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Cocimiento por extrusión

Los alimentos acuáticos, los alimentos para mascotas y los alimentos para ganado son a menudo cocidos por extrusión para pasteurizar y dar forma a la receta formulada en una forma única para
una alimentación óptima. El proceso de cocción por extrusión también destruirá los inhibidores del crecimiento y mejorará la digestibilidad y la palatabilidad de los alimentos. Cada aplicación de cocción por extrusión requiere un cierto nivel de ingreso de energía para lograr los atributos técnicos deseadas en el producto final.

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La energía térmica y mecánica son las principales fuentes de energía en el proceso de extrusión. Una revisión de los procesos actuales de extrusión en la industria indica que la proporción común de la energía térmica consumida versus la energía mecánica oscila entre 1:1 y 2:1. La relación de energía térmica a mecánica no sólo influye en las características del producto, sino que también
determina los costos de los servicios, de mantenimiento (costos para reemplazar los elementos mecánicos del proceso que se han desgastado) y la huella de carbono del proceso. La capacidad de variar esta proporción de la fuente de energía, y cambiar a las fuentes de energía más favorables desde el punto de vista del costo, aporta una enorme flexibilidad al costo de operar una línea de procesamiento por extrusión.

La Extrusora Térmica de Doble Tornillo está diseñada para permitir un cambio en la relación de energía térmica / mecánica consumida de 1:1 hasta 14:1. El impacto de este cambio extremo en la fuente de energía se ilustra en el siguiente ejemplo de extrusión de un producto seco expandido para gato. Una receta genérica de alimentos para gatos que contenga 53% de maíz, 22% de harina de aves, 15% de harina de soya y 10% de gluten de maíz extruída a través de dos procesos diferentes.

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La tecnología de Extrusora de Doble Tornillo Térmico (Thermal Twin) acopla el Preacondicionador de Alta Intensidad por vapor (HIP) con un perfil de tornillo doble que permite hasta 4-6 veces más
inyección de vapor en el cañón del extrusor para utilizar energía térmica. Las configuraciones de tornillo de espiral profundo y los inyectores de vapor con orientación oblicuos permiten una mayor
inyección de vapor, un mejor transporte y un procesamiento más fácil de las recetas pegajosas. A medida que se incrementa el nivel de vapor de proceso, los requerimientos de energía mecánica disminuyen y esto produce dos ahorros significativos en el costo de procesamiento:

  1. El cambio de los insumos de energía mecánica a los insumos de energía térmica para producir el mismo producto resultan en ahorros en costos de energía total debido a los menores costos de la energía térmica en comparación con los costos de la energía mecánica.
  2. Los costos de desgaste para reemplazar los elementos giratorios en un barril de extrusión están directamente relacionados con los insumos de energía mecánica. El reemplazo de la energía mecánica por energía térmica resulta en una reducción sustancial de los costos de desgaste. Hay muchos beneficios secundarios cuando un proceso de extrusión tiene la flexibilidad de cambiar de una fuente de energía a otra más allá de aprovechar los costos de energía. Los estudios preliminares indican que hay menos degradación de la proteína y menores niveles de rancidez de grasa cuando los insumos de energía térmica se enfatizan sobre los insumos de energía mecánica durante la extrusión. Estudios recientes en Brasil y
    Estados Unidos también indican tasas de retención significativamente mayores microingredientes importantes cuando s enfatizan los insumos de energía térmica.

Optimización de la Energía en el Procesamiento de Alimentos por Galen J. Rokey

Artículo completo en Revista PetFood Latinoamérica enero-febrero

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