Como Prepararse para Atender el Cambio Generacional en la Industria de Mascotas

A partir de 2009 la economía viene presentando cambios significativos y ahora que vislumbramos el final de la segunda década del siglo XXI viene un importante cambio generacional en donde para 2020 se espera que el 70% de las personas que conformen la fuerza laboral van a hacer parte de la generación Y o Millenialls.

Actualmente la fuerza laboral la conforman tres generaciones: Baby Boomers (personas nacidas entre 1946 y 1964), generación X (nacidos entre 1965 y 1979) y por último la generación Y o Millenialls (nacidos entre 1980 a 2000).

En una investigación realizada este año por American Pet Products Asociation-APPA en Estados Unidos, se encontró que dentro de los dueños de mascotas, el 35% son Millenialls, 27% generación X y 32% Baby Boomers. Al ser el grupo de los Millenialls el principal, es fundamental entender sus inquietudes e intereses.

Este grupo de la población está dispuesto a invertir más en alimentación, y por supuesto hacer uso de la tecnología para ofrecer un mayor bienestar como, por ejemplo, GPS para rastrear la localización de la mascota, uso de dispositivos para medir el ritmo cardiaco y quema diaria de calorías entre otros. Los Millenialls dueños de mascotas permiten que convivan y hagan parte de sus actividades cotidianas, los llevan de vacaciones con ellos, les compran ropa de moda o temporada, en algunos casos incluso los llevan a su lugar de trabajo. De este segmento el 41% de dueños de perros y el 39% de dueños de gatos compran alimento Premium. Es importante vislumbrar las oportunidades de negocio que esta información nos arroja con el fin de ganar la preferencia por este importante grupo de la población.

Los cambios en tecnología vienen afectando el comportamiento de las personas, su manera de relacionarse, investigar y, por supuesto tomar decisiones. Las nuevas generaciones están cada vez más conectadas, esto acompañado de una nueva clase media emergente resultante del crecimiento de las economías en América Latina.

Actualmente en nuestra región hay 2 mil millones de usuarios de Facebook, 1,5 mil millones de usuarios de Youtube, 700 millones de usuarios en Instagram, 1,2 mil millones de usuarios de Twitter y por supuesto, estas cifras tienden a aumentar en la medida en que existe mayor acceso a internet, el cual se espera que tenga una penetración de 100% para el año 2025.

En cuanto a la toma de decisiones de compras de alimentos, se observa que las generaciones jóvenes son mucho más exigentes, dispuestas a pagar más por productos que ofrezcan opciones tales como libre de granos, orgánico, de la granja al tazón, libre de gluten, producido local, cuidado del medio ambiente y responsabilidad social, y es a través de las plataformas digitales donde se informan que productos cumplen con  las características de sus demandas previo a tomar una decisión de compra. Es en este momento donde se presentan oportunidades importantes para los fabricantes de alimento balanceado quienes a través de estos canales pueden darse a conocer con los consumidores, explicar su labor y compromiso con la alimentación de las mascotas, además de generar credibilidad y pertenencia.

Aparece una fuerte tendencia hacia la preferencia hacia marcas pequeñas o nuevamente en el mercado que compiten con las grandes marcas de alimentos en el entendido que en un grupo representativo de los consumidores de hoy busca productos locales, sin procesar, sin aditivos y frescos. Las personas están conscientes que la mejor manera de cuidar la salud de sus seres queridos es a través de una sana alimentación por lo que están en una permanente búsqueda de alimentos que satisfagan su demanda en muchos casos siendo protagonistas en las exigencias del tipo de alimentos que esperan obtener.

Hoy se habla de prosumidores, término acuñado por Alvin Toffler en su libro La Tercera Ola, escrito en el año 1980.

Según Wikipedia, el comportamiento de prosumidor indica tendencias emergentes, tendencias que en los fabricantes de alimento debe gestionar adecuadamente participando de forma activa en los medios digitales (sin abandonar los medios tradicionales), dando a conocer sus prácticas asociadas a la sostenibilidad, y adaptándose a los nuevos códigos de servicio. Así mismo, se trata de habitualmente de un consumidor exigente, que es capaz de evaluar los pros y contras de la elección de diferentes tipos de alimentos, obteniendo la información por sus propios medios o formación.

Es entonces fundamental prepararse para atender este nuevo tipo de demandas, identificar la manera más eficiente de llevar el mensaje correcto a las personas, educar a los consumidores sobre los ingredientes diferenciadores en las dietas y la importancia del correcto consumo de las mismas.

En la medida que avance el tiempo, los periodos de cambio de las generaciones serán más cortas y el dinamismo de la industria mucho más alto, es por esto que debemos estar atentos para crecer a lado de la industria incrementando el desempeño, la productividad y rentabilidad sustentable.

Alejandro Romero H.

 GEOLIFE SWISS MÉXICO

Causas y consecuencias de la melamina en alimento para mascotas

INTRODUCCIÓN

La exposición de la melamina en los alimentos es un adulterante tóxico. Se ha considerado como un problema de inocuidad, debido a la mortalidad en animales domésticos. Es uno de los principales adulterantes de alimentos en todo el mundo, por su alto contenido de nitrógeno que lo convierte en alternativa proteica más barata, lo que resulta en la adulteración ilegal. Este químico industrial se usa en la fabricación de plástico, resinas y tintes. Algunos países como China y Estados Unidos de América producen millones de kilogramos de melamina anualmente. Su alto contenido de nitrógeno (66%) de masa de melamina ha fomentado artificialmente el contenido de proteínas en la comida, tanto para humanos y algunos alimentos destinados en los alimentos. En este sentido, si la melamina se encuentra presente en los alimentos puede producir patologías renales. Por lo que su combinación con el ácido cianúrico  ha sido un nuevo tema que sin duda es de gran interés en medicina veterinaria. La parte fundamental de nuestro análisis, consideró información extraída de diferentes bases de datos científicas además de conocer la problemática y el impacto de la melamina en el organismo.

La melamina tiene un porcentaje de masa de nitrógeno de 66.6 %, muy superior al de la mayoría de los alimentos que contienen proteínas por lo que su adición puede aumentar el contenido de nitrógeno en los alimentos, haciéndolos parecer con un mayor nivel de proteína. Existen estudios sobre biomarcadores que sugieren que las alteraciones fisiológicas causadas por la melamina así como su combinación con el ácido cianúrico afectan el metabolismo de los aminoácidos y la energía e inducen apoptosis en el epitelio tubular renal in vitro. La toxicidad de la melamiina se debe principalmente a su capacidad de unirse a otras sustancias como el ácido cianúrico mediante la formación de enlaces de hidrógeno en medio acuoso; además, cuando la melanina se absorbe en el torrente sanguíneo, se combina con ácido úrico, fosfato o ácido cianúrico.

REGULACIÓN LEGAL

En humanos, los límites actuales según la Administración de Alimentos  y Medicamentos (FD, Food and Drug Administration) para la melamina en comida es 2.5 partes por millón, calculado en la base de ingestión en una persona que pesa 60 Kg. La Comisión de Codex Alimentarius, aprobó un nivel máximo de melamina de 1mg/Kg en la leche artificial en polvo para lactantes y de 2.5 mg/Kg para otros alimentos. Y un límite máximo de 0.15 mg/kg de melamina en la leche líquida para lactantes.

DETECCIÓN

En la actualidad, diversos laboratorios han desarrollado métodos para detectar residuos de melamian y ácido cianúrico en alimentos para mascotas, alimento para humanos, proteína cruda y otros piensos. Dichos métodos suelen ser: cromatografía liquida de masa (HPLC-MS/Ms), inmunoensayo de antígeno anticuerpo (ELISA) y cromatografía liquida de alta eficacia (HPLCUV). La melamina en el organismo se metaboliza lentamente y se excreta en gran medida sin cambios en la orina. De manera que, la medición de la melamina urinaria puede proporcionar una forma rápida y económica de identificar la exposición a los alimentos adulterados con melamina.

ADULTERACIÓN: MELANINA Y ÁCIDO CIANÚRICO

En el año 2007, se detectó melamina en sustancias utilizadas en alimentos para mascotas, lo que instigó en el retiro de 60 millones de latas y paquetes en los Estados Unidos de América, Canadá y México fabricados por Menu Foods (Streetsville, ON, Canadá) además, se encontró que la contaminación con melamina se asociaba al uso de gluten de trigo importado de la empresa China, Xuzhou Anying Biologic Technology Development. Otras evidencias señalan que el gluten de trigo utilizado en los alimentos para mascotas se adulteró con melamina y al ser ingerido por los animales se combinó con ácido cianúrico (otro compuesto con alto contenido de nitrógeno utilizado como adulterante) para producir un complejo altamente insoluble que actuó bloqueando los túbulos renales y provocó la muerte de cientos de mascotas por insuficiencia renal aguda.

PERSECTIVAS FUTURAS

En vista de la aparente toxicidad de la melamina en caninos y felinos, existe una preocupación con respecto a las posibles ramificaciones de la salud humana si la melamina entra en el suministro de alimentos para humanos. Se ha documentado en China, desde septiembre de 2008, un aumento en la frecuencia de “piedras” en el riñón (cálculos renales-nefrolitiasis-litiasis renal) e insuficiencia renal en niños pequeños, asociados a la ingestión de preparaciones para lactantes contaminadas con melamina. Por si fuera poco, un estudio señala que el riesgo de nefrolitiasis inducida por melamina en niños pequeños comienza en un nivel de ingesta más bajo que los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud. En seres humanos, el escándalo  de la contaminación de la leche en el año de 2008 en China ha tenido grandes consecuencias que hasta ahora se sabe sobre la formación de cálculos urinarios en niños con daño renal y aumento de la ortalidad infantil. Han pasado nueve años, pero los problemas de seguridad alimentaria siguen siendo motivo de preocupación en la vida cotidiana de millones de personas. Sin duda se requiere vigilancia para garantizar que no se repitan estos problemas de seguridad alimentaria por lo que los estudios deben centrarse en la detección temprana de negligencia de la industria alimentaria, así como en los mecanismos mediante los cuales estas sustancias tóxicas inducen  enfermedades y cómo pueden prevenir y controlar mejor estas situaciones.

Es importante volver a señalar que la melamina es un carcinógeno  reconocido y puede inducir tumores del tracto urinario. Se ha sugerido que la melanina puede tener un impacto más allá de la disfunción renal. Por lo que existen más de 40 estudios con hallazgos in vitro así como en humanos y animales.

Sin duda, la regulación normativa de la melamina ha demostrado ineficiencia en cuanto al control de alimentos, y sigue siendo una de las causas que afectan al sistema renal en animales y en algunos casos en humanos. Es posible que en un futuro muy próximo el establecimiento del área de farmacovigilancia veterinaria juegue un pilar fundamental para disminuir los riesgos y los daños en todos los organismos a nivel nacional y mundial.

REFERENCIA BIBLIOGRÁFICA

Garibay, G.A. Malacara, R.M. B., Benitez, O. R. a., Correa, C. C. P., Jiménez, T. R., Gutiérrez, V. M. E., Riuz, C. G. (2018). Adulteración y efecto de la melanina en alimentos para pequeñas especies. Vanguardia Veterinaria (85), 10-17.

Alan Garibay Mónica Malacara Rodrigo Benítez Paola Correa Profesional UAM-Xochimilco

Roberto Jiménez Martha Gutiérrez Renán Medina Gabriel Ruiz UAM-Xochimilco

No todos los MOS son iguales: La calidad y consistencia son un diferenciador para su desempeño

Los prebióticos son considerados ingredientes funcionales, lo que dignifica que al ser empleados en la alimentación de las mascotas producen efectos beneficiosos para la salud, más allá de sus funciones nutricionales básicas.
Actualmente, este tipo de conceptos derivados de la nutrición humana está atrayendo un interés considerable para los dueños de mascotas, nutricionistas y fabricantes de alimentos para mascotas. Las formas más comunes de prebióticos son los oligosacarídos no digerible, que incluyen inulina, manano-oligosacarídos. Estos tipos de prebióticos no son digeribles por las enzimas presentes en el intestino delgado de los mamíferos, pero son fermentados por bacterias presentes en el intestino grueso.
En animales de compañía el consumo de este tipo de ingredientes ha demostrado varios beneficios para la salud, debido a que mejoran la ecología microbiana intestinal y la calidad de las deposiciones, sin embargo, para el grupo de los MOS, se han encontrado otros beneficios estudiados en animales de producción pecuaria, en donde su uso favorece la adsorción de bacterias patógenas presentes en el intestino, posee acción inmunomoduladora y mejora la absorción de nutrientes en el tracto gastrointestinal, además de mejorar el desarrollo de bacterias benéficas a nivel intestinal, como: bifidobacterias y lactobacilos.
Dentro de las evaluaciones se deben tener en cuenta al momento de la decisión de usos de los MOS, se encuentran las pruebas en campo, la validación con literatura científica, los estudios comprobados y, adicionalmente, las diferentes pruebas in vitro que la casa comercial pueda proporcionar.
Una de estas técnicas de evaluación para los MOS utilizada por el Dr. Kyle Newman tiene como objetivo verificar la tasa de consistencia de diferentes productos, comparados son la superficie, la velocidad y la fuerza de aglutinaciones.

SUPERFICIE

Un estudio independiente realizado por el DR. G. Corção, de la Universidade Federal do Rio Grande do Sul, en Brazil, ha mostrado diferencias considerables entre los productos MOS con respecto a su capacidad de aglutinar bacterias patógenas. En este estudio, Corção indica que muchos de estos productos tienen poca o ninguna capacidad de aglutinación de patógenos. Comparados con el estándar MOS* muchos no aglutinan más del 30% de los patógenos empleados en el estudio (figura 1).

En algunos casos, esto puede estar relacionado con el total del área de superficie disponible y la presencia de estructuras claves en esta. Está bien documentado en la literatura científica que existen diferencias en las bacterias patógenas, forma de “ver” la manosa y MOS.
Por ejemplo, ciertos métodos de producción pueden dar lugar a un exceso de manosa libre. Esta puede ser utilizada por ciertos patógenos como fuente de energía lo que contradice una de las funciones primarias de MOS. Cuando en el proceso de producción la manosa logra un correcto diseño estructural en forma de polisacáridos (Cadenas de carbohidratos), esta no puede ser utilizada como energía.

VELOCIDAD

Venture Laboratories ha desarrollado una técnica llamada ARC (por sus siglas en inglés que significan tasa de control de aglutinación) para demostrar las variaciones en la calidad a través de la velocidad de aglutinación. Resultados del desarrollo son las fotografías que se muestran en la figura 2. En ellas se demuestran la velocidad y grado de aglutinación de un patógeno con el uso de MOS, lo cual se puede medir y ser utilizado como un indicador de eficiencia in vivo.

FUERZA

Al igual que la velocidad, la unión bacteriana con MOS* se ha demostrado en estudios in vitroe in vivo realizados en Venture Laboratories. Sin embargo, ya que no hay actividad antibacteriana directa de MOS*, surge la pregunta sobre el destino de las bacterias unidas al producto en el TGI, que podrían terminar posteriormente en el medio ambiente. Uno podría suponer que estas bacterias unidas pueden servir como una fuente de reinfección del animal. Esta hipótesis fue rechazada por investigaciones realizadas por Spring et al. (2000), Spring (1998) y Finucane et al. (1999), en donde comprobaron que la fuerza de unión entre los patógenos y el producto no permite que las bacterias evaluadas (Salmonella Sp, E. Coli y Clostridium perfringens) tenga posibilidad de volver a infectar al animal. Esta resistencia de unión entre patógeno y el producto está definida por la estructura especifica del compuesto MOS*; diferencias que se presentan en la estructura con diferentes productos.
Finalmente, estudios concluyen la consistencia del producto es de suma importancia. El análisis de los carbohidratos presentes en los productos MOS y comparados con los demás sobre la base de la aglutinación de la superficie, la velocidad de la aglutinación y la fuerza puede ser aceptada como una clara demostración de la consistencia del material, validada con resultados consistentes presentados en los estudios.

Tatiana Candelo ALLTECH México

Las 3 principales tendencias que están dando forma a la industria del cuidado de las mascotas

De acuerdo con el último informe de la industria de mascotas de la empresa de investigación de mercado global, Euromonitor Internacional, el mercado de cuidado de mascotas está valorado en USD 10 mil millones en 2017, lo que representa un 5% de incremento en comparación con su valor en 2016, un importante desarrollo para un segmento que había venido mostrado una tasa de crecimiento anual promedio de 1% en los últimos cinco años (en precios actuales).

EL DESARROLLO DE PRODUCTOS PREMIUM LIDERA LA TENDENCIA

El desarrollo de productos Premium ha venido ayudando a definir y generar crecimiento en la industria durante
muchos años. El alimento Premium para gatos y perros en especial ha venido impulsando estrategias tales como, la segmentación por edad y raza que ha sido clave en este desarrollo. Hasta el 2022, las razas toy seguirán impulsando estrategias y nuevas ofertas, así como una mayor segmentación en términos de edad y estilo de vida. De manera similar los humanos, las mascotas de edad madura son una preocupación creciente ya que en la medicina y la comida de calidad logran vidas más largas. Las mascotas senior tienen necesidades específicas y estos cuidados preventivo también han sido tomados muy seriamente por más y más consumidores, especialmente en mercados desarrollados.
Se espera que una variedad de estrategias de diferenciación aporte innovación al mercado. Por una parte, el alimento estilo gourmet es popular en muchos mercados; por el otro, alimentos naturales y artesanales apelan a los consumidores más jóvenes que están en busca de tales productos. En términos de distribución, el desarrollo de productos Premium, típicamente en retailers especializados en mascotas cada vez aparece más en retailers de abarrotes, normalmente más masivos.

EL ENFOQUE ESTÁ EN LA SALUD

La salud se ha convertido en una moda siempre presente en las vidas de los consumidores, en particular a través de la preocupación por el peso y el bienestar en general. Esto ha tenido un impacto en la forma en que los dueños de las mascotas interactúan con estos y especialmente en la forma en las que las alimentan.
El concepto de salud ha cambiado con los años y ahora involucra un aspecto más holístico y global que también incluye el bienestar y tiene un enfoque preventivo. El cambio en los hábitos y patrones de alimentación ha sido impulsado por la necesidad de tomar un mayor control de los que comemos, su calidad y cantidad. Esto ha dado lugar a diferentes reformulaciones de productos, cambios en envase, ya sea por conveniencia o control de porciones y varios “recorte”: siendo los principales el azúcar y sal. El incremento en intolerancia y alergias o solo la idea de que algunos alimentos o nutrientes son preferibles también han llevado a un incremento en las dietas libres de diferentes compuestos.
En el cuidado de las mascotas las similitudes son obvias. Humanos más educados también son dueños de mascotas más educadas que trasladan esas preocupaciones y conocimientos al momento en que hacen las compras para sus mascotas. Esto ha dado pie al desarrollo de muchas estrategias en cuanto al alimento para mascotas. Lo natural, una vez señal de Premium. Ahora se ha vuelto masivo y, las dietas han ido evolucionando para asemejarse a las tendencias en alimentación humana. Para el caso de intolerancia y alergias, las dietas libres de granos se han vuelto cada vez más populares, como la muestra Blue Buffalo en los EEUU, una de las marcas más populares. Las dietas LID también han demostrado su potencial en los EEUU. Estas se enfocan en pocos ingredientes de manera de limitar la posibilidad de alergias.

LIMPIO, CERTIFICADO Y SOSTENIBLE

La importancia de ingredientes, credenciales certificadas y etiquetas limpias se encuentran muy relacionadas con la salud. La sostenibilidad, la construcción de comunidades y el bienestar de las mascotas son cada vez más importantes en las elecciones de los consumidores. En general, una lista de ingredientes “limpia” es más corta y muestra principalmente ingredientes reconocibles e integrales que pueden obtenerse de la naturaleza. Los ingredientes artificiales o químicos son menos deseables aunque también existe interés en excluir ingredientes que los consumidores pueden percibir como innecesarios. Uno de los principales desarrollos en la alimentación humana ha sido el movimiento hacia un etiquetado limpio. Indudablemente esta tendencia también se filtró hacia el alimento para mascotas como nueva tendencia. Aunque las declaraciones de “natural” fueron el centro del éxito de muchas marcas en la década pasada, las etiquetas limpias permiten apartar la confusión asociada con el concepto de natural.
El alimento orgánico para mascotas (y su certificación) aún es un nicho (en línea con lo que ocurre en la industria para humanos) pero tiene un gran potencial de crecimiento. Se espera que el alimento para mascotas certificado tome una mayor importancia en el futuro y que sea un aporte para lograr la confianza del consumidor. El futuro de la industria se apoya en una mayor regulación, que permita una muy necesaria claridad y transparencia. Esto a su vez beneficiará a consumidores y fabricantes ya que evitará que los consumidores se vuelvan escépticos y pierdan interés en las opciones “naturales” y “limpias”.

ACERCA DE EUROMONITOR INTERNACIONAL

Euromonitor Internacional es el proveedor líder a nivel mundial de inteligencia estratégica de mercados de consumo. Contamos con 40 años de experiencia en la publicación de informes y análisis de mercados internacionales y bases de datos online sobre mercados de consumo.
Para más información: http://wwweuromonitor.com/pet-care