clave. También es esencial contar con un programa de calidad y seguridad que considere los estándares de seguridad e inocuidad alimentaria, integrando todos los procesos de negocios y gestionado por un equipo de personas altamente especializadas en las áreas de calidad, seguridad e inocuidad (Figura 5).

La correcta implementación del programa de Análisis de Riesgos y Puntos Críticos de Control (HACCP por su sigla en inglés) es clave para los programas de calidad y seguridad. Está incluido en las normas de la Organización Mundial de la Salud y abarca estándares de sanidad, sistemas de control de plagas y formas para minimizar la contaminación cruzada durante el proceso de producción. Una cultura que enfatice acciones de ‘compartir y aprender’ también garantiza que todos en la empresa se involucren en el programa de seguridad y calidad. Si todo el personal se concientiza sobre los temas de calidad y seguridad, ello formará parte de la cultura de la empresa y permitirá que todos mantengan su compromiso con la calidad y la seguridad del alimento y acepten los Procedimientos Operativos Normalizados (SOP) correctos.

Trabajar con empresas que invierten en el desarrollo continuo de su personal y en la capacitación sobre calidad es una forma de garantizar que lo anterior sea realidad. A nivel global, DSM usa el sistema de gestión de calidad y conformidad ‘Compliance Quality Management’ (CQM) TrackWise®, además de otras herramientas de capacitación basadas en Internet y disponibles para toda la compañía. De esta forma, se garantiza que todo el personal esté integrado en nuestro programa global de seguridad y cultura de la calidad.

Una parte importante del control de la calidad es la gestión del cambio. Los sistemas de gestión del cambio deben estar en curso y ser muy sólidos. Es esencial que los proveedores tengan conciencia y se preocupen por los riesgos para sus clientes y la sostenibilidad de ambas empresas. Los principales proveedores de ingredientes siempre se ocuparán de mejorar sus programas de seguridad e inocuidad alimentaria. Esto forma parte de una buena estrategia de negocios de y se le llama ‘Completar el Círculo’ (closing the loop). Este sistema permite realizar el análisis de causa raíz de desviaciones e implementar herramientas de gestión de cambio, no solamente en lo que se refiere a los aspectos prácticos, sino, sobre todo, en lo que respecta a cómo gestionar mejor la forma en que las personas perciben el cambio.

CADENA DE SUMINISTROS INTEGRADA Y TRAZABILIDAD

Los productos para mascotas varían desde suplementos dietéticos concentrados hasta alimentos formulados para aportar el 100% de las necesidades diarias de nutrición del animal. Debido a su complejidad y a las preocupaciones referentes a la seguridad e inocuidad asociadas a este tipo de productos de menudeo, cobra gran importancia la trazabilidad de los ingredientes. Eso implica contar con una cadena de suministros confiable. En ese sentido, es básico tener un programa de seguridad e inocuidad alimentaria alineado con las normas correspondientes, comenzando con estrictos procesos de calificación y gestión de proveedores. Se requieren sistemas sólidos e integrados de documentación, recepción de mercaderías y gestión de almacenes, que también deben estar abiertos para consulta.

Del punto de vista de la garantía de la calidad, el proceso de fabricación de micronutrientes bioactivos y mezclas de micro ingredientes es muy complejo. Por estar involucrados en las tres etapas de la cadena de ingredientes nutricionales, que incluyen: la producción de ingredientes activos puros, su incorporación en formas complejas y el suministro de premezclas personalizadas, los fabricantes de premezclas y micro ingredientes, logran ofrecerle trazabilidad sin igual a la industria de alimentos para mascotas. La trazabilidad, apoyada en sistemas rápidos y globales de seguimiento y rastreo (track & trace), aporta una garantía adicional de seguridad.

SER UN PROVEEDOR ESPECIALIZADO DE LA INDUSTRIA DE ALIMENTOS PARA MASCOTAS

Los proveedores conscientes de las necesidades de los propietarios de marcas de alimentos para mascotas siempre cuentan con un programa de mejora continua, sólido y específico para su mercado, e invierten en soluciones adicionales para gestionar el riesgo y crear puntos de diferenciación para dichas marcas. Para ello es necesario contar con personal especializado en alimentos para mascotas y también en asuntos regulatorios, que conozca a fondo las necesidades de la industria. Existen desarrollos innovadores de diferentes formas de vitaminas, tales como la vitamina C estable y soluble que puede ser utilizada en alimentos para mascotas para mejorar la salud dental del animal. También Beta-Caroteno que permanece estable durante la extrusión y el almacenamiento del alimento.

UN ALIADO CONFIABLE

Comprender la complejidad de los ingredientes esenciales, como las vitaminas y las premezclas de vitaminas, pone de relieve la importancia de saber qué elementos contribuyen para la calidad y seguridad nutricional de sus productos y, en última instancia, para la selección de sus proveedores. Más allá de la creciente preocupación con la gestión de la calidad de sus productos, sabemos también que es cada vez más difícil para los gerentes de marca crear puntos de diferenciación en lo referente al valor nutricional, tomando en cuenta las limitaciones económicas y regulatorias.

Sarah-Jane Godfrey
DSM

0 comentarios

Dejar un comentario

¿Quieres unirte a la conversación?
Siéntete libre de contribuir

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *