La relevancia de los colores naturales en alimento y premios para mascota

Hoy en día, el posicionamiento del alimento natural resuena fuertemente en la mayoría de los consumidores y la exigencia por alimentos menos procesados está ejerciendo presión en muchas marcas para que reformulen sus listas de ingredientes.

La tendencia de la humanización de las mascotas desempeña un papel dominante dentro de esta categoría. Los dueños de mascotas buscan comprar alimentos que estén alineados con sus preferencias y creencias dietéticas personales porque nuestros amigos de cuatro patas son vistos cada vez más como miembros de la familia. Según la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas (APPA, por sus siglas en inglés), la industria de mascotas ha mostrado una tendencia constante al alza durante más de dos décadas. Ya no es una sorpresa que los consumidores actuales desconfíen de los ingredientes artificiales cuando se trata de la comida y las golosinas que les dan a sus mascotas.

Dentro de esta categoría la transición a lo natural ya ha estado avanzando, según datos de Mintel, en Latam, el número de lanzamientos con colores naturales dentro de esta categoría ha ido incrementado un 35% en los últimos dos años, esto abre diversas posibilidades para que los fabricantes de alimentos para mascota se acerquen a sus consumidores meta como los Millennials y como los consumidores de la Generación X, con un posicionamiento de marcas con etiquetas limpias y “libres de…” dentro de esta categoría ya que están especialmente interesados en lo natural y en lo orgánico.

La preferencia entre los dueños de mascotas, por ingredientes más sanos y más simples para ofrecerles a sus mascotas ha ido en incremento y hasta un 74% admite que es más probable que compre una marca que utilice color en sus productos a partir de fuentes botánicas. (Encuesta H&W Sensient 2018).

Esto representa una gran oportunidad para que los fabricantes de alimentos para mascotas logren entrar en esta tendencia de naturalidad e innoven por medio del uso de colores hechos a partir de fuentes botánicas en sus productos, logrando a su vez que los deliciosos sabores que ofrecen en sus productos cobren vida por medio de colores vibrantes, los cuales además son percibidos como saludables por los consumidores.

Los alimentos multicolores secos para mascotas superaron a los colores marrones de tres a uno en todos los atributos de bienestar evaluados (Encuesta H&W Sensient 2018).

ESTRATEGIAS DE COLOR NATURAL PARA LA INDUSTRIA DE MASCOTAS

Al formular con colores naturales, generalmente hay más complejidad, pero casi siempre hay una solución disponible. El color de las frutas y vegetales puede ofrecer a las marcas de productos para mascotas una ventaja competitiva y brillante.

Debido a las variaciones en la base de las croquetas dado que existen muchas recetas diferentes, por ejemplo, cuando en algún momento las recetas a base de grano eran muy populares, en la actualidad hay una oleada de mezclas sin granos o proteínas y mezclas de vegetales. Estas variadas combinaciones de ingredientes cambian el color de los productos básicos, por lo que un sistema único de color no es la mejor opción para las aplicaciones en croqueta. Además, el calor extremo asociado con el proceso de extrusión y el pH del material base son las dos principales razones que podrían afectar potencialmente el resultado final del color. Dependiendo del tono deseado, la solución* son rojos naturales estables al calor y naranjas como la paprika o beta caroteno que podrían ser un componente en su sistema de color, en la búsqueda de etiquetas más atractivas, el caramelo está siendo reemplazado por alternativas botánicas en muchas industrias, para lograr marrones naturales sin caramelo en la industria de alimentos para mascotas el jugo de fruta Sienna es ideal. Los procesos de extrusión también varían mucho de una empresa a otra, por lo que es frecuente que las formulaciones de color necesiten ser personalizadas para las respectivas condiciones del proceso.

No cabe duda que la comida para mascotas es un mercado viable y la posibilidad de color en los alimentos para mascotas es muy clara y los consumidores la perciben positivamente. El color de fuentes botánicas no solo es capaz de imitar las tonalidades de los ingredientes de superalimentos, sino que también se puede alinear de forma natural con etiquetas limpias y posicionamiento simple de los ingredientes, además que las posibilidades de tonos al utilizar colores naturales son casi infinitas.

Cuando estos colores llamativos y brillantes se asocian con grandes beneficios para la salud y superalimentos, es fácil volver a imaginar croquetas y golosinas de una manera completamente nueva y divertida, especialmente en este mercado en auge.

* Hace referencia a la innovadora tecnología de colores naturales: SupraRed, Marrón Natural y Jugo de fruta Sienna los cuales brindan tonos vibrantes y estables.

HÉCTOR MORÓN ALBARRÁN

SENSIENT FOOD COLORS

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